Met een vijfde plaats in de tijdrit tuimelde Stijn Devolder afgelopen zaterdag net de top tien van de Vuelta binnen. Deze week moet er nog meer geklommen worden en belooft Volderke nog meer moois, zegt ploegleider Dirk Demol. "Hij heeft me aangenaam verrast in het klimwerk. In die bergrit waar Vinokourov won, reed hij op stukken van twaalf tot veertien procent met de besten mee. In de eerste bergetappe verloor hij terrein, maar ik heb intussen al geleerd dat als Stijn een heel goede conditie heeft, hij eerst één keer slaag moet krijgen. Pas daarna komt hij echt los."
...

Met een vijfde plaats in de tijdrit tuimelde Stijn Devolder afgelopen zaterdag net de top tien van de Vuelta binnen. Deze week moet er nog meer geklommen worden en belooft Volderke nog meer moois, zegt ploegleider Dirk Demol. "Hij heeft me aangenaam verrast in het klimwerk. In die bergrit waar Vinokourov won, reed hij op stukken van twaalf tot veertien procent met de besten mee. In de eerste bergetappe verloor hij terrein, maar ik heb intussen al geleerd dat als Stijn een heel goede conditie heeft, hij eerst één keer slaag moet krijgen. Pas daarna komt hij echt los." Stijn Devolder is geselecteerd voor de tijdrit in Salzburg. Hoe hoog kan hij eindigen ?Dirk Demol : "Ligt eraan hoe hij uit de Vuelta komt. In tegenstelling tot vorig jaar gaat hij nu echt voor een klassement en het valt af te wachten hoeveel krachten dat zal kosten. Maar het is een sterk bazeke, dat snel recupereert als hij in conditie is. Ik schat dat hij op het WK top tien kan rijden." Is Devolder nu een ronderenner of een klassiek renner ?"Stijn rijdt de voorjaarsklassiekers te graag om ze te laten liggen, maar als hij straks top tien eindigt in de Vuelta, mag hij zich twee doelen gaan stellen op een seizoen."Komend jaar kan de ploeg voor de voorjaarsklassiekers niet meer op Leif Hoste rekenen. Hoe vangen jullie dat op ?"We zijn niet meer op zoek naar extra renners voor het voorjaar. George Hincapie zal zich na zijn ontgoochelende Tour meer op het voorjaar richten. Hij gaat nog wel mee naar de Ronde van Frankrijk, maar in een heel andere rol. Daarnaast hebben we nog Devolder en Gusev. Drie mannen die kunnen afwerken is genoeg, je moet geen acht kopmannen hebben." Was dat het probleem in de Tour ? "Ik denk het wel. Johan en ik waren ervan overtuigd dat we met zulke namen zeker goed zouden rijden. Niet dat we het te gemakkelijk hebben opgepakt, maar misschien waren we wel iets te zeker. We hebben de impact van Lance onderschat. Je moet kunnen vertrekken vanuit een leidersfiguur en zo iemand hadden we niet." En is die er volgend jaar wel in de persoon van Levi Leipheimer ?"Dat ligt nu nog een beetje moeilijk. We behouden ook het vertrouwen in Popovych, die vorig jaar simpelweg veel te hard getraind heeft. Hij werkte met de sche-ma's van Lance, terwijl hij er de motor nog niet voor had." Salvoldelli vertrok naar Astana. Waarom laat iemand een goed gestructureerde Pro Tourploeg waarin hij als enige kopman naar de Giro mag, achter voor een stap in het onbekende ?"Johan had hem een contractverlenging voorgesteld, maar tijdens de Tour kreeg hij een goed aanbod van LPR. Johan zei meteen : 'Ik kom niet in de buurt, ik hou je niet tegen.' Na de Tour bleek dat het allemaal niet klopte, maar toen hadden wij Leipheimer al aangetrokken."Ook Jurgen Van Den Broeck zocht andere oorden op. "Jurgen is op een punt gekomen dat hij dicht bij een doorbraak staat. We hebben er drie jaar lang heel veel tijd ingestoken. We zijn ook heel voorzichtig met hem omgesprongen, want het is een broos iemand. Nu vertrekt hij terwijl hij aan ons al zijn woord gegeven had dat hij ging blijven. Ik vind het jammer dat hij op die jonge leeftijd voor het geld kiest."Voor jou is het een beetje hetzelfde verhaal als Tom Boonen."( lacht) In dit beroep is het gewoon zo. Destijds ben ik er echt een tijdje niet goed van geweest en toen heb ik me voorgenomen om me niet meer zo aan een renner te hechten. Als ze nu weggaan, is het : oké, bonne chance !" DOOR LOES GEUENS