Dieter Penninckx (44) wrijft zich tijdens het interview meermaals in de ogen. De sterke man van KV Mechelen kan zijn vermoeidheid niet wegsteken. ' Tja,' zegt hij, 'als je de Marmotte fietst, kom je ook niet met een blinkend gezicht aan.' De wielertoerist in hem haspelde die monstertocht door de Franse Alpen enkele jaren geleden een paar keer af. De Glandon, de Croix de Fer, de Télégraphe, de Galibier en Alpe d'Huez op één dag. Penninckx moet aan die helse rit terugdenken omdat er een parallel te trekken valt met het - figuurlijk dan - bergachtige parcours waar hij zich de voorbije maanden in Mechelen doorheen wroette. Met FNG, de fashiongroep die hij mee oprichtte, realiseerde hij de overname van de Zweedse onlinespeler Ellos, een transactie die gepaard ging met meer dan 200 miljoen euro. Tussendoor stuurde Penninckx ook nog eens de juridische strijd aan die KV voerde in zijn tuchtprocedure rond matchfixing. Die ging over de wedstrijd tegen Waasland-Beveren van 11 maart 2018 (zie ook pag. 40-43).
...