Als Valenciennes zich kan handhaven in de Franse eerste klasse, dankt het dit in grote mate aan hun spits Steve Savidan. Buiten de supporters van de Noord-Fransen kende niemand hem aan het begin van dit seizoen. Zes maanden later staat hij bovenaan het topschuttersklassement, voor enkele grote en meer bekende namen als Pedro Miguel Pauleta, Aruna Dindane en Mathieu Bodmer. Met zijn dertien doelpunten maakte Savidan meer dan de helft van het totale doelpuntensaldo van Valenciennes (25). Daarmee kan de aanvaller, als hij zo verder doet, zijn derde titel van topscorer binnenhalen. Na een bekroning in de vierde k...

Als Valenciennes zich kan handhaven in de Franse eerste klasse, dankt het dit in grote mate aan hun spits Steve Savidan. Buiten de supporters van de Noord-Fransen kende niemand hem aan het begin van dit seizoen. Zes maanden later staat hij bovenaan het topschuttersklassement, voor enkele grote en meer bekende namen als Pedro Miguel Pauleta, Aruna Dindane en Mathieu Bodmer. Met zijn dertien doelpunten maakte Savidan meer dan de helft van het totale doelpuntensaldo van Valenciennes (25). Daarmee kan de aanvaller, als hij zo verder doet, zijn derde titel van topscorer binnenhalen. Na een bekroning in de vierde klasse, waar hij met negentien doelpunten in het seizoen 2004/05 bovenaan de ranglijst stond. Het jaar daarop eindigde hij bij de invallers met 16 doelpunten, naast Jean-Michel Lesage op de eerste plaats. Als hij dit jaar het seizoen als best scorende voetballer beëindigt, kan de Franse spits voetbalgeschiedenis schrijven met zijn drie opeenvolgende titels. Nochtans is Savidan geen onbekende op de Franse voetbalvelden. Nu kent hij, op zijn 28ste, zijn glansperiode. Maar bij de jeugd amuseerde hij zich liever dan zich te concentreren op het voetbal. De spits, afkomstig uit Angers, verdiende zelfs even zijn brood als straatveger. Vandaag de dag is hij een zakenman, die zijn kapitaal wil beheren met de aankoop van een restaurant in het centrum van Valenciennes. Na rond te zwerven in Angers, Châteauroux, Ajaccio en Beauvais wist hij bij Angoulême 12 doelpunten te scoren. Valenciennes besloot hem te contracteren. Dit bekloegen ze zich nooit, want geen enkele andere Frans eersteklasser kan uitpakken met zo'n doeltreffende spits. Het hele systeem van trainer Antoine Kombouaré draait rond de bewegingen en beslissingen van Savidan. "Kan je hem vragen na te denken als hij alles op gevoel beslist ?" legde Kombouaré uit aan zijn spelers. Als Savidan niet op het hoogste niveau doorbreekt, zal het niet liggen aan zijn kwaliteiten. Zijn snelheid, dribbels, zijn traptechniek en zijn zigzagbewegingen maken van hem een topspits. S Badara Séne, een middenvelder van Sochaux, zal een maand buiten strijd zijn door een spierscheur. Rijsel diende klacht in bij de UEFA na het doelpunt van Ryan Giggs in de Champions League. De spits nam een vrije schop zonder te wachten op het fluitsignaal, terwijl de doelman nog bezig was met het opstellen van de muur. De UEFA verwierp de klacht. Een ander omstreden onderwerp : het vervalsen van de tickets en de overbevolking in de bezoekerstribune, wat leidde tot enkele gevechten. Maar hier schuiven beide clubs de verantwoordelijkheid van zich af. PSG, dat duidelijk groeit onder de hoede van Paul Le Guen, en Lens plaatsten zich voor de volgende ronde van de UEFA Cup, Bordeaux en AS Nancy werden uitgeschakeld. Jack Kachtar, de nieuwe voorzitter van Marseille, wordt volgens de Franse krant Le Figaro, vernoemd in een onderzoek van de Franse inlichtingendienst DST. Het onderzoek wordt gevoerd naar de oorsprong van zijn middelen. Maar zowel de club als de financiële afdeling van DST ontkenden dit. Nice liet afgelopen weekend een vierde opeenvolgende overwinning optekenen, waardoor het zich nu in een veilige zone bevindt. De Franse eerste klasse is financieel gezond. In 2006 konden de twintig clubs een resultaat neerzetten van 27,7 miljoen euro, na vijf keer een tekort te vertonen.SVV