Nu ook rechtsachter Timoty Castagne aan de uitgang van de Luminus Arena staat, ondervindt KRC Genk nog eens hoe lastig het is om een sportief plan effectief uit te voeren. Afgelopen winter verkocht de Limburgse club al Wilfred Ndidi en Leon Bailey vroeger dan gepland. Eerder dit tussenseizoen was er het (weliswaar ingecalculeerde) vertrek van doelman Mathew Ryan. Zijn vervanger wordt Danny Vukovic (32) van Sydney FC, niet toevallig ook een Australiër. 'Mathew tipte ons', zegt Dimitri de Condé, sportief directeur bij KRC Genk. 'Hij zei dat Vukovic dé verrassing zou kunnen wor...

Nu ook rechtsachter Timoty Castagne aan de uitgang van de Luminus Arena staat, ondervindt KRC Genk nog eens hoe lastig het is om een sportief plan effectief uit te voeren. Afgelopen winter verkocht de Limburgse club al Wilfred Ndidi en Leon Bailey vroeger dan gepland. Eerder dit tussenseizoen was er het (weliswaar ingecalculeerde) vertrek van doelman Mathew Ryan. Zijn vervanger wordt Danny Vukovic (32) van Sydney FC, niet toevallig ook een Australiër. 'Mathew tipte ons', zegt Dimitri de Condé, sportief directeur bij KRC Genk. 'Hij zei dat Vukovic dé verrassing zou kunnen worden als hij naar België zou komen. Wij begonnen hem te volgen en kregen hetzelfde gevoel. De stijl van Vukovic is vergelijkbaar met die van Ryan; beiden keepen heel proactief. Vukovic is wel iets groter en iets meer gezet. Doelmannen met voeten als die van Ryan vind je natuurlijk enkel bij de Europese top, maar Vukovic kan zich op dat vlak ook goed behelpen.' Naast Vukovic zijn ook linksback Amine Khammas (18), rechtsachter Joakim Maehle (20) en de flankspelers Manuel Benson (20) en Edon Zhegrova (18) nieuw in de A-kern. Van die vier jongelingen staan Benson en Maehle het verst. Maehle, die dus de positie van Castagne kan overnemen, speelde vorig seizoen bij Aalborg. 'Vroeger had je hier backs als Jacky Peeters en Brian Priske', zegt De Condé. 'Maehle kan ook zo'n type worden, een speler met het volume om elke keer mee op te rukken.' Benson is dan weer een creatieveling die al heel wat ervaring opdeed bij Lierse. Hij is inzetbaar op rechts én links. 'Manuel kan een tegenstander langs twee kanten pakken', aldus De Condé. 'De vraag wordt hoe goed hij de overgang naar een topclub in 1A verteert. Zal dat een grote stap zijn of wordt het voor hem net eenvoudiger? Hij lijkt een type bij wie het nog beter kan gaan als er snel gespeeld wordt.' Nu zoekt KRC Genk in de eerste plaats nog een balvaste spits. 'Ally Samatta is er misschien bij gebaat om soms iets meer vrijheid te hebben en niet alleen voorin te staan. Nikolaos Karelis beleefde bij Panathinaikos zijn beste periode toen hij rond Markus Berg kon zweven. We willen daarom iemand die in staat is om als diepe spits te spelen. Dat zou de ploeg en de trainer meer mogelijkheden geven.' Komend seizoen wil KRC Genk in de top drie eindigen. Maar vorig seizoen, sinds de komst van trainer Albert Stuivenberg, oogstten de Limburgers al heel wat lof met hun attractieve voetbal. Als het KRC Genk lukt om zijn talentvolle groep (in grote lijnen) bij elkaar te houden, rijst de vraag of het geen kampioen kan worden, zeker omdat het komend seizoen geen Europees voetbal speelt en dus kan focussen op de competitie. 'Ik zie KRC Genk niet als titelkandidaat', zegt De Condé. 'Er zijn nog altijd drie à vier clubs met een aanzienlijk hoger budget. Bovendien hebben wij een heel jonge ploeg. Maar als je in play-off 1 geraakt, kan alles natuurlijk.' KRISTOF DE RYCK