Hij was een beetje ontstemd. De Zweed Sven-Göran Eriksson, die Engeland als groepswinnaar naar het EK loodste, kreeg mondeling de toezegging dat zijn contract, dat tot de zomer van 2006 loopt, met twee jaar zou worden opengebroken. Mooi, maar tot zijn ontzetting moest de Zweed het 's anderendaags in de pers lezen.
...

Hij was een beetje ontstemd. De Zweed Sven-Göran Eriksson, die Engeland als groepswinnaar naar het EK loodste, kreeg mondeling de toezegging dat zijn contract, dat tot de zomer van 2006 loopt, met twee jaar zou worden opengebroken. Mooi, maar tot zijn ontzetting moest de Zweed het 's anderendaags in de pers lezen. De FA handelde om goed te doen. Al maanden wordt Eriksson immers gelinkt aan Chelsea. Om die speculatie de kop in te drukken, gaf de FA officieel vrij dat men zeer tevreden was over de Zweed. De FA, die onlangs twee keer voluit de confrontatie aanging met Eriksson én de spelers rond de vermeende dopingaffaire van RioFerdinand en een flessenzaak met Alan Smith, kondigde nog daadkrachtige maatregelen aan om haar goodwill te tonen. De populaire Trevor Brooking werd aangeduid als directeur voetbalzaken, terwijl marketing- en communicatiespecialist Paul Barber verzocht werd op te stappen. Brooking moet nu wel ontslag nemen bij West Ham, waar hij directeur was. Eriksson staat nu voor de vraag wat hij wil met zijn carrière. Bondscoach zijn in Engeland is een job met veel druk, maar dat kan de 55-jarige Zweed wel aan. Sinds hij in 2001 bondscoach van Engeland werd, koppelde de Engelse pers geregeld de naam van Eriksson aan een club, met name Manchester United toen Alex Ferguson daar leek te verdwijnen, of vorige zomer Chelsea, toen fotografen zelfs een onderhoud met Roman Abramovich op foto vastlegden. Mark Palios, de nieuwe grote baas van de FA nu voorzitter Geoff Thompson vooral uitblinkt door afwezigheid, speelt met deze aanbieding hoog spel. Palios, de voorbije weken sterk onder vuur, counterde de toenemende kritiek door drie opgemerkte tegenzetten. De bal ligt nu in het kamp van Eriksson, die moet reageren en kleur bekennen. (PTK) DAVID BECKHAM kreeg vorige week een OBE, een Order of the British Empire. Beckham maakte in Marseille overigens de 600ste goal van Real in EC1. MICHAEL OWEN kwam geblesseerd uit het duel tegen Steaua Boekarest. Hij is met een dijletsel twee tot drie weken out. PAUL GASCOIGNE (36) stopte met trainen bij Wolverhampton. Gazza wilde op het hoogste plan terugkeren, maar verloor die fysieke strijd. GORDON STRACHAN zegt bij Southampton te blijven. Strachan werd al een week in alle media gekoppeld aan Leeds. ( PTK)TOPSCHUTTERS : 1. Shearer (Newcastle) 12 goals ; 2. Henry (Arsenal) 10 goals ; 3. Van Nistelrooy (Man. United) 9 goals ; 4. Owen (Liverpool) 8 goals ; 5. Anelka (Man. City) 7 goals. PTK