Het is wat gehaast dat Matthieu Dossevi in de perszaal arriveert. Hij is ervan op de hoogte dat het interview ongeveer drie kwartier zal duren, gevolgd door een fotosessie. 'Oké, ik zal snel praten, want ik heb veel te zeggen.' De international van Togo lijkt zelfverzekerd, maar gedurende het interview valt het op dat dat niet altijd zo geweest is. Dat verklaart waarom zijn carrière nooit helemaal van de grond is gekomen en Standard dus over een speler beschikt die in onze competitie boven het maaiveld uitsteekt.
...

Het is wat gehaast dat Matthieu Dossevi in de perszaal arriveert. Hij is ervan op de hoogte dat het interview ongeveer drie kwartier zal duren, gevolgd door een fotosessie. 'Oké, ik zal snel praten, want ik heb veel te zeggen.' De international van Togo lijkt zelfverzekerd, maar gedurende het interview valt het op dat dat niet altijd zo geweest is. Dat verklaart waarom zijn carrière nooit helemaal van de grond is gekomen en Standard dus over een speler beschikt die in onze competitie boven het maaiveld uitsteekt. MATTHIEU DOSSEVI: 'Het verschil is dat we nu al een jaar samen spelen. De kern is bijna niet gewijzigd. Door samen die emoties van vorig seizoen te beleven, hebben we ervaring gekregen die ons dit seizoen kan helpen. We hebben echt zin om goed van start te gaan, om niet meer de moeilijkheden van afgelopen seizoen te kennen.' DOSSEVI: 'Dat kan ik vandaag nog niet zeggen. Ik hoop dat we met deze groep ver kunnen komen. tegenover vorig seizoen moeten we regelmatiger zijn. Dat zat ons dwars, want we konden wel grote prestaties neerzetten. Sterke wedstrijden spelen tegen grote ploegen, dat lukte, maar als je de week nadien op verplaatsing gaat naar een minder tot de verbeelding sprekende ploeg, dan moet je jezelf weer in vraag durven stellen. Dat is iets wat deze jonge groep dit seizoen moet leren.' DOSSEVI: 'Nogmaals: het is een jonge groep. Je wint thuis tegen Genk en denkt dat de zwaarste klus geklaard is, en dan krijg je een pak slaag in Mechelen. Het moeilijkste is net dat soort wedstrijden te winnen. Maar met onze rug tegen de muur hebben we wel de beker gewonnen. Dat is tekenend voor afgelopen seizoen: in de wedstrijden dat het niet werd verwacht, stonden we er, maar in degene dat we er moesten staan, ging het vaak mis.' DOSSEVI: 'Dat ligt niet in mijn aard. Ieder zijn ding. Ik bewijs me liever op het veld en ik help mijn ploegmaats daar. Veel roepen of iemand verbaal motiveren is niet aan mij besteed. Ik probeer dat wel een beetje omdat ik, op mijn 28e, niet oud, maar wel een van de ouderen ben in deze groep. Maar ik wil me niet per se laten gelden naast het veld, dat laat ik aan anderen die dat gewend zijn.' DOSSEVI: 'Er zijn een paar spelers die dat in zich hebben. Regi Goreux, Eyong Enoh, Jean-François Gillet die er net is bijgekomen, of Alexander Scholz. Dat zijn natuurlijke leiders naar wie men luistert en die men volgt.' DOSSEVI: 'De regelmaat heeft steeds ontbroken in mijn carrière. Twee jaar geleden bij Olympiacos ging dat al wat beter. Maar het meest voldragen seizoen van mijn loopbaan was het vorige. In het verleden rekenden mijn trainers ook op mij, iedereen wist dat ik de kwaliteiten had, maar ik toonde ze te weinig.' DOSSEVI: 'Een beetje van alles. Wat nonchalance, een gebrek aan vertrouwen... Het is pas de laatste twee jaar dat ik rustiger en rijper geworden ben. Ik begin nu anders aan een wedstrijd dan vroeger.' DOSSEVI: 'Dat is een beetje het handelsmerk van de Franse opleiding. Men zegt vaak dat Fransen zich goed weten aan te passen aan de Belgische competitie. Ik denk dat dat door die fysieke arbeid komt. Ik denk dat onze vorming tactisch en fysiek verder staat, ook al vind ik dat het in België de goede kant op gaat.' DOSSEVI: 'Ik zei tegen mezelf dat ik het stap voor stap moest doen. Het is niet omdat je je ambities niet uitschreeuwt dat je niet ambitieus bent. Ik ben niet geobsedeerd door bepaalde doelen, ik ben nogal rationeel en houd de voetjes altijd op de grond. Uiteraard heb ik nog altijd de ambitie om hogerop te komen, het zou hypocriet zijn dat te ontkennen. Als ik een sportief interessante aanbieding krijg en de clubs geraken er financieel uit, dan sta ik open voor een gesprek. Het is niet de bedoeling dat ik hier vijf jaar blijf, de club weet dat. Ze weet ook dat men weinig zal verdienen op de doorverkoop wanneer men een speler van 28 jaar aantrekt. Maar ik zit echt niet met een vertrek in mijn hoofd. Ik kijk uit naar het komende seizoen met Standard en wil me daar helemaal voor inzetten. Ik hou van de omgeving hier en ik besef dat dat heel belangrijk is na wat ik allemaal heb meegemaakt. Het is de eerste keer in mijn carrière dat ik me zo goed voel.' DOSSEVI: 'Een club, dat is niet alleen een bestuur, dat is een geheel, een technische staf, supporters... Ik verkeer hier in een omgeving waar men me belangrijk acht en vertrouwen geeft. Ik probeer dat vertrouwen waard te zijn, door me heel de wedstrijd lang volledig in te zetten. Je kunt natuurlijk niet elke match even goed spelen, maar je moet de intentie hebben om altijd op niveau te zijn.' DOSSEVI: 'Als je van Athene komt, dan is dit inderdaad een hele verandering. Maar het gaat om wat anders dan zon of mooie momenten. Hier is men hartelijk, is de omgeving relatief gezond en zijn de fans hevig. Er is dus van alles, het is een kader waarin men zich goed voelt.' DOSSEVI: 'Niks verwachten, dat is het beste. Een gebrek aan ervaring zal onvermijdelijk tot fouten leiden. Wat geldt voor een speler, geldt ook voor een trainer. Yannick Ferrera beseft dat heel goed, hij gaat zijn verantwoordelijkheid niet uit de weg. Hij heeft heel wat fouten gemaakt vorig jaar, maar ook hij is een jaar ouder nu en hij zal proberen die fouten te vermijden. Iedereen leert eruit.' DOSSEVI: 'Hij is vastbesloten en hij houdt van wat hij doet. Hij is erg perfectionistisch en laat niks aan het toeval over. Hij brengt de groep heel wat vastberadenheid bij, wat helemaal ontbrak toen hij hier aankwam. Hij eiste dat iedereen zijn verantwoordelijkheid nam. Hij stond meestal achter ons en hij vraagt veel van ons. Ja, ik denk dat hij alle kwaliteiten heeft om de komende jaren een grote coach te worden. Maar geef hem wat tijd, hij mist nog wat ervaring. Het is een controlefreak, daarom moet hij leren om af en toe wat afstand te nemen en ook al eens iets te delegeren. Daardoor kan hij zich dan zelf richten op de belangrijkste zaken. Dat is nog een werkpunt voor hem.' DOSSEVI: 'Ik hoop van niet! We willen tenslotte zo competitief mogelijk zijn. Als er op het laatst nog sleutelspelers verkocht worden, moeten ze vervangen worden door spelers van hetzelfde kaliber, anders heeft men er niks van begrepen.' DOSSEVI: 'Ze hebben gezegd dat ze competitief willen zijn, maar dat zegt iedereen. Je wilt natuurlijk geen woorden maar daden. Ik hoop dat men niet dezelfde fouten maakt als in het verleden. Op dit moment is dat allemaal nog een beetje onzeker. Ons seizoensbegin zal al veel duidelijk maken.' DOOR THOMAS BRICMONT - FOTO'S BELGAIMAGE