Net voor aanvang van de Proximus Diamond Games liet de 34-jarige Els Callens verstaan dat ze aan haar laatste circuitjaar bezig is. De Antwerpse tenniste in zestien jaar een verdienstelijke palmares bijeen : negen dubbeltitels, opgemerkte Fedcup-prestaties én een bronzen medaille op de Olympische Spelen van Sydney 2000. Dat eremetaal haalde ze aan de zijde van Dominique Monami.
...

Net voor aanvang van de Proximus Diamond Games liet de 34-jarige Els Callens verstaan dat ze aan haar laatste circuitjaar bezig is. De Antwerpse tenniste in zestien jaar een verdienstelijke palmares bijeen : negen dubbeltitels, opgemerkte Fedcup-prestaties én een bronzen medaille op de Olympische Spelen van Sydney 2000. Dat eremetaal haalde ze aan de zijde van Dominique Monami. Dominique Monami : "Ze heeft gelijk dat ze stopt. Als je geen matchen meer wint, kan je beter je conclusies trekken. Els heeft met haar mogelijkheden hard gewerkt en daardoor toch mooie zaken verwezenlijkt."Opkomende talentjes spiegelen zich makkelijk aan Kim Clijsters of Justine Henin. De loopbaan van Els Callens als voorbeeld nemen zou anders ook niet slecht zijn, hè ?"Tja, dat is altijd het probleem geweest van Els. In het begin stond ze in de schaduw van Sabine Appelmans en mezelf, tegenwoordig ziet men enkel Kim en Justine aan de top. Els heeft nooit hun talent gehad, maar kon toch een mooie carrière uitbouwen. Op basis van karaktersterkte, zin om te slagen en passie voor de sport heeft ze aan de weg getimmerd. Dat verdient alle respect."Jij hebt samen met haar Belgische sportgeschiedenis geschreven."Ja. Die bronzen medaille was veruit het mooiste moment uit mijn carrière. Voor haar ook. Allez, dat denk ik toch (lacht). Els heeft heel wat dubbeltoernooien gewonnen, jammer genoeg is dat een tak van onze sport die weinig in de media komt. Nogmaals, door de prestaties van Kim en Justine heeft Els misschien niet altijd de aandacht gekregen die ze verdiende."Wat waren volgens jou haar sterke punten ?"Haar service, return en volley. Zaken die ze aanscherpte in het dubbelspel natuurlijk. Els was een speelster voor snelle ondergronden. Grappig daarom hoe ze elk seizoen de graveltoernooien met afschuw tegemoet zag en bijna onmiddellijk begon af te tellen naar het eerste grastoernooi in Birmingham (lacht). ""Ik heb mijn twijfels rond Kim Clijsters. Ik zie haar zeker niet het toernooi winnen. Ik hoop het, maar heb mijn bedenkingen over die pols. Haar eerste matchen zullen belangrijk worden, een trainingspartijtje is immers niet hetzelfde als een competitiewedstrijd. De stress, de omstandigheden, de tegenstand, alles is anders. Ik ben 'Madame Soleil' niet, maar voor de eindoverwinning op de snelle ondergrond van het Sportpaleis kies ik toch voor Venus Williams."door Filip Dewulf