De carrière van Dick Advocaat eindigde bijna exemplarisch: met een emotionele uitspatting. Na het verlies van Feyenoord twee weken geleden bij hekkensluiter ADO Den Haag - dat na 469 dagen weer eens een thuiswedstrijd won - liet de trainer van de Rotterdammers zich ontvallen dat 'als ik dit elftal zie, met spelers die topsalarissen verdienen, dan schaam ik me daarvoor.' Hij zag 'totaal geen elftal waar geloof in zit. Het was geeneens een elftal. Geen voetbal, geen beleving, geen strijd.' En hij vroeg zich hardop of hij nog wel de juiste man was om met dit Feyenoord het seizoen af te maken. 'Als het door mij komt, is de oplossing gemakkelijk...'
...

De carrière van Dick Advocaat eindigde bijna exemplarisch: met een emotionele uitspatting. Na het verlies van Feyenoord twee weken geleden bij hekkensluiter ADO Den Haag - dat na 469 dagen weer eens een thuiswedstrijd won - liet de trainer van de Rotterdammers zich ontvallen dat 'als ik dit elftal zie, met spelers die topsalarissen verdienen, dan schaam ik me daarvoor.' Hij zag 'totaal geen elftal waar geloof in zit. Het was geeneens een elftal. Geen voetbal, geen beleving, geen strijd.' En hij vroeg zich hardop of hij nog wel de juiste man was om met dit Feyenoord het seizoen af te maken. 'Als het door mij komt, is de oplossing gemakkelijk...' Het zou een einde in mineur betekenen voor de Hagenees die liefst veertig (!) jaar actief is als trainer en na dit seizoen dan echt met pensioen gaat. Een pensioen dat hij in 2005 al aankondigde, maar dat er nooit van kwam. Zeventien uitdagingen ging hij sindsdien nog aan, om afgelopen winter te melden dat het er nu dan toch echt van gaat komen. En dan met een ontslag eindigen ... het zou het eergevoel van Dick Advocaat te veel krenken; dat was namelijk een van zijn redenen om na de degradatie van Sparta in 2018 nog bij Utrecht aan de slag te gaan. Om daarna ook nog maar even een topclub uit nood te helpen: Feyenoord dus. Een paar dagen na zijn uitbarsting in Den Haag kwam hij er dan ook alweer op terug. Het was niet slim, zei hij. Hij had dat niet moeten doen. En natuurlijk ging hij door. De hele spelersgroep stond achter hem, klonk het vanuit de selectie. Advocaat stapte in november 2019 in bij Feyenoord, na het ontslag van Jaap Stam. De ploeg stond toen slechts twaalfde in de Eredivisie, maar onder haar nieuwe trainer krabbelde ze op. 'Voordat ik kwam, zag ik dat hoge drukzetten, maar ik had geen idee wat ze ermee wilden bereiken', aldus Advocaat in gesprek met Voetbal International eerder dit seizoen. 'Ruimte creëren, of dicht bij elkaar spelen? Ik zag vooral dat ze defensief heel kwetsbaar waren.' Hij greep terug naar de basis, naar de organisatie. 'Duidelijke afspraken wat je doet bij balbezit, balverlies, waar en hoe je druk zet, of tot welk gedeelte je inzakt. Wie neemt de corners, vrije trappen, hoe is te allen tijde de restverdediging georganiseerd? Wanneer je die afspraken op orde hebt, ben je een eind op weg.' Na de winterstop vorig jaar behaalde Feyenoord de meeste punten van alle clubs; het eindigde uiteindelijk nog derde en Advocaat verlengde met een jaar. Dit seizoen begon hoopgevend, maar de Rotterdammers stelden teleur in de topduels: van Ajax en AZ verloor de ploeg twee keer en tegen Vitesse pakte ze slechts een punt. Alleen tegen PSV behaalde Feyenoord er vier. Het was niet voldoende voor de felbegeerde derde plaats; Ajax, PSV en ook AZ bleken sterker. Het verschil met die eerste twee is inmiddels enorm. PSV, bijvoorbeeld, haalde even Mario Götze, terwijl Feyenoord Bryan Linssen transfervrij oppikte. Over Ajax hoeven we het niet eens te hebben. Feyenoord eindigde uiteindelijk vijfde, en zal met Vitesse, FC Utrecht en FC Groningen in de play-offs spelen voor Europees voetbal. En daarna... gaat Dick Advocaat met pensioen. 'Ik weet dat ik het eerder heb gezegd', zei de 73-jarige coach daarover. 'Maar deze keer mogen jullie me er aan houden: de komende maanden zijn echt mijn laatste als clubtrainer.' Als clubtrainer dus, zo werd daar steeds weer bij vermeld. Helemaal uitsluiten dat hij nog ergens aan de slag gaat, doet hij dus niet. Er zijn en blijven nu eenmaal zaken die sterker zijn dan Dick Advocaat zelf: zijn emoties en de liefde voor het vak. En misschien zitten de centjes daar ook voor iets tussen.