1. Op 1 september kent Charleroi zijn tegenstander in de derde voorronde van de Europa League. Kunnen jullie in één wedstrijd concurreren met ploegen als Tottenham, PSV, AC Milan, Wolfsburg, Sporting CP, Sparta Praag of AEK Athene, om maar die mogelijke tegenstanders te noemen?
...

1. Op 1 september kent Charleroi zijn tegenstander in de derde voorronde van de Europa League. Kunnen jullie in één wedstrijd concurreren met ploegen als Tottenham, PSV, AC Milan, Wolfsburg, Sporting CP, Sparta Praag of AEK Athene, om maar die mogelijke tegenstanders te noemen? 'In één wedstrijd is alles mogelijk. Ik kan me inbeelden dat grote clubs als Tottenham of AC Milan, die Sporting Charleroi niet kennen, zo'n wedstrijd licht opvatten. Maar het is duidelijk dat het thuisvoordeel een belangrijke rol kan spelen, ongeacht of je voor een vol stadion mag spelen of niet. De kans is heel klein dat er veel toeschouwers toegelaten worden, dat begrijp ik. Dat is bijzonder jammer, want thuis een Europese wedstrijd spelen tegen een gerenommeerde tegenstander zonder supporters is maar triest. Hoe dan ook, we geloven in onze kansen, ook al weten we dat ons een zware opdracht wacht. Het is bovendien extra moeilijk omdat we ons al in de poulefase waanden. We beseffen nu dat we er nog niet zijn. Daarom droomt eigenlijk niemand van een grote affiche. We hopen eerder op een haalbare loting met in een volgende fase mooie tegenstanders.'2. Met slechts één betaalde inkomende transfer deze zomer, die van de Bulgaarse international Ivan Goranov voor naar verluidt 135.000 euro, kiest Charleroi voor een voorzichtige aanpak. Kan je een grote club worden zonder grote investeringen te doen in de spelerskern? 'Ik denk van wel. We zijn alleszins op de hoogte van hoe de club werkt. Zo gaat het elk keer: een speler vertrekt en als die transfer rond is, dan is de markt voor de anderen dicht en gaan we samen voor dit project. Mehdi Bayat bewijst al jaren dat hij weet wat hij doet. Tot nu toe maakten we elk seizoen progressie en ik zie niet in waarom dat nu zou stoppen. De familiale sfeer bij Charleroi geeft ons zin om vooruit te denken en blij te zijn voor de spelers die een mooie transfer versierden. Zo was iedereen tevreden voor Núrio Fortuna, bijvoorbeeld.'3. Moet Charleroi wachten op zijn nieuwe stadion in 2024 om zich van bij het begin van het seizoen titelkandidaat te noemen? 'Charleroi staat voor in zijn ontwikkeling zoals die enkele jaren geleden vooropgesteld werd. Dat verandert onze visie niet: we positioneren ons momenteel als play-off 1-kandidaat en dat is voldoende. Ik weet niet of die ambities gaan veranderen na 2024 wanneer er een nieuw stadion staat, maar ik denk persoonlijk niet dat het een goed idee zou zijn om dan luidop te spreken over titelaspiraties.'4. Speelt Dorian Dessoleil nog bij Charleroi in 2024? Geen idee. Als echte Carolo zou het fantastisch zijn als ik nog in het nieuwe stadion zou kunnen spelen, maar vier jaar is een lange periode in het voetbal. Ik wil dus geen voorspellingen doen. Ik ga niet zeggen dat ik hier blijf, maar ook niet dat ik hier wegga. Wat ik wel wil benadrukken: ik zou het zeker niet als een mislukking zien als ik heel mijn carrière voor Charleroi zou voetballen. Maar nu beweren dat ik de Paolo Maldini van Charleroi wil worden en dan vijf dagen later een mooie aanbieding krijgen en vertrekken: dan zou ik een mal figuur slaan.'5. Jullie voorbereiding verliep allesbehalve vlekkeloos. Jullie leden bijvoorbeeld zware nederlagen tegen Saint-Etienne (4-0) en Metz (3-0). Hebben jullie op een bepaald moment getwijfeld of jullie wel klaar zouden geraken voor de competitiestart? 'De voorbereiding was vooral veel langer dan normaal met acht weken van hard labeur. Dan is het normaal dat je op zeker ogenblik een terugval krijgt. Qua cijfers was de voorbereiding misschien niet denderend, maar wisten wel dat we fysiek sterk stonden.'