VfB Stuttgart is de eerste Duitse ploeg in het Europese kampioenenbal die dit seizoen al werd uitgeschakeld. De afgang van de Duitse kampioen staat niet op zichzelf, want voor het eerst in jaren dreigt geen enkele club te overwinteren in de Champions League. "We haalden tot nu tot nog geen enkel punt, natuurlijk zijn we teleurgesteld", zo analyseerde technisch directeur Horst Heldt na de 4-2-nederlaag bij het Franse Lyon. "De resultaten spreken boekdelen", zo luidt het advies van Günter Netzer. "De grote voetballanden lopen altijd maar verder uit. We moeten proberen aan te klampen, maar zelfs dat lukt al een tijdje niet meer."
...

VfB Stuttgart is de eerste Duitse ploeg in het Europese kampioenenbal die dit seizoen al werd uitgeschakeld. De afgang van de Duitse kampioen staat niet op zichzelf, want voor het eerst in jaren dreigt geen enkele club te overwinteren in de Champions League. "We haalden tot nu tot nog geen enkel punt, natuurlijk zijn we teleurgesteld", zo analyseerde technisch directeur Horst Heldt na de 4-2-nederlaag bij het Franse Lyon. "De resultaten spreken boekdelen", zo luidt het advies van Günter Netzer. "De grote voetballanden lopen altijd maar verder uit. We moeten proberen aan te klampen, maar zelfs dat lukt al een tijdje niet meer." Ook de situatie van Werder Bremen en Schalke 04 ziet er weinig rooskleurig uit. De ploeg uit Gelsenkirchen moet een achterstand van drie punten goedmaken op Rosenborg, terwijl Thomas Schaaf met Werder Bremen hekkensluiter speelt in groep C. Zijn ploeg telt 2 punten minder dan Lazio en Olympiacos Piraeus. Sinds de UEFA in het seizoen 1994/95 de kwartfinale in de CL invoerde, is het nog nooit voorgekomen dat geen enkele Duitse club de eerste groepsfase overleefde. Het gebeurt sowieso niet al te vaak dat Duitsers afhaken vóór de winter. In de laatste vijf seizoenen raakten maar vier van de vijftien teams niet gekwalificeerd voor de laatste zestien. Toch is duidelijk dat de Duitse deelnemers niet meer zo goed presteren als voordien. Sinds Leverkusen in het seizoen 2001/02 in de finale onderuitging tegen Real Madrid, slaagde geen enkele Bundesligaclub erin de halve finale te bereiken. In de acht jaargangen tot en met die finaleplaats van Leverkusen was het amper één keer voorgekomen dat onze oosterburen geen club bij de laatste vier hadden. Een blamage, zo concludeerde ook Franz Beckenbauer. "We lopen het gevaar om onze goede internationale positie te verliezen", verklaarde der Kaiser in Bild-Zeitung. "Nationaal verloopt alles naar wens, want op het vlak van toeschouwersgemiddelden scoren we over geheel Europa het best. Maar die inkomsten volstaan niet, want we slagen er maar moeizaam in om toppers naar de Bundesliga te lokken. Wij namen financieel een risico met de aanwerving van Luca Toni en Franck Ribéry, maar de investering loont nu al dubbel. Alleen blijft het jammer dat we ons dit jaar niet mogen tonen in de Champions League. Maar wees gerust : volgend seizoen zullen we weer met de besten concurreren." Hamburger SV kan pas in de tweede seizoenshelft weer een beroep doen op de Argentijnse verdediger Juan Pablo Sorín, die vanwege aanhoudende knieproblemen dit seizoen nog geen minuut in actie kwam. Er bestaat belangstelling voor de Braziliaanse verdediger Thiago (23) van Fluminense. Zijn transferrechten liggen wel nog bij Dinamo Moskou, waar hij onder contract ligt tot 2009. Het Uitvoerend Comité van de FIFA besliste in Zürich dat Duitsland in 2011 het WK voor vrouwen mag organiseren. Daarmee werd Canada afgetroefd. De kilte tussen Ailton (34) en MSV Duisburg is uit de lucht. Na een onderhoud met voorzitter Walter Hellmich en trainer Rudi Bommer werd beslist om de nukkige Braziliaanse spits nog één kans te geven. De coach had de goalgetter van weleer al eens uit de selectie gelaten door een gebrek aan inzet op training. Brute pech voor Jermaine Jones (Schalke 04), die door een enkelletsel moest afzeggen voor de nationale ploeg, waarvoor hij door bondscoach Joachim Löw voor het eerst was opgeroepen. Alleen Serdar Tasci (VfB Stuttgart) van de 23-koppige kern speelde nog nooit voor de Mannschaft. Klaus Toppmöller (56) zwichtte voor de smeekbede van FC Kaiserslautern. De huidige bondscoach van Georgië gaat de noodlijdende tweedeklasser, waar Kjetil Rekdal (ex-Lierse) trainer is, adviseren. Aanvoerder Frank Baumann (32) staat voorlopig op non-actief bij Werder Bremen. De middenvelder brak zijn neus. Ook spits Boubacar Sanogo komt twee weken niet in actie door een voetletsel. Willy Sagnol (30), de Franse rechterverdediger, hervatte de groepstrainingen bij Bayern München. FRéDéRIC VANHEULE