De stugge Ram uit Ploegsteert kan niet wachten tot de sleutel is gevonden. Bovendien begint het hem hier buiten voor de deur ook wat frisjes te worden. In de gang op een bankje moet het interview dan maar. Over hoe hij, Jonathan Blondel, bij Club Brugge als verdedigende middenvelder aan zijn tweede leven is begonnen. Dat van profvoetballer.
...

De stugge Ram uit Ploegsteert kan niet wachten tot de sleutel is gevonden. Bovendien begint het hem hier buiten voor de deur ook wat frisjes te worden. In de gang op een bankje moet het interview dan maar. Over hoe hij, Jonathan Blondel, bij Club Brugge als verdedigende middenvelder aan zijn tweede leven is begonnen. Dat van profvoetballer. Jonathan Blondel, vóór afgelopen weekend : "Het is waar dat men vroeger van mij assists en doelpunten verwachtte, hoewel dat niet echt een specialiteit is van mij. Nu voel ik me meer bevrijd. Ik speel eindelijk op de positie waarop ik vroeger ook altijd voetbalde. Ik voel me daar beter. En dan kan ik de club het meeste bijbrengen. Ik ben meer een speler van de assists dan een speler die veel scoort." "Ik beschouw mijzelf niet als een aanvaller. Bij Moeskroen en in Engeland heb ik altijd in het midden gespeeld. Zeker in Engeland, waar ik verdedigende middenvelder was. Ik hoor in een systeem met twee verdedigende middenvelders of met drie centrale spelers in het midden. Iedereen denkt dat ik offensief ben, maar ik heb mijzelf altijd een middenvelder gevonden. Bij Moeskroen heb ik wel eens als nummer tien gespeeld, maar ook als verdedigende middenvelder. Nu beschouw ik me als verdedigende middenvelder.""Goh, hij heeft mij daar vooral gezet omdat hij niks anders had, denk ik. Ik heb geprobeerd het maximum te doen. Het zal mij wel geleerd hebben om in positie te blijven en om niet altíjd te gaan, maar mijn plaats is dáár niet.""Als hij het zegt, zal het misschien wel zo zijn. Ik probeer gewoon zo simpel mogelijk te spelen. Dat is alles.""Hij stuurt mij veel bij, praat veel met mij, want wij moeten met de centrale verdediging een vierkant blijven vormen. Tactisch draait het beter dan vorig seizoen. Toen stonden we tactisch nergens. Nu moeten bijvoorbeeld de spitsen bij balverlies meeverdedigen in de rug van de verdedigende middenvelders van de tegenstander. Vorig jaar stonden we wat dat betreft nergens. Het lukt nu elke wedstrijd beter.""Ja, Ivan ging dan links spelen en ik schoof naar rechts. Rechts in het midden kan ik desnoods ook spelen. Het is alleen een kwestie van vertrouwen. Ik speel veel op vertrouwen. Dat speelt een grote rol. Dat de trainer mij na de eerste wedstrijd van de competitie op Champions League-niveau vond voetballen, deed mij veel plezier, na al wat er vorig seizoen was gebeurd. Het geeft mij de goesting om nu dóór te doen voor de rest van het seizoen." "Hij praatte nooit met mij, dus ik wist niet echt wat hij wilde. Toen ik aan de kant gelaten werd, wist ik dat ik iets zou moeten zoeken om weer te kunnen spelen en zat ik mentaal toch wat in de put.""Mwa, ik zie dat niet als een overschot aan vertrouwen, maar eerder als een goesting om de bal te willen en vol in duel te gaan. Maar ik denk dat ik veel kalmer geworden ben in vergelijking met vorig seizoen.""Het zit in mijn spel. Ik wil, zoals ik al zei, de bal veroveren, duels winnen en dan doe ik dat echt niet met de intentie om anderen te blesseren. Voilà. Maar ik denk dat ik door meer te spelen zal leren om dat te beperken en overeind te blijven in plaats van mij altijd te willen smijten. " "Mja, toch wel, Englebert en Dufer hadden mij voor de competitie gezegd dat de eerste gele kaart wel weer voor mij zou zijn. Ze hebben gelijk gekregen ( lacht). Maar ik ga proberen er verder zo weinig mogelijk te krijgen." "Niet dat ik er speciaal met hem over gepraat heb, maar we hebben wel, laat ons zeggen, een vergelijkbaar karakter. Zoals hij vorig seizoen speelde, toonde dat hij gekalmeerd is. Hij is natuurlijk ook al wat ouder, ik ben nog maar 22.""Inderdaad, ja.""( lacht)." "Ja, maar dat is afgelopen. En uitgaan doe ik niet meer.""Dat is niet wat op dit moment het belangrijkste is. Sinds ik dichter bij Brugge woon... je suis complètement dans le football. Ik weet dat ik fouten heb gemaakt - in de periodes dat ik geblesseerd was, ging ik vaak uit - maar dat behoort tot het verleden en daar praat ik niet meer over. Maar iedereen spreekt mij daar wel op aan." "Neen, toch niet. Ik ging alleen hier in de buurt van de club wel eens weg.""Ik heb gewoon met Marc Degryse gepraat over wat de beste oplossing zou kunnen zijn voor mij. En we zijn er op uit gekomen dat ik dichter bij de club zou komen wonen." "Als ik het hele seizoen in de ploeg kan blijven en wat de ploeg betreft : als we kampioen worden.""Dat doet mij helemaal niks. Er is hier nu ook al concurrentie. Een speler erbij is geen probleem. Ik voel me goed, ook fysiek. Ik begin het nu gewoon te worden om een voorbereiding op een seizoen mee te maken. Vroeger had ik moeite om het in een wedstrijd negentig minuten vol te houden, nu slaag ik er beter in mijn inspanningen te doseren, waardoor ik het langer uithoud. De twee vorige seizoenen sukkelde ik ook telkens met mijn enkels, maar nu gaat het beter.""Ah, dat witte om mijn enkels ? Dat is geen tape wat je ziet, het zijn eigenlijk witte sokken omdat mijn voetbalkousen te groot zijn. De hiel hangt bijna achter mijn kuiten en dat is anders echt geen gezicht.""Ik probeer daar op te letten. De trainer vraagt dat ook van mij op die positie : langer overeind blijven staan. Het zou al een grote stap vooruit zijn als ik dat volhoud. Voordien had ik ook de neiging te veel met de bal te lopen. Nu probeer ik zo simpel mogelijk te spelen. Twee, drie baltoetsen maximum. Ik moet op de positie waar ik nu speel, rustiger aan de bal zijn. Dus mág je niet altijd in één tijd spelen.""Misschien een overblijfsel uit mijn periode in Engeland, waar ik ook verdedigende middenvelder was.""Neen, maar wel een speler die ik het meest apprecieer.""( Lacht. ) Als er sommige zaken gezegd worden over je familie, is het een beetje normaal ook dat hij zo reageert." "Neen, pas trop. " "Ah, dat klopt wel. Ik ben zo.""( lacht) Ik neem initiatief, ik begin aan dingen en als ik het kán, zal ik ze tot een goed einde brengen." RAOUL DE GROOTE EN DANIEL DEVOS