"Een B-product, genre Aldi, Wibra of Zeeman." We zijn het niet altijd eens met reclamemaker Wim Schamp, maar dit keer slaat hij de nagel op de kop. De Rode Duivels zijn een B-product. Dat blijkt uit het flauwe bedrag dat de tv-zenders veil hadden voor het uitzenden van dit eerste duel op weg naar het EK 2008 (50.000 euro, ver beneden de vraagprijs), een duel waarnaar toch reikhalzend werd uitgekeken. Dat blijkt niet uit de ticketprijzen (minstens 16, maar veelal 21 euro, met dat bedrag kan je al een paar leuke films meepikken). Dat blijkt wel uit het geleverde spel : abominabel, traag, inspiratieloos, zoals van een team dat ergens 55ste op de ranking staat, mag worden verwacht tegen een tegenstander die alleen aan de nul denkt. Gelukkig bleef het publiek als één man achter de ploeg staan, alleen na het rust- en eindsignaal liet het fluitend zijn afkeer blijken. Maar niet eens oorverdovend. Vincent Kompany stelde het na afloop ook vast : "Ik heb het op Anderlecht al anders geweten."
...

"Een B-product, genre Aldi, Wibra of Zeeman." We zijn het niet altijd eens met reclamemaker Wim Schamp, maar dit keer slaat hij de nagel op de kop. De Rode Duivels zijn een B-product. Dat blijkt uit het flauwe bedrag dat de tv-zenders veil hadden voor het uitzenden van dit eerste duel op weg naar het EK 2008 (50.000 euro, ver beneden de vraagprijs), een duel waarnaar toch reikhalzend werd uitgekeken. Dat blijkt niet uit de ticketprijzen (minstens 16, maar veelal 21 euro, met dat bedrag kan je al een paar leuke films meepikken). Dat blijkt wel uit het geleverde spel : abominabel, traag, inspiratieloos, zoals van een team dat ergens 55ste op de ranking staat, mag worden verwacht tegen een tegenstander die alleen aan de nul denkt. Gelukkig bleef het publiek als één man achter de ploeg staan, alleen na het rust- en eindsignaal liet het fluitend zijn afkeer blijken. Maar niet eens oorverdovend. Vincent Kompany stelde het na afloop ook vast : "Ik heb het op Anderlecht al anders geweten." Waar liep het fout ? Om te beginnen : het uitgangspunt. De negatieve sfeer was na de uitschakeling voor het WK weg. Iedereen was bereid de knop om te draaien en zich vol achter de ploeg te zetten. In plaats van daarvan te profiteren en van bij de aftrap een tegenstander die in Europa niks te zoeken heeft, tenzij beperking van schadeverlies, naar de keel te grijpen, begonnen de Duivels goed georganiseerd. Gezapig, rustig, traag, balletje tikken. Op het WK zag je hoe een snelle goal wonderen kan doen, het zorgt voor sfeer, het bevrijdt spelers die ook bedrukt gingen onder de negatieve spiraal. Maar neen, er werd gekozen voor zekerheid, rust. Voor het, dixit de bondscoach, opbouwen van de wedstrijd. Beredeneerd gaandeweg vertrouwen opdoen. Als de groep geen kort voor de aftrap natgespoten gras wil om de bal sneller te doen gaan, niet doen, ook al neig je naar het tegendeel ! Een gemiste kans, want het waren de bezoekers die vertrouwen kregen ... Tweede heikel punt : de keuzes. We zagen het al tegen Luxemburg, in zijn eerste wedstrijd : de bondscoach is niet vies van een experiment, een speler op een andere positie uitspelen dan hij in zijn club gewend is. Sonck toen als spelmaker, Kompany nu als middenvelder en een andere rol voor Hoefkens, Van Damme, Ge- raerts en Goor. Vandereycken verdedigde zich met het argument dat spelers van dat niveau meer moeten kunnen dan binnen hun vaste tien vierkante meter spelen. Maar was dat niet te veel gevraagd ? Van Damme in een rol alleen op de linkerflank (want Goor is al lang geen buitenspeler meer) : hij wist zich, als hij al een bal kreeg, amper raad met het ding. Excuus voor Vandereycken : na de blessure van Van DerHeyden is er amper een alternatief. Koen Daerden was een mogelijkheid, maar dan offer je zekerheid op en die stond net hoog in de opbouw. Idem aan de andere kant met Hoefkens, die alleen de rechterkant mocht afdraven, want Ge- raerts, dat is zelfs nooit een buitenspeler geweest. Ook Hoefkens verloor gaandeweg alle zelfvertrouwen. Alternatief hier : Vanden Borre. Argument tegen : defensief. Kompany op het middenveld : aarzelend begin, dan een kwartier goed in het samenspel met Dembele en auteur van het eerste schot tussen de palen, op de 25ste minuut. Waarna hij zich in een actie blesseerde. Kompany was al in de oefeninterlands niet beschikbaar, als het tegen zit, zit het ook écht tegen. Maar de ene zijn dood ... Toen Kompany werd vervangen door Huysegems die als linksvoetige op rechts terechtkwam (experiment nummer zes), kreeg Geraerts zijn oude stek terug. Toen begon hij een beetje te renderen. Conclusie : de tijd is te kort om veel te experimenteren. Dat was de tweede reden waarom het fout liep : naast geen snelheid in de passing, het veld niet breed kunnen houden, wegens te weinig spelers die zich in de buurt van de lijn comfortabel voelen. Derde heikel punt : de spitsen. De opbouw van de wedstrijd hield in dat het aanvallend potentieel op de bank startte. Geleidelijk zouden ze invallen, gebruikmakend van de ruimte die de coach na een uur verwachtte. Alleen gooide de actualiteit (de blessure van Kompany, het gestuntel van de flankverdedigers) het plan overhoop en was er geen plan B, tenzij met Van Buyten oorlog maken in de zestien ... Het bleek al in de oefenmatchen en tijdens de vorige campagne : de Belgen hebben aanvallend problemen. Dembele : goed naar de bal toe, maar geen afwerker. Buffel : af en toe goed maar vaak heel slecht aan de bal in een poging om individueel iets te forceren, maar geen afwerker. Goor : gaandeweg geëvolueerd tot werkpaard met brede actieradius, maar niet meer tot in de zestien. Geraerts : idem, eigenlijk altijd verdedigende middenvelder geweest. Competitiestatistieken liegen niet. Dembele : 9 goals in 33 matchen voor Willem II. Goor : 4 in 30 matchen voor Ander-lecht, Geraerts : 2 goals in 33 matchen voor Standard. Buffel : 4 goals in 25 matchen voor de Rangers ... Conclusie : alle toegenomen professionalisme ten spijt kan ook deze bondscoach bepaalde lacunes (te weinig technisch vermogen om de bal snel te laten gaan, niemand met een individuele actie, geen afwerker) niet verdoezelen. Vijfenvijftigste is de plaats van de Belgen op de FIFA-ranking en daar horen we, ook al lopen er voetballers bij PSV, Ajax, Bayern of HSV. Dienende jongens, geen bepalende. Helaas dus straks weer geen EK, is de conclusie na de eerste van veertien interlands. Hard, maar niet voorbarig. PETER T'KINT