Al vier seizoenen geldt Hatem Ben Arfa als een groot talent, maar in drie jaar speelde de middenvelder slechts 34 wedstrijden. Maar de laatste weken is de amper twintigjarige linkspoot de openbaring bij de kampioen.
...

Al vier seizoenen geldt Hatem Ben Arfa als een groot talent, maar in drie jaar speelde de middenvelder slechts 34 wedstrijden. Maar de laatste weken is de amper twintigjarige linkspoot de openbaring bij de kampioen. Ben Arfa had al een bepaalde reputatie toen Lyon in 2002 een bedrag van 100.000 euro voor hem neertelde. Omwille van zijn buitengewoon goede techniek stond deze frêle speler (1m78 voor 65 kilogram) in de belangstelling van verschillende andere grote clubs. Temeer omdat ze hem ook bezig hadden gezien in het programma A la Clairefontaine op Canal +, dat van nabij het parcours volgde dat toekomstige prof- voetballers afleggen. Daar was hij, op zijn twaalfde, in het opleidingscentrum gestart. Maar bij Lyon had hij het moeilijk om zich door te zetten. In het begin van het seizoen stond hij zelfs duidelijk in de schaduw van Karin Benzema (19), die zich als scoremachine onmisbaar maakte. Dat Ben Arfa niet eerder het vertrouwen kreeg, komt vooral doordat hij te vaak persoonlijk succes najaagde in plaats van collectief te denken en handelen. Even leek het er zelfs op dat de pocketvoetballer, die men al vergeleek met ZinédineZidane maar wiens manier van dribbelen eigenlijk meer doet denken aan DiegoMaradona, door zijn individualistische ingesteldheid al zijn kansen vergooide. Hij ging zelfs in op een voorstel van Saint-Etienne om naar die club over te stappen, maar daar stak voorzitter Jean Michel Aulas in extremis nog een stokje voor. Nu lijkt Ben Arfa, wiens vader Kamel in de jaren zestig ook actief was als voetballer, zijn lesje te hebben geleerd. Toen hij in 2006 een aanbod kreeg om met Tunesië deel te nemen aan het WK in Duitsland, legde hij dat naast zich neer. Omdat Ben Arfa nogal een rebels karakter heeft, trok hij er zich weinig van aan. Wellicht terecht, want met zijn magische linker heeft hij alles om het ook bij de Franse nationale ploeg helemaal te maken. Midden oktober kreeg hij van bondscoach Raymond Domenech een eerste selectie als vervanger van LouisSaha. Tegen de Faeröer verving hij FranckRibéry. Ben Arfa drukte zijn dankbaarheid uit met zijn eerste doelpunt. Uitslagen achtste finales Ligabeker : Auxerre - Nice 6-2, Nancy - Amiens (II) 1-0, Marseille - FC Metz 2-2 (5-4 n.p.), Monaco - Lens 1-2, Rennes - Valenciennes 0-2, PSG - Montpellier (II) 2-0, Caen - Lyon 1-3, Niort - Le Mans 0-3. Loting kwartfinales (op 15 januari) : Le Mans-Lyon, Lens-Nancy, Auxerre- Marseille, Valenciennes-PSG. Pauleta (PSG) kreeg zijn naam in de clubannalen. Met zijn twee goals in het Ligabekerduel tegen Montpellier werd de Portugese aanvaller topscorer aller tijden met 101 goals. Hij verdrong daarmee Dominique Rocheteauvan de eerste plaats. Cris, de Braziliaanse centrale verdediger van Lyon, kwam eventjes terug naar de club voor een controle van zijn genezingsproces. Op de tweede speeldag scheurde de Zuid-Amerikaan tegen Toulouse de kruisbanden van zijn rechterknie. Om te revalideren trok hij daarop meteen naar Sao Paulo. Lilian Laslandes, die momenteel in de spits speelt bij Nice, moest voor het Ligabekerduel tegen Auxerre aan de kant blijven als gevolg van een verrekking in de linkerkuit. Sochaux verlengde de contracten van spits Mevlut Erding en centrale verdediger Maxime Josse tot 2012. Centrale verdediger en aanvoerder Jérémy Bréchet hervatte de trainingen nadat hij een aantal maanden aan de kant moest blijven als gevolg van een hernia. Jacques Fatty, de centrale verdediger van Marseille, liep in de wedstrijd voor de Ligabeker tegen FC Metz een verrekking in de bil op. In de competitiematch tegen Lorient moest hij dan ook aan de kant blijven. Kevin Mirallas stond bij Rijsel niet in de ploeg die Auxerre klopte. NICOLAS RIBAUDO