TRAINER AGE HAREIDE (NOR)

Wat hebt u, sinds het vertrek van Morten Olsen, aan het team en de manier van voetballen veranderd?

'Ik wil dat de ploeg het laatste derde van het veld iets sneller aanvalt en daar de ruimte benut. Zo ingrijpend verschilt dat niet met wat Morten van het team verlangde. We proberen in een 4-3-3 te spelen, zonder dat we onszelf daarom in een tactisch keurslijf dwingen. Naargelang de tegenstander moeten we onze veldbezetting durven aan te passen.'

U speelde zelfs in een 3-5-2. Wat is uw voetbalfilosofie?

'Die is vooral pragmatisch. Het is belangrijk dat we in staat zijn om ons aan te passen aan de tegenstander en aan de wedstrijdomstandigheden. In het hedendaagse voetbal word je als team tot in detail geanalyseerd en proberen coaches een manier te vinden om de tegenstander lam te leggen. Spelen met drie of vier verdedigers is niet zo verschillend. Wanneer we aanvallen, dan duwen we onze flankverdedigers naar voren om op die manier meer mensen voor de bal te krijgen. In het begin van onze campagne koos ik voor die 3-5-2 omdat we zo veel goede centrale verdedigers hebben en ik hen absoluut wilde gebruiken. En: ik wil ook dat Christian Eriksen zo veel mogelijk aan de bal komt.'

PIONE SISTO, ZUMAPRESS.com
PIONE SISTO © ZUMAPRESS.com

Hoe belangrijk zal Eriksen op het WK zijn voor Denemarken?

'Hopelijk zo belangrijk als hij in de kwalificatie was. We beschikken over een sterke centrale as - Kasper Schmeichel, Simon Kjaer, Eriksen - en aanvallers met verschillende profielen - Nicolai Jørgensen, Andreas Cornelius en Yussuf Poulsen. En: we hebben een pak jonge spelers die zich in het buitenland konden ontwikkelen. Alleen Peter Ankersen en William Kvist spelen nog in Denemarken, de andere jongens voetballen in de betere competities in Europa en nemen dat niveau mee naar onze nationale ploeg.'

Nicklas Bendtner, AFP
Nicklas Bendtner © AFP

In interviews spreekt u altijd over de trends van het Europese topvoetbal: hoge pressing, intensiteit, risico's en tactische flexibiliteit. Ziet u die karakteristieken ook bij Denemarken?

'Absoluut. Op het EK, twee jaar geleden, zag ik heel wat teams die zich diep lieten terugzakken en dan zo snel mogelijk de tegenaanval probeerden op gang te trekken. Daar heb ik het geduld niet voor. Ik wil zo snel mogelijk met de ploeg vooruit, dat past het best bij het profiel van deze groep. Andere teams mogen verdedigen, wij zullen aanvallen.'

Wat verwacht u van het toernooi in zijn globaliteit?

'Ik hoop vooral dat we, in tegenstelling tot het EK van twee jaar geleden, aanvallend voetbal te zien krijgen. Als je zonder overwinning naar de tweede ronde kan doorstoten, dan is er iets mis met het systeem. Je moet toch op z'n minst één wedstrijd winnen? Daar zou iets moeten op gevonden worden - een bonus geven voor het aantal doelpunten en overwinningen bijvoorbeeld. Op het EK werd verdedigen beloond en dat kan nooit de bedoeling van een voetbalwedstrijd zijn.'

DE KENNER MORTEN OLSEN

Deens oud-international en oud-bondscoach

'Denemarken blijft een moeilijk te bekampen tegenstander. Een goed op elkaar ingespeeld collectief geheel, waarvan het geraamte elkaar al jaren kent. In doel is Kasper Schmeichel een goede keeper uit de Premier League. Hij wordt beschermd door een defensie waarvan Simon Kjaer als leider fungeert, een verdediger die erin slaagde zijn niveau door te zetten in alle Europese competities waar hij al voetbalde. Op het middenveld vormt ook Thomas Delaney een zekerheid. En natuurlijk heb je Christian Eriksen. Werkelijk een wereldklassevoetballer, die nog beslissender werd voor zijn land gedurende de kwalificatiereeks, als topschutter en beste assistgever. Hij opereert in een vrije rol die hem toelaat in de offensieve sector jonge talenten op sleeptouw te nemen. Pione Sisto is een gevaarlijke flankspeler, in staat om elk moment een actie op te zetten. Voorin beschikken we over Nicolai Jørgensen, die topschutter werd van de Eredivisie in het seizoen 2016/17. Zelfs al lijkt Frankrijk onaantastbaar, toch denk ik dat wij met Denemarken mogen hopen beter te zijn dan Peru en Australië om zo de achtste finales te bereiken.'

Kasper Schmeichel, BELGAIMAGE
Kasper Schmeichel © BELGAIMAGE

RISING STAR PIONE SISTO

Deze 23-jarige winger werd geboren in Oeganda, heeft Zuid-Soedanese ouders maar kwam amper twee maanden na zijn geboorte al in Denemarken terecht. Pione Sisto verliet zijn adoptieland na vijf seizoenen in de eerste ploeg bij FC Midtjylland, die hij bekroonde met de primeur van een kampioenschap. Tot 2014 moest de bijzonder wendbare flankspeler wel wachten op een oproep voor de nationale ploeg. Vorig seizoen was Sisto een van de sterkhouders bij het opmerkelijke parcours van Celta de Vigo in de Europa League. Met twee doelpunten en het 180 minuten doldraaien van Timothy Castagne kunnen ze bij RC Genk getuigen van zijn meerwaarde. Sisto drukte ook zijn stempel in de Primera División, met tien assists. Lange tijd voerde de Scandinaviër dit klassement aan, tot hij werd voorbijgestoken door LionelMessi, Luis Suárez en Karim Benzema. In de nationale ploeg is Sisto een perfecte aanvulling voor de offensieve slagkracht die vaak via middenvelder Christian Eriksen verloopt. Het WK kan ervoor zorgen dat Celta de Vigo als club niet groot genoeg is voor iemand met zijn potentieel.

WEETJES

De controversiële Nicklas Bendtner heeft nog 22 doelpunten nodig om het record van Jon Dahl Tomasson (52 goals) te evenaren, maar mist het WK door een liesblessure.

UITGESCHAKELD

Sinds 2002 slaagden de Denen er niet meer in om de achtste finales van een eindronde te halen. Het land ontbrak zelfs op het WK van 2014 in Brazilië, vier jaar eerder werden de Scandinaviërs in Zuid-Afrika al uitgeschakeld tijdens de poulefase.

8

In de kwalificatiereeks maakte sterspeler Christian Eriksen acht doelpunten, waarmee de strateeg van Tottenham de vijfde beste schutter was in de Europese zone.

Doelman Kasper Schmeichel (Leicester City, foto) is de zoon van de legendarische reus Peter Schmeichel, CL-winnaar met Manchester United in 1999 en Deens recordinternational.

De selectie wordt sinds maart 2016 geleid door een Noor, Age Hareide, die als clubcoach nationale titels verzamelde in Zweden, Noorwegen en Denemarken. De ex-verdediger verving Morten Olsen, die na vijftien jaar stopte, omdat het EK van 2016 niet werd bereikt.

TRAINER

64 jaar ? Ex-verdediger en international die begin de jaren tachtig in Norwich voetbalde. ? Werd als trainer kampioen in Zweden, Denemarken én Noorwegen, waar hij tussen 2003 en 2008 bondscoach was. ? Volgde in 2015 Morten Olsen op, waarna hij Danish Dynamite naar het WK leidde.

Wat hebt u, sinds het vertrek van Morten Olsen, aan het team en de manier van voetballen veranderd? 'Ik wil dat de ploeg het laatste derde van het veld iets sneller aanvalt en daar de ruimte benut. Zo ingrijpend verschilt dat niet met wat Morten van het team verlangde. We proberen in een 4-3-3 te spelen, zonder dat we onszelf daarom in een tactisch keurslijf dwingen. Naargelang de tegenstander moeten we onze veldbezetting durven aan te passen.' U speelde zelfs in een 3-5-2. Wat is uw voetbalfilosofie? 'Die is vooral pragmatisch. Het is belangrijk dat we in staat zijn om ons aan te passen aan de tegenstander en aan de wedstrijdomstandigheden. In het hedendaagse voetbal word je als team tot in detail geanalyseerd en proberen coaches een manier te vinden om de tegenstander lam te leggen. Spelen met drie of vier verdedigers is niet zo verschillend. Wanneer we aanvallen, dan duwen we onze flankverdedigers naar voren om op die manier meer mensen voor de bal te krijgen. In het begin van onze campagne koos ik voor die 3-5-2 omdat we zo veel goede centrale verdedigers hebben en ik hen absoluut wilde gebruiken. En: ik wil ook dat Christian Eriksen zo veel mogelijk aan de bal komt.' Hoe belangrijk zal Eriksen op het WK zijn voor Denemarken? 'Hopelijk zo belangrijk als hij in de kwalificatie was. We beschikken over een sterke centrale as - Kasper Schmeichel, Simon Kjaer, Eriksen - en aanvallers met verschillende profielen - Nicolai Jørgensen, Andreas Cornelius en Yussuf Poulsen. En: we hebben een pak jonge spelers die zich in het buitenland konden ontwikkelen. Alleen Peter Ankersen en William Kvist spelen nog in Denemarken, de andere jongens voetballen in de betere competities in Europa en nemen dat niveau mee naar onze nationale ploeg.' In interviews spreekt u altijd over de trends van het Europese topvoetbal: hoge pressing, intensiteit, risico's en tactische flexibiliteit. Ziet u die karakteristieken ook bij Denemarken? 'Absoluut. Op het EK, twee jaar geleden, zag ik heel wat teams die zich diep lieten terugzakken en dan zo snel mogelijk de tegenaanval probeerden op gang te trekken. Daar heb ik het geduld niet voor. Ik wil zo snel mogelijk met de ploeg vooruit, dat past het best bij het profiel van deze groep. Andere teams mogen verdedigen, wij zullen aanvallen.' Wat verwacht u van het toernooi in zijn globaliteit? 'Ik hoop vooral dat we, in tegenstelling tot het EK van twee jaar geleden, aanvallend voetbal te zien krijgen. Als je zonder overwinning naar de tweede ronde kan doorstoten, dan is er iets mis met het systeem. Je moet toch op z'n minst één wedstrijd winnen? Daar zou iets moeten op gevonden worden - een bonus geven voor het aantal doelpunten en overwinningen bijvoorbeeld. Op het EK werd verdedigen beloond en dat kan nooit de bedoeling van een voetbalwedstrijd zijn.' Deens oud-international en oud-bondscoach 'Denemarken blijft een moeilijk te bekampen tegenstander. Een goed op elkaar ingespeeld collectief geheel, waarvan het geraamte elkaar al jaren kent. In doel is Kasper Schmeichel een goede keeper uit de Premier League. Hij wordt beschermd door een defensie waarvan Simon Kjaer als leider fungeert, een verdediger die erin slaagde zijn niveau door te zetten in alle Europese competities waar hij al voetbalde. Op het middenveld vormt ook Thomas Delaney een zekerheid. En natuurlijk heb je Christian Eriksen. Werkelijk een wereldklassevoetballer, die nog beslissender werd voor zijn land gedurende de kwalificatiereeks, als topschutter en beste assistgever. Hij opereert in een vrije rol die hem toelaat in de offensieve sector jonge talenten op sleeptouw te nemen. Pione Sisto is een gevaarlijke flankspeler, in staat om elk moment een actie op te zetten. Voorin beschikken we over Nicolai Jørgensen, die topschutter werd van de Eredivisie in het seizoen 2016/17. Zelfs al lijkt Frankrijk onaantastbaar, toch denk ik dat wij met Denemarken mogen hopen beter te zijn dan Peru en Australië om zo de achtste finales te bereiken.' Deze 23-jarige winger werd geboren in Oeganda, heeft Zuid-Soedanese ouders maar kwam amper twee maanden na zijn geboorte al in Denemarken terecht. Pione Sisto verliet zijn adoptieland na vijf seizoenen in de eerste ploeg bij FC Midtjylland, die hij bekroonde met de primeur van een kampioenschap. Tot 2014 moest de bijzonder wendbare flankspeler wel wachten op een oproep voor de nationale ploeg. Vorig seizoen was Sisto een van de sterkhouders bij het opmerkelijke parcours van Celta de Vigo in de Europa League. Met twee doelpunten en het 180 minuten doldraaien van Timothy Castagne kunnen ze bij RC Genk getuigen van zijn meerwaarde. Sisto drukte ook zijn stempel in de Primera División, met tien assists. Lange tijd voerde de Scandinaviër dit klassement aan, tot hij werd voorbijgestoken door LionelMessi, Luis Suárez en Karim Benzema. In de nationale ploeg is Sisto een perfecte aanvulling voor de offensieve slagkracht die vaak via middenvelder Christian Eriksen verloopt. Het WK kan ervoor zorgen dat Celta de Vigo als club niet groot genoeg is voor iemand met zijn potentieel. De controversiële Nicklas Bendtner heeft nog 22 doelpunten nodig om het record van Jon Dahl Tomasson (52 goals) te evenaren, maar mist het WK door een liesblessure. Sinds 2002 slaagden de Denen er niet meer in om de achtste finales van een eindronde te halen. Het land ontbrak zelfs op het WK van 2014 in Brazilië, vier jaar eerder werden de Scandinaviërs in Zuid-Afrika al uitgeschakeld tijdens de poulefase. In de kwalificatiereeks maakte sterspeler Christian Eriksen acht doelpunten, waarmee de strateeg van Tottenham de vijfde beste schutter was in de Europese zone. Doelman Kasper Schmeichel (Leicester City, foto) is de zoon van de legendarische reus Peter Schmeichel, CL-winnaar met Manchester United in 1999 en Deens recordinternational. De selectie wordt sinds maart 2016 geleid door een Noor, Age Hareide, die als clubcoach nationale titels verzamelde in Zweden, Noorwegen en Denemarken. De ex-verdediger verving Morten Olsen, die na vijftien jaar stopte, omdat het EK van 2016 niet werd bereikt.