De wielersport op de wereldkaart zetten, klaarheid brengen in de rangschikking, specialisten à la Armstrong met tak en wortel uitroeien en de sponsors in de watten leggen. Dat waren de krijtlijnen waarbinnen UCI-voorzitter Hein Verbruggen zijn plannetje voor de Pro Tour uittekende. In de Pro Tour zouden de beste twintig ploegen met de beste renners û liefst van het type Bettini û elkaar bekampen in de dertig beste wedstrijden. Helden ! Strijd ! Eer en glorie ! Nu de Pro Tour angstaanjagend snel vorm krijgt, doemt echter een heel ander scenario op. Dat van megalomaan eenmansproject dat zijn doel volledig voorbijschiet.
...

De wielersport op de wereldkaart zetten, klaarheid brengen in de rangschikking, specialisten à la Armstrong met tak en wortel uitroeien en de sponsors in de watten leggen. Dat waren de krijtlijnen waarbinnen UCI-voorzitter Hein Verbruggen zijn plannetje voor de Pro Tour uittekende. In de Pro Tour zouden de beste twintig ploegen met de beste renners û liefst van het type Bettini û elkaar bekampen in de dertig beste wedstrijden. Helden ! Strijd ! Eer en glorie ! Nu de Pro Tour angstaanjagend snel vorm krijgt, doemt echter een heel ander scenario op. Dat van megalomaan eenmansproject dat zijn doel volledig voorbijschiet. Afgelopen donderdag vulde het comité van directeuren van de UCI de kalender voor het wielerjaar 2005 in. Het resultaat is even schokkend als onbegrijpelijk. We tellen 160 koersdagen û op straffe van 'een sanctie' verplicht voor alle topploegen û verdeeld over 17 eendagswedstrijden en 143 wedstrijddagen in 13 verschillende rondes. De bede van onder meer de Belgische wielerbond om de topploegen niet te verplichten om zowel Giro, Tour als Vuelta te rijden, werd door het comité van tafel geveegd. Een mens vraagt zich af in hoeverre dat verantwoord is in een sport die geteisterd wordt door doping en waar de grenzen van belastbaarheid op het lichaam al lang bereikt lijken. Tenzij je de Ronde van Polen een wedstrijd van internationale allure wil noemen, draagt de Pro Tour op generlei wijze bij tot de internationalisering van de wielersport. De traditionele wielerlanden Frankrijk, Spanje en Italië krijgen met respectievelijk 39, 34 en 30 wedstrijddagen het grootste deel van de koek. In België overleefden slechts vier koersdagen de hakbijl : de Ronde van Vlaanderen, Gent-Wevelgem, de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik. Als doekje voor het bloeden kregen we de vooralsnog onbestaande BeNeLux Tour. De organisatoren van de rondes van België en Nederland vergaderen zich op dit eigenste moment te blummer om het ding tegen augustus volgend jaar uit de grond te stampen. Dat blijkt echter geenszins een belemmering om de wedstrijd op te nemen in de Pro Tour en een aantal goed georganiseerde koersen te devalueren. De Omloop Het Volk komt samen met alle andere Belgische wedstrijden op de continentale kalender terecht, waar ze voor de toprenners de facto fungeren als trainingsritten, want punten zijn er niet te verdienen. Verbruggen overweegt om aan dit euvel te verhelpen door een apart individueel en ploegenklassement te organiseren. Dat levert, naast het Pro-Tour- en continentaal klassement, nog een derde rangschikking op. Bij wijze van vereenvoudiging. Biedt de Pro Tour dan meer zekerheid voor de sponsors ? Ja en neen. Voor de geldschieters van de uiteindelijk 18 topploegen ligt het bedje gespreid, hoewel ze dieper in de geldbuidel zullen moeten tasten om een ploeg bij elkaar te harken die 160 dagen per jaar presteert. Sponsors van continentale ploegen moeten daarentegen overwegen of ze hun dure centen nog investeren in een ploeg die, op een schaarse wildcard na, veroordeeld is tot het rijden van tweederangskoersen. De UCI-voorzitter is ervan overtuigd dat zijn constructie een renner als Lance Armstrong zal aanzetten om zich meer te tonen aan het publiek. Hij dwaalt. Waarom zou US Postal een overwinning in de Tour û de enige wielerwedstrijd die enige weerklank geniet in de VS û op het spel zetten als er geld genoeg is om een tweede en desnoods een derde kopman aan te trekken voor het werk in de klassiekers en kleine rondes ? Een werkwijze die T-Mobile dit jaar al in de praktijk bracht. De wielerwereld zit vanaf volgend jaar opgescheept met een ingewikkelde constructie waar niemand op zat te wachten. Ploegleiders, renners, bonden en organisatoren werden op snelheid gepakt en wentelen zich nu in klaagzangen en defaitisme. Dat Hein Verbruggen op het einde van een mooie carrière nog een testament wil afleveren, is begrijpelijk. Dat hij dit doet zonder voorafgaand onderzoek en zonder breed draagvlak, is zorgwekkend. Maar dat niemand de moed heeft om hem tegen te houden, is ronduit hallucinant. door Loes GeuensDe wielerwereld werd op snelheid gepakt.