Onder Marc Wilmots zou Siebe Schrijvers wellicht geen kans gemaakt hebben op een promotie naar de nationale ploeg. De voormalige bondscoach liep immers niet hoog op met de Belgische competitie. Maar Roberto Martínez is gek op Schrijvers en heeft de sollicitatiebrief van de Limburger op zijn bureau liggen. Niet slecht voor een speler die een half jaar geleden nog bij Waasland-Beveren zat. Het enige mogelijke obstakel op weg naar een eerste selectie is zijn concurrent Alejandro Pozuelo. Vragen over zijn Spaanse ploegmaat gaat Schrijvers fluks uit de weg. 'Waarom zou de trainer een keuze moeten maken tussen Pozuelo of ik? Wij hebben vorig seizoen al getoond dat we samen kunnen spelen', aldus Schrijvers.
...

Onder Marc Wilmots zou Siebe Schrijvers wellicht geen kans gemaakt hebben op een promotie naar de nationale ploeg. De voormalige bondscoach liep immers niet hoog op met de Belgische competitie. Maar Roberto Martínez is gek op Schrijvers en heeft de sollicitatiebrief van de Limburger op zijn bureau liggen. Niet slecht voor een speler die een half jaar geleden nog bij Waasland-Beveren zat. Het enige mogelijke obstakel op weg naar een eerste selectie is zijn concurrent Alejandro Pozuelo. Vragen over zijn Spaanse ploegmaat gaat Schrijvers fluks uit de weg. 'Waarom zou de trainer een keuze moeten maken tussen Pozuelo of ik? Wij hebben vorig seizoen al getoond dat we samen kunnen spelen', aldus Schrijvers. SIEBE SCHRIJVERS: (afwijkend) 'Het is intussen duidelijk dat ik het liefst in een centrale rol speel, maar uiteindelijk beslist de trainer... Ik heb het voordeel dat ik op verschillende posities kan spelen. Bij Waasland-Beveren stond ik zelfs een tijdje in de spits.' SCHRIJVERS: 'Pozuelo zit niet constant in mijn hoofd, hoor. Dat zou pas raar zijn. Ik blijf gewoon hetzelfde doen: hard werken op training en beslissend proberen te zijn in de wedstrijden. De tijd zal uitwijzen wat mijn definitieve rol in de ploeg wordt. Op dit moment heb ik geen enkele reden om schrik te hebben om op de bank verzeild te geraken.' SCHRIJVERS: 'Een paar dagen voor Waasland-Beveren werd ik tijdens de tactische training bij de B-ploeg ingedeeld. Dan weet je het wel... Ik heb toen een gesprek gehad met Stuivenberg en het kwam erop neer dat ik mijn kans moest grijpen tijdens een invalbeurt. Toen ik plaatsnam op de bank moest ik terugdenken aan mijn eerste match na mijn terugkeer naar Genk: hier zit ik weer. Maar mentaal was ik klaar om te bewijzen dat ik op het veld hoorde te staan.' SCHRIJVERS: 'Ik ben een van de spelers die meteen de goede vorm te pakken heeft. Maar stel dat de ploeg tegen Waasland- Beveren een vliegende start had genomen, dan zit je voor je het beseft weken op de bank. Ik had geluk dat ik na de rust tegen Waasland-Beveren mocht invallen. Aan een helft had ik voldoende om mijn plek te heroveren.' SCHRIJVERS: 'Sandy Walsh stuurde mij een sms na de match tegen Standard: proficiat met je typische Siebegoal. (lacht) Bij de jeugd en op training maakte ik vaak zulke doelpunten, in eerste klasse nog niet. Ik wil de mensen geen valse hoop geven: ik zal geen tien doelpunten meer maken zoals tegen Standard en Antwerp.' SCHRIJVERS: 'Een verdediger die een stap vooruit zet, heeft een grotere kans om de bal te spelen. Bij de jeugd werd ons dus aangeleerd om de verdediger op zijn hielen te dwingen. Zorgen dat hij begint te twijfelen en achteruit gaat leunen. Elke week kregen we een paar uur techniektraining op Genk - dat zie je duidelijk terug bij elke jeugdspeler - en als ik nu een actie maak, denk ik er zelfs niet meer bij na. Het gaat vanzelf.' SCHRIJVERS: 'Dominant en dynamisch voetbal met veel beweging rond de speler in balbezit. Maar alles vertrekt vanuit een strak plan: we weten waar we de pressing moeten beginnen en waar de tegenstander ruimtes laat. Daar trainen we dan twee dagen op. De trainer vindt het verdedigende aspect minstens even belangrijk als de aanvallende patronen.' SCHRIJVERS: 'Ik hoorde vorig seizoen vaak dat we gemist werden in play-off 1. Ons doelsaldo tot dusver zegt ook genoeg: tien doelpunten voor, acht doelpunten tegen. Leuk voor de toeschouwers, maar we incasseren te veel tegendoelpunten. Je kan ons ook aanwrijven dat we consistentie missen. We spelen een goede en een middelmatige helft. We moeten de vrije man blijven zoeken en niet achteruit kruipen. De leiders moeten op een bepaald moment zeggen: kom, geef mij de bal. Wie die leiders zijn? Dat maakt niet uit. Het hangt ervan af wie zich goed voelt.' SCHRIJVERS: (denkt na) 'Het zou wel eens kunnen... Maar het middenveld van Anderlecht ziet er toch ook aardig uit? Alleen vinden ze elkaar nog niet. En bij hen is het een optelsom van sterke individuen. Wij zijn op het middenveld zo op elkaar ingespeeld, de automatismen zijn er zo ingeslepen, dat we altijd weten wat we moeten doen. Dat kan maar omdat de rest goed draait.' SCHRIJVERS: 'Hij bedoelt daarmee dat de ambities hoger moeten liggen dan vorig seizoen. Het bestuur gaf het eerste signaal door de groep zo veel mogelijk samen te houden. Op Timothy Castagne na, die niet te houden was omdat hij een opstapclausule in zijn contract had staan, is iedereen gebleven. De supporters zijn ook helemaal mee: ze amuseren zich opnieuw en staan achter ons.' SCHRIJVERS: 'Daar is het veel te vroeg voor. We hebben onze ambities intern uitgesproken en voor de rest worden we met rust gelaten door het bestuur. Wij weten waar we naartoe willen: eerst bij de eerste zes geraken. Daarna is alles mogelijk.' SCHRIJVERS: 'Dat wil zeggen dat Dimitri De Condé en Patrick Janssens goed werk leveren achter de schermen. Maar volgens mij ligt het voor een groot deel aan de samenstelling van de spelersgroep. Ik zie niet direct iemand die voor problemen zal zorgen in de kleedkamer. Dat was vroeger wel eens anders... Dit is wellicht de beste groep die ik in vijf jaar Genk ben tegengekomen. Ik heb de bende met Thomas Buffel, Jeroen Simaeys, Jelle Vossen, ... meegemaakt. We hingen ook goed aan elkaar en we wonnen toen de beker van België (2013, nvdr). Maar dit voelt nog anders aan. We zijn allemaal jong, delen dezelfde opvattingen, en we verdragen veel van elkaar. Dat is de sterkte van het huidige Genk.' SCHRIJVERS: 'Klopt. Bij Waasland-Beveren heb ik geleerd om een leider te zijn en wedstrijden te beslissen. Ik was er héél graag, maar toen Genk mij in januari terugriep, heb ik niet lang getwijfeld. In het begin was ik niet honderd procent overtuigd, maar na een gesprek met Stuivenberg heb ik mijn twijfels laten varen. Een uur of twee later heb ik hem gezegd dat ik terug wilde komen. Ik móést die keuze maken. Wie weet hadden ze in de winter een nieuwe speler gehaald en zouden ze mij in het tussenseizoen een rij achteruit geschoven hebben.' SCHRIJVERS: 'Buiten Youri Tielemans zijn er geen jongens van mijn leeftijd die meer wedstrijden speelden. Ik mag daar best trots op zijn.' SCHRIJVERS: 'Dat de trainers vaak voor mij kiezen zeker? (lacht) Ik was er vrij vroeg bij: op mijn zestiende had ik mijn eerste match in eerste klasse te pakken. Van elke trainer heb ik speelminuten gekregen. Bij Emilio Ferrera was ik nagenoeg basisspeler. Alex McLeish had mij nog nooit zien voetballen, maar ik speelde meer dan dertig wedstrijden onder hem. Ik kon niet teren op mijn reputatie: bij elke trainerswissel heb ik ook telkens van nul moeten herbeginnen. Een trainer zal je niet opstellen omdat iedereen binnen de club zegt dat je een toptalent bent.' DOOR ALAIN ELIASY - FOTO'S BELGAIMAGE