Aan tafel met Eden

Opmerkelijk vinden we de openheid waarmee de campagne aftrapt. Alsof ze na een lang seizoen de Belgen ook hadden gemist, deze Duivels van wie de meesten zelden tot nooit in het land zijn. Sporza heeft zijn studio's klaar op het terrein, zij pakken vanaf deze week uit met randanimatie en veel omkadering, live vanuit Tubeke. VTM gaf vorige woensdag al zijn aftrap: Deviltime, met de Duivels aan tafel. De grootste vedetten schoven aan: Hazard, Lukaku, Courtois,... Wat ze vertelden, was niet mis maar het volk lustte het - nog - niet. Wat te ver weg van het tornooi misschien. De bazen waren tevreden, maar 261.000 kijkers en een mager marktaandeel, was toch teleurstellend na veel inspanningen. Slechts net iets beter dan ' Filip van België. De lange weg naar de troon' op Eén (249.000). Pas op voor het putteke, zouden die van het Eiland zeggen. Het moet allemaal nog groeien. Overigens konden de Duivels zelf ook niet kijken: door hevige onweders was hun training verlaat.
...

Opmerkelijk vinden we de openheid waarmee de campagne aftrapt. Alsof ze na een lang seizoen de Belgen ook hadden gemist, deze Duivels van wie de meesten zelden tot nooit in het land zijn. Sporza heeft zijn studio's klaar op het terrein, zij pakken vanaf deze week uit met randanimatie en veel omkadering, live vanuit Tubeke. VTM gaf vorige woensdag al zijn aftrap: Deviltime, met de Duivels aan tafel. De grootste vedetten schoven aan: Hazard, Lukaku, Courtois,... Wat ze vertelden, was niet mis maar het volk lustte het - nog - niet. Wat te ver weg van het tornooi misschien. De bazen waren tevreden, maar 261.000 kijkers en een mager marktaandeel, was toch teleurstellend na veel inspanningen. Slechts net iets beter dan ' Filip van België. De lange weg naar de troon' op Eén (249.000). Pas op voor het putteke, zouden die van het Eiland zeggen. Het moet allemaal nog groeien. Overigens konden de Duivels zelf ook niet kijken: door hevige onweders was hun training verlaat. Elk toernooi weer wordt een mens bij de start overvallen door enige nostalgie. Ook dit keer was het prijs, woensdag bij ons eerste bezoek aan het basecamp van de Rode Duivels. Perfect geregeld, we hebben nul commentaar, voor alle duidelijkheid. Afgelijnde regels: 48 uur op voorhand je bezoek aanmelden, uitstekend aangegeven parking voor de auto, een armbandje met QR-code dat bij betreden én verlaten van het domein wordt gescand (yes, zegt de codelezer), perfecte installaties, ... Er staan grote tenten, met catering, wifi, koffie, tafeltjes, zithoekjes en een interviewruimte waar de spelers op elke vraag antwoorden. Wie geen zin heeft in de verplaatsing, kan thuis inloggen op de zoomlink. Een enorme logistieke operatie met de steun van Proximus. En toch, ergens hakt die professionaliteit ook het spontane van vroeger aan spaanders. De gemoedelijke babbel met een Duivel, tussen pot en pint, al was het eerder een cola of een koffie. Nostalgisch verlangen naar de tijd dat zo'n voorbereiding zich nog in Kraainem afspeelde, op de eerste verdieping van een gebouwtje waar je nog struikelde over sporttassen, en uitkeek over de vijver. Waar de toegang nog werd bewaakt door Guido, in het dagelijkse leven een gewone werknemer van de bond, tijdens het tornooi gebombardeerd tot veiligheidsverantwoordelijke. Je kreeg toen nog zijn handdruk in plaats van een bandje, en als de training in het weekend was of op woensdagnamiddag, nam je gewoon de kinderen mee, die een kus kregen van de Waalse spelers en een hand van de Vlaamse. Vijftien jaar later wist mijn dochter nog van wie: Walter Bassegio. Eén keer namen we een voetballertje in spe mee. Kort broske, een jaar of acht, negen. Toen de bal van het veld rolde in zijn richting begon hij er spontaan mee te jongleren, à la Maradona. Live is life. Eerst een paar keer hooghouden en dan mochten de - wachtende - Duivels verder trainen. Hij voetbalt nu voor de vereniging in Brugge. Talent komt soms vroeg tot ontluiking. Overigens was dat veldje in Kraainem te smal om standaardsituaties in te oefenen. Sommige dingen zijn ten goede veranderd. In Zeist, Nederland, hebben ze naast het bondsgebouw een beeldentuin gemaakt. Onder andere Johan Cruijff, Rinus Michels en Wim van Hanegem hebben er een afgietsel. Sinds vorige week staat daar ook Sarina Wiegman in brons tussen. Wiegman speelde 104 interlands voor Oranje en coachte de ploeg in 2017 naar Europees goud. Na de Spelen wordt ze bondscoach van de Engelse vrouwen. Zo'n beeldentuin is misschien een idee voor de KBVB, maar ook voor de mensen van de wielerbond Belgium Cycling, die zijn bondsgebouw - nog in constructie - pal naast dat van de voetbalbond heeft. Dat vinden wij overigens nog altijd een beetje vreemd: Tubeke als kloppend hart van twee van Belgiës populairste sporten. Maar geef toe, het lijkt een mooi idee: bonds- en andere coaches die trainingsinfo uitwisselen tussen beelden van Tom Boonen en Romelu Lukaku. Boezemvrienden Paul Van Himst en Eddy Merckx mogen hand in hand. We leven in een tijd van records en statistieken, met Cristiano Ronaldo als grote slokop. Als hij vanaf vrijdag één minuut op het veld staat, heeft hij er op dit EK een record bij: 17 spelers maakten, net als hij, 4 EK-eindrondes mee. Nog niemand haalde vijf op een rij. Als hij één keer scoort, is record twee van hem. Michel Platini scoorde 9 keer op het EK, in slechts één tornooi, dat van 1984. Ronaldo deed vier tornooien over negen goals. Dat is de gemiddelde leeftijd van de 26 Rode Duivels én van de Zweden. Daarmee hebben beide landen de oudste kern op dit EK. De jongste ploeg is die van de Turken, gemiddeld 25 jaar. Met een gemiddelde leeftijd van 25,4 scoort ook Engeland jong. De twee finalisten van de Champions League hebben ook de meeste spelers lopen op dit EK: allebei 15. Nummer twee is Bayern München, met 14. Juventus heeft er 12, Manchester United 11. Verrassend hoog in die rangschikking staat Dinamo Kiev, met 11 vertegenwoordigers. Wat de verdeling over de liga's betreft: 118 EK-gangers komen uit in de Premier League, 90 in de Bundesliga, 70 voetballen in de Serie A. La Liga, Spanje, ligt ver achter met 'slechts' 39 vertegenwoordigers. Onze Pro League heeft 10 vertegenwoordigers. Toch ook opvallend: 7 spelers op dit EK voetballen in de MLS. De sfeer in het ene stadion zal straks niet die in een ander zijn. Door de pandemie hanteert elke speelstad op vraag van de lokale overheid andere normen qua toegelaten supportersaantallen. Dit zijn de maximale aantallen per speelstad, voor het gemak gerangschikt van veel naar weinig. We zijn benieuwd of het thuisvoordeel Hongarije in de duels tegen Portugal of Frankrijk kan helpen.Puskás Arena Boedapest, Hongarije 67.000 Krestovsky Stadion Sint-Petersburg, Rusland 34.000 Olympisch Stadion Bakoe, Azerbeidzjan 34.000 Wembley Londen, Engeland 22.500 Stadio Olimpico Rome, Italië 17.500 Allianz Arena München, Duitsland 14.500 La Cartuja Sevilla, Spanje 13.165 Arena Nationala Boekarest, Roemenië 13.000 Hampden Park Glasgow, Schotland 13.000 Johan Cruyff Arena Amsterdam Nederland 12.000 Parken Stadium Kopenhagen, Denemarken 12.000