Voorzitter Ivan De Witte en algemeen manager Michel Louwagie willen graag binnen de komende drie jaar nog een keer kampioen spelen. In de Ghelamco Arena beseffen ze dat de extra miljoenen van de Champions League die hoop misschien wettigen. De eerste supercup uit de clubgeschiedenis smaakt duidelijk naar meer.
...

Voorzitter Ivan De Witte en algemeen manager Michel Louwagie willen graag binnen de komende drie jaar nog een keer kampioen spelen. In de Ghelamco Arena beseffen ze dat de extra miljoenen van de Champions League die hoop misschien wettigen. De eerste supercup uit de clubgeschiedenis smaakt duidelijk naar meer. 'Puur theoretisch: ja. AA Gent heeft als voordeel dat het over een nieuw stadion beschikt, wat financiële mogelijkheden opent. Je hebt er geen spelers rondlopen die individueel over uitzonderlijke kwaliteiten beschikken. Vanhaezebrouck klopt altijd op dezelfde nagel, via veel herhaling. Simpele zaken, hoorde ik van Christophe Lepoint en Mustapha Oussalah, tot het echt in je hoofd zit.Er heerst vooral veel sereniteit en stabiliteit bij AA Gent. Plus dat ze op het veld blijven uitpakken met veel aangenaam bewegingsvoetbal. Er staat een goede en deugdelijke basis, dat team ontwikkelde een eigen speelstijl die door een tegenstander tactisch heel moeilijk valt te manoeuvreren. Er bestaat ook een plan B, als de 3-5-2 niet werkt. Spelers moeten in zo'n fysiek erg veeleisend systeem leren meedenken waar ze de ruimtes moeten opzoeken. Dat bereik je pas door herhaling en vaste afspraken positioneel heel gedisciplineerd te respecteren. Voetballers zijn geen robots, het helpt als zekerheid.' 'Tuurlijk. Dat zie je snel aan de veldbezetting en de uitvoering. AA Gent beschikt over een goed ingespeelde ploeg met bijzonder veel voetbalintelligentie. Fysiek zijn ze top. Er is geen verzadiging merkbaar, die jongens tonen zo veel plezier in hun manier van combineren. Ik hou van die vaste ijkpunten. Ze hebben één vedette: het collectieve blok. Ze creëren ook veel kansen. De verklaring is gemakkelijk: aanvaarden de spelers het handschrift van de trainer? Veel coaches kun je catalogeren als 'overlevers'. Ze zoeken naar parkeerplaatsen voor vedetten, maar kunnen niet terugvallen op een vast spelsysteem. Bij Vanhaezebrouck zie ik het oude Anderlecht van mezelf terug, het zogenaamde champagnevoetbal: veel driehoekjes, het veld goed breed houden en volop de aanvallende kaart trekken door ver van je doel te verdedigen. Sven Kums blijft de meest intelligente van de hele bende. Hij kan met zijn benen vertalen wat hij ziet, kiest goed de openingen en bepaalt het ritme. Maar het kapitaal zit op de bank: Vanhaezebrouck. Laat die topclubs in de CL maar komen, dan kunnen ze even snel van een koude kermis thuiskomen.' 'Ja. Niemand van belang vertrok, het geraamte bleef en ze gaan nog een beetje beter en fitter zijn. Er zal nog meer volk voor doel opduiken en er zal sneller gevoetbald worden. Gent zal iets meer van zijn eigen sterkte uitgaan. Ze verwezenlijkten iets waar ze zichzelf niet toe in staat hadden geacht. Na zoiets krijgt het zelfvertrouwen een enorme boost. De automatismen zullen ook nog verbeteren, door de nieuwkomers worden de wisselmogelijkheden groter. En er zit nog rek in die jonge spelersgroep. Maar: wie gaat er nog naar Anderlecht komen? Ook zal het bij Club Brugge fameus schelen, zonder Mathew Ryan. Daar is het pas echt nu of nooit. Bovendien: hoe gaan ze bij AA Gent de inspanningen van de Champions League verteren, waar ze graag puntjes willen sprokkelen? Vorig seizoen moest AA Gent zich maar concentreren op één front, nu zal die belasting veel groter zijn, omdat ze ook langer willen meedoen voor de beker. En een versplintering van de focus, dat is nooit goed. Ik zag bij Moses Simon toch alvast weer dat flitsende en onvoorspelbare, hetgeen hij wat kwijt was na zijn jeugdinterlands met Nigeria. Maar het zal toch weer de collectieve kracht zijn die telt. Zeker over een heel seizoen. Hein Vanhaezebrouck weet goed wanneer ze moeten pieken. Zijn team zal op de afspraak zijn.' 'Opnieuw kampioen spelen, dat zou toch een huzarenstuk zijn. Naast de traditionele titelkandidaten Anderlecht en Club Brugge, en onrechtstreeks Standard en Genk, moet je er als uittredend kampioen rekening mee houden dat iedereen van je wil winnen. Dat is een proces dat je moet doormaken. Maar ook de combinatie met Europees voetbal zal gegarandeerd punten en krachten kosten, naast blessures. Ze moeten het vooral opnemen als een heel leerrijk seizoen. Het kan geslaagd zijn als AA Gent een behoorlijke rol kan spelen in het titeldebat doorheen de competitie. Je krijgt geen enkele garantie. Het gaat opnieuw van nul af aan beginnen zijn. 'Om vooral in de competitie mee te draaien en op drie fronten gelijktijdig te kunnen wedijveren moeten ze in iedere linie nog maturiteit bijhalen. Spelers met een kwalitatieve meerwaarde, die het niveau naar boven tillen. Dan krijg je natuurlijk het fenomeen waar iedere topclub mee te maken krijgt als je duurdere en grotere namen inhaalt: hoe gaat dat dan werken voor het collectief, tot nu toe hun absolute sterkte? De ongedwongen manier waarop ze tot nu toe voetbalden, slaat wel aan. Ik denk dat ze vrij goed op schema zitten, er loopt alleszins weinig verkeerd.' DOOR FRÉDÉRIC VANHEULE ? FOTO'S BELGAIMAGE'Er is geen verzadiging merkbaar, die jongens tonen zo veel plezier in hun manier van combineren.' AAD DE MOS