We waren hem sinds zijn weinig succesvolle passage in Engeland wat uit het oog verloren, maar nadat hij aan den lijve ondervond hoe groot het verschil is tussen een Belgische degradatiekandidaat (Sporting Charleroi) en een Engelse promovendus (Wolverhampton Wanderers) is GeoffreyMujangiBia terug in de Jupiler Pro League. De Belgische Congolees werkte zich in alle stilte op tot basispion bij Standard en begint nu zelfs beslissend te worden. Hij is een stuk completer geworden dan de frisse wervelwind die hij bij Charleroi al was en toont zich tegenwoordig ook een echte teamspeler. Een gesprek met een dribbelkont die de voorbije twee jaar heel wat heeft meegemaakt.

Ben je in Engeland een betere voetballer geworden?

Geoffrey Mujangi Bia: "Ik heb er vooral efficiënter leren voetballen. Bij Charleroi schoot ik misschien wel tien keer per match op doel. Bij Wolverhampton heb ik geleerd dat kwaliteit voor kwantiteit gaat. Beter iets minder schoten op doel, maar wel schoten die echt gevaarlijk zijn, dan zomaar trappen om te trappen."

Beschouw je je periode bij Wolverhampton achteraf bekeken als een mislukking?

"Neen, omdat ik vaak geblesseerd geweest ben en ik vooral daardoor niet echt mijn stempel heb kunnen drukken. En dat is echt geen excuus want op de momenten dat ik min of meer fit was, heb ik telkens mijn kans gegrepen en dan kreeg ik ook goede commentaren.

"Ik wilde al van kindsbeen af in de Premier League spelen, zelfs al was het maar vijf minuten. Dat is me toch maar mooi gelukt. Al was ik de eerste om te beseffen dat er nog veel werk aan de winkel was."

Beschouw je je terugkeer naar België als een stap achteruit?

"Als ik naar de uitstraling van Standard kijk niet, maar als ik de beide competities vergelijk, dan kun je natuurlijk moeilijk zeggen dat ik een stap vooruit heb gezet. Ik kon ook naar enkele clubs uit de Engelse tweede klasse, maar dat was niet echt een optie voor mij. Ik heb voor België gekozen omdat ik hier aan mijn fysiek kan werken en ik wedstrijden kan spelen. De Premier League verlaten was zeker niet leuk, het is en blijft toch de beste competitie ter wereld. Maar aangezien ik weinig aan spelen toekwam, miste ik toch iets ... Ik was er gewoon op het verkeerde moment."

Het systeem-Riga

Hoe komt het dat je bij Standard nu pas een echte basisplaats hebt weten te verwerven?

"Ik heb met enkele blessures moeten afrekenen. Eerst liep ik een kuitblessure op en daarna een verrekking, waardoor ik in totaal twintig dagen van de voorbereiding miste. Dat was dan ook de reden waarom ik er de eerste wedstrijden niet bij was. Nadien kreeg ik opnieuw een verrekking en moest ik tot overmaat van ramp een verschil in spiermassa tussen mijn beide benen zien weg te werken. Daar heb ik in alle stilte hard op getraind in het krachthonk. Vervolgens moest ik me weer tonen tijdens de trainingen, mocht ik me bewijzen door invalbeurten en uiteindelijk heb ik een kans gekregen."

Aan jouw technische vaardigheden heeft nooit iemand getwijfeld. Aan jouw kwaliteiten als ploegmaat daarentegen ...

"In Engeland ben ik een stuk volwassener geworden. Dat is toch wat ik zelf merk aan mijn manier van voetballen. Al moet je de zaken ook wel in de juiste context zien. Bij Charleroi was het ieder voor zich. Elke speler was daar bezig met hoe hij zichzelf in de kijker kon spelen. Er was geen sprake van collectieve doelen. Dat ligt bij Standard wel even anders. Daar draait het hoegenaamd niet om je individuele statistieken, wel om de titels die je samen kunt winnen."

Hoe heb jij de aanvankelijke chaos bij Standard beleefd?

"Het was voor sommige jongens nu eenmaal tijd om te vertrekken, maar die vele transfers hebben de groep nooit uit evenwicht gebracht. Voor nieuwkomers zoals ik is het zelfs een extra motivatie om te zien dat spelers die het goed doen bij Standard naar grote clubs kunnen vertrekken."

Wat is de inbreng van José Riga in deze groep?

"Hij heeft alles gedaan wat nodig was om respect af te dwingen. Hij creëerde een systeem dat perfect past bij de spelers die hij ter beschikking heeft en dat weten de meesten wel te appreciëren. Standard teerde vorig jaar al te vaak op fysieke power en dat is dit seizoen wel even anders. Nu proberen we mooi combinatievoetbal op de mat te leggen. Dat vraagt heel wat trainingsarbeid."

De ambitie van de club

Mag Standard van de titel dromen?

"Voor dit Standard zijn er geen grenzen. We kunnen alleen nog maar verbeteren. In de topwedstrijden hebben we het niveau van de andere topteams al even kunnen inschatten."

Verliezen jullie niet te vaak buitenshuis?

"We hebben al een aantal uitwedstrijden verloren, ja, maar toen stond de ploeg nog niet op punt. Als ik zie hoe we daar als groep op gereageerd hebben, dan heb ik daar maar één woord voor: indrukwekkend!"

Worden de ambities bijgesteld nu de ploeg op punt lijkt te staan?

"Neen, we proberen gewoon iedere wedstrijd te winnen en dan zien we wel waar we eindigen."

Er is dus geen welomlijnde ambitie?

"Dat heb ik niet gezegd. Wat moet je doen als je kampioen wilt worden? Zo veel mogelijk wedstrijden winnen, toch? En meer punten halen dan de concurrenten. Ieder zijn strategie. Bij Charleroi zeiden we wél dat we de titel wilden halen." ( lacht)

Dat zei de voorzitter ...

"Dan was het toch de ambitie van de club, als de voorzitter het zei ... Zo zie je maar dat 'de ambitie van de club' niet veel betekent. Het gaat immers niet om de ambitie, maar om de visie van de club. Onze filosofie is: zo hard mogelijk werken en zo ver mogelijk proberen te raken, zo ver als onze kwaliteiten ons brengen."

Ben je verrast dat Standard zich, als eerste van zijn groep dan nog, kwalificeerde voor de volgende ronde van de Europa League?

"Neen. Ik zal niet zeggen dat we een gemakkelijke loting hadden, maar het waren wel allemaal haalbare kaarten. Er zat geen echte topclub in onze poule. Kopenhagen en Hannover zijn geen zwakke teams, maar het zijn wel ploegen die we met Standard de baas moeten kunnen. En dat hebben we dan ook bewezen!"

Welk Belgisch team heeft de beste indruk nagelaten?

"Anderlecht is zonder twijfel de beste ploeg, maar we moeten ons nu ook niet blindstaren op de heenwedstrijd. We hadden een complete offday en gingen dan ook met 5-0 de boot in. Dat zal ons geen tweede keer overkomen. Anderlecht mag op aanvallend vlak dan wel indrukwekkend zijn, dat betekent niet dat ze geen zwakke punten hebben. Die hebben ze wel degelijk ... Maar het is niet aan mij om die hier prijs te geven." ( lacht)

DOOR STEPHANE VANDE VELDE

"Standard teerde vorig seizoen al te vaak op fysieke power. Dat is nu wel even anders."

We waren hem sinds zijn weinig succesvolle passage in Engeland wat uit het oog verloren, maar nadat hij aan den lijve ondervond hoe groot het verschil is tussen een Belgische degradatiekandidaat (Sporting Charleroi) en een Engelse promovendus (Wolverhampton Wanderers) is GeoffreyMujangiBia terug in de Jupiler Pro League. De Belgische Congolees werkte zich in alle stilte op tot basispion bij Standard en begint nu zelfs beslissend te worden. Hij is een stuk completer geworden dan de frisse wervelwind die hij bij Charleroi al was en toont zich tegenwoordig ook een echte teamspeler. Een gesprek met een dribbelkont die de voorbije twee jaar heel wat heeft meegemaakt. Geoffrey Mujangi Bia: "Ik heb er vooral efficiënter leren voetballen. Bij Charleroi schoot ik misschien wel tien keer per match op doel. Bij Wolverhampton heb ik geleerd dat kwaliteit voor kwantiteit gaat. Beter iets minder schoten op doel, maar wel schoten die echt gevaarlijk zijn, dan zomaar trappen om te trappen." "Neen, omdat ik vaak geblesseerd geweest ben en ik vooral daardoor niet echt mijn stempel heb kunnen drukken. En dat is echt geen excuus want op de momenten dat ik min of meer fit was, heb ik telkens mijn kans gegrepen en dan kreeg ik ook goede commentaren. "Ik wilde al van kindsbeen af in de Premier League spelen, zelfs al was het maar vijf minuten. Dat is me toch maar mooi gelukt. Al was ik de eerste om te beseffen dat er nog veel werk aan de winkel was." "Als ik naar de uitstraling van Standard kijk niet, maar als ik de beide competities vergelijk, dan kun je natuurlijk moeilijk zeggen dat ik een stap vooruit heb gezet. Ik kon ook naar enkele clubs uit de Engelse tweede klasse, maar dat was niet echt een optie voor mij. Ik heb voor België gekozen omdat ik hier aan mijn fysiek kan werken en ik wedstrijden kan spelen. De Premier League verlaten was zeker niet leuk, het is en blijft toch de beste competitie ter wereld. Maar aangezien ik weinig aan spelen toekwam, miste ik toch iets ... Ik was er gewoon op het verkeerde moment." "Ik heb met enkele blessures moeten afrekenen. Eerst liep ik een kuitblessure op en daarna een verrekking, waardoor ik in totaal twintig dagen van de voorbereiding miste. Dat was dan ook de reden waarom ik er de eerste wedstrijden niet bij was. Nadien kreeg ik opnieuw een verrekking en moest ik tot overmaat van ramp een verschil in spiermassa tussen mijn beide benen zien weg te werken. Daar heb ik in alle stilte hard op getraind in het krachthonk. Vervolgens moest ik me weer tonen tijdens de trainingen, mocht ik me bewijzen door invalbeurten en uiteindelijk heb ik een kans gekregen." "In Engeland ben ik een stuk volwassener geworden. Dat is toch wat ik zelf merk aan mijn manier van voetballen. Al moet je de zaken ook wel in de juiste context zien. Bij Charleroi was het ieder voor zich. Elke speler was daar bezig met hoe hij zichzelf in de kijker kon spelen. Er was geen sprake van collectieve doelen. Dat ligt bij Standard wel even anders. Daar draait het hoegenaamd niet om je individuele statistieken, wel om de titels die je samen kunt winnen." "Het was voor sommige jongens nu eenmaal tijd om te vertrekken, maar die vele transfers hebben de groep nooit uit evenwicht gebracht. Voor nieuwkomers zoals ik is het zelfs een extra motivatie om te zien dat spelers die het goed doen bij Standard naar grote clubs kunnen vertrekken." "Hij heeft alles gedaan wat nodig was om respect af te dwingen. Hij creëerde een systeem dat perfect past bij de spelers die hij ter beschikking heeft en dat weten de meesten wel te appreciëren. Standard teerde vorig jaar al te vaak op fysieke power en dat is dit seizoen wel even anders. Nu proberen we mooi combinatievoetbal op de mat te leggen. Dat vraagt heel wat trainingsarbeid." "Voor dit Standard zijn er geen grenzen. We kunnen alleen nog maar verbeteren. In de topwedstrijden hebben we het niveau van de andere topteams al even kunnen inschatten." "We hebben al een aantal uitwedstrijden verloren, ja, maar toen stond de ploeg nog niet op punt. Als ik zie hoe we daar als groep op gereageerd hebben, dan heb ik daar maar één woord voor: indrukwekkend!" "Neen, we proberen gewoon iedere wedstrijd te winnen en dan zien we wel waar we eindigen." "Dat heb ik niet gezegd. Wat moet je doen als je kampioen wilt worden? Zo veel mogelijk wedstrijden winnen, toch? En meer punten halen dan de concurrenten. Ieder zijn strategie. Bij Charleroi zeiden we wél dat we de titel wilden halen." ( lacht) "Dan was het toch de ambitie van de club, als de voorzitter het zei ... Zo zie je maar dat 'de ambitie van de club' niet veel betekent. Het gaat immers niet om de ambitie, maar om de visie van de club. Onze filosofie is: zo hard mogelijk werken en zo ver mogelijk proberen te raken, zo ver als onze kwaliteiten ons brengen." "Neen. Ik zal niet zeggen dat we een gemakkelijke loting hadden, maar het waren wel allemaal haalbare kaarten. Er zat geen echte topclub in onze poule. Kopenhagen en Hannover zijn geen zwakke teams, maar het zijn wel ploegen die we met Standard de baas moeten kunnen. En dat hebben we dan ook bewezen!" "Anderlecht is zonder twijfel de beste ploeg, maar we moeten ons nu ook niet blindstaren op de heenwedstrijd. We hadden een complete offday en gingen dan ook met 5-0 de boot in. Dat zal ons geen tweede keer overkomen. Anderlecht mag op aanvallend vlak dan wel indrukwekkend zijn, dat betekent niet dat ze geen zwakke punten hebben. Die hebben ze wel degelijk ... Maar het is niet aan mij om die hier prijs te geven." ( lacht) DOOR STEPHANE VANDE VELDE"Standard teerde vorig seizoen al te vaak op fysieke power. Dat is nu wel even anders."