Rode Duivels en de start van een nieuwe kwalificatiecampagne: het is telkens hopen, en meestal met een teleurstelling en een kater het bed in. De start van de EK-campagne 2004: België - Bulgarije 0-2. Start van de campagne op weg naar het WK in 2006: België - Litouwen 1-1. EK 2008: België - Kazachstan: 0-0. WK 2010: België - Estland 3-2. EK 2012: België - Duitsland 0-1. Altijd thuis kunnen beginnen, en slechts één keer gewonnen. Het zijn naakte cijfers. Ook naakt is de analyse van de tegengoals. Zowel tegen Bulgarije en Litouwen als tegen Duitsland was Daniel Van Buyten betrokken bij de tegengoal. Slecht ingrijpen, slecht wegkoppen, slecht controleren, het is alsof de (rode) duivel ermee gemoeid is. Overigens droeg de Duitse goal een Bayernstempel. Het was BastianSchweinsteiger die de slechte controle van zijn ploegmaat onderschepte, het was Thomas Müller die Miroslav Klose vrij voor doel zette. Vier keer Bayern in die ene beslissende fase. Dat Schweinsteiger zijn Belgische ploegmaat achteraf troostte met de woorden dat de Rode Duivels ook wel ha...

Rode Duivels en de start van een nieuwe kwalificatiecampagne: het is telkens hopen, en meestal met een teleurstelling en een kater het bed in. De start van de EK-campagne 2004: België - Bulgarije 0-2. Start van de campagne op weg naar het WK in 2006: België - Litouwen 1-1. EK 2008: België - Kazachstan: 0-0. WK 2010: België - Estland 3-2. EK 2012: België - Duitsland 0-1. Altijd thuis kunnen beginnen, en slechts één keer gewonnen. Het zijn naakte cijfers. Ook naakt is de analyse van de tegengoals. Zowel tegen Bulgarije en Litouwen als tegen Duitsland was Daniel Van Buyten betrokken bij de tegengoal. Slecht ingrijpen, slecht wegkoppen, slecht controleren, het is alsof de (rode) duivel ermee gemoeid is. Overigens droeg de Duitse goal een Bayernstempel. Het was BastianSchweinsteiger die de slechte controle van zijn ploegmaat onderschepte, het was Thomas Müller die Miroslav Klose vrij voor doel zette. Vier keer Bayern in die ene beslissende fase. Dat Schweinsteiger zijn Belgische ploegmaat achteraf troostte met de woorden dat de Rode Duivels ook wel hadden kunnen winnen, was een pleister op een houten been. Daar sta je dan als coach. De hele week heb je je sleutelspelers achterin belangrijk gemaakt. Van Buyten, Vincent Kompany en Thomas Vermaelen kregen tijdens de opwarming een voorbeeldfunctie en kweten zich geconcentreerd van hun taak. Het moeten de leiders zijn van deze jonge groep. En dan gaat uitgerekend een van de meest ervaren spelers - Daniel Van Buyten is al sinds februari 2001 international en speelde vrijdag zijn 56e interland - tegen zijn moederland en zijn ploegmaats (nagenoeg het hele aanvallende Duitse compartiment is Beiers) in de fout. Slechte keuze van MarouaneFellaini, die naar binnen uitverdedigde, slechte balcontrole van Van Buyten en drie seconden later lag de bal in het net. Het is zoals Timmy Simons, veteraan van vele oorlogen, het achteraf zei: "Tegen een ploeg als Duitsland moet je 95 minuten geconcentreerd zijn. En dat is heel weinigen gegeven." Helaas. En dus overheerste vrijdag diepe teleurstelling, naast het besef dat er plots wel heel veel druk was om gisteren/dinsdag in Turkije een resultaat - een gelijkspel, een zege - te halen. En daarvoor moest het toch allemaal een pak beter, vond aanvoerder Vermaelen. De man uit Stabroek maakte na afloop een glasheldere en kritische analyse van de wedstrijd. "We moeten met lef proberen te voetballen en vooruit proberen te spelen. Ik vond ons niet dominant genoeg in het spel om de kansen te creëren, om een wedstrijd te winnen. Oké, de organisatie was er, zij hebben niet echt veel kansen gecreëerd maar in dat opzicht hebben wij óók niet veel gecreëerd. Zij staan vooral in balbezit verder. Daar waren ze iets rustiger, ze namen meer hun tijd om tot een goeie aanval te komen. Wij speelden meer op fysiek, wat op zich ook geen slechte instelling is. In balbezit moeten we dominanter worden, om van daaruit kansen te creëren. Open kansen. Daar moeten we op werken, vind ik." Zagen anderen nog een kansje op de zege op basis van een paar halve doelpogingen voor de rust, dan was Vermaelen realistisch: "Het was het moment voor een 0-0." En dat is misschien wel het verschil met vroeger. Ze zijn niet meer zo snel tevreden, de nieuwe jonge Duivels. Niet met een 'kleine nederlaag' tegen een van de smaakmakers op het voorbije WK. Vermaelen: "Oké, het was Duitsland, maar ik wil wel winnen tegen Duitsland. Ik wil winnen tegen Spanje. Ik wil tegen iedereen winnen. En vandaag verliezen we, dus ben ik teleurgesteld. We stonden redelijk goed, maar ons spel is niet goed genoeg om wedstrijden te winnen. Daarin moeten we groeien." Samen met Vermaelen is Kompany de man die de Rode Duivels op sleeptouw moet nemen. Voorbij is de periode dat hij wat apart stond van de groep en opviel door afwijkend gedrag. Papa Kompany is met zijn vak bezig, gelouterd door het profbestaan, vrijdag met zijn uitleg even vlot in het Duits, Frans als Nederlands. Kompany had lof voor Moussa Dembélé, in laatste instantie bij de groep gehaald en offensief sterk. "Ik heb hem bezig gezien in Engeland, en die lijn trok hij door. Ook door zijn werk voor de ploeg. Als je op topniveau speelt, heb je niet genoeg aan alleen maar individuele kwaliteiten, dan moet je ook voor de ploeg werken." Ook Eden Hazard vond van zichzelf dat hij dat had gedaan. Zich meer gekweten van zijn defensieve werk dan anders. Ten koste van het offensieve. Daarin een betere balans vinden is werk voor de coach, want met alleen een defensieve organisatie win je geen wedstrijden. Kompany: "Zij zijn jong, de Duitsers, maar wij zijn nog jonger. Zij hebben meer ervaring. Als wij eens 1-0 voorkomen, kunnen we aan hen een voorbeeld nemen, omdat ze het op het einde toch goed uitspeelden. Het is ook duidelijk een ploeg, die jongens kennen mekaar door en door. Ze hebben net een maand samen getraind, je had het gevoel dat ze wisten waar ze moesten lopen." Dat was bij de Belgen nog lang niet het geval. Toen Steven Defour inviel, vroeg hij Jan Vertonghen om iets meer naar links uit te vallen, in de zone van Philipp Lahm. Omdat de Ajaxspeler, gewend om achterin in de as te spelen, dat niet direct begreep, deed Defour het dan maar zelf. Leekens startte ook met Hazard rechts en Dembélé links, waarna de spelers het zelf snel bijstuurden, omdat beiden zich meer com-fortabel voelen aan de andere kant ... Kompany: "Met iets meer wedstrijden gaat dat wel beter lopen. Mijn gevoel was dat we nog twee uur hadden kunnen voetballen zonder tegendoelpunt, het moest echt komen van een momentje. Het was geen bijzonder zware wedstrijd, het was een wedstrijd van de concentratie." Helaas. door peter t'kint beelden: belga