'Neen, nu past het niet', klinkt het aanvankelijk kordaat bij Thomas Dorsch. 'Beter morgen, vanaf tien uur. Natuurlijk mag je me dan bellen over de loopbaan van onze Niklas. '
...

'Neen, nu past het niet', klinkt het aanvankelijk kordaat bij Thomas Dorsch. 'Beter morgen, vanaf tien uur. Natuurlijk mag je me dan bellen over de loopbaan van onze Niklas. ' Een dag later gaat het er heel wat gemoedelijker en enthousiaster aan toe wanneer we de vader van de Gentse aanwinst aan de lijn krijgen. 'Wist je dat Niklas al op zijn derde hard weende toen hij niet mocht meespelen', grinnikt zijn papa, die in 2001 trainer was van de zogenaamde F-Jugend, spelers van zeven en acht jaar, bij het lokale 1. FC Baiersdorf in Beieren. 'In die club was er toen geen G-Jugend, spelertjes tot en met zes jaar. Maar op zijn vierde beslisten we toch om ook voor Niklas een spelersaansluiting te regelen, zodat hij voortaan mee kon trainen en spelen. Er was geen houden aan, ook al was Niklas door zijn leeftijd de kleinste van de hele ploeg. Om een voorbeeld te geven: ik moest hem altijd staande op onze keukentafel in zijn voetbalbroekje hijsen. De kousen waren ook veel te lang, ze reikten tot ver boven zijn knietjes', herinnert hij zich levendig. In 2006 volgde er een tweede belangrijke stap voor de familie Dorsch. De Duits-Tsjechische Voetbalschool DTFS verdeelde pamfletten voor een beoordelingstraining van jonge lokale talenten. Aanvankelijk bestond er bij vader Thomas wat voorbehoud over die optie, maar het was toenmalig Baiersdorfvoorzitter Gerhard Firnschild die uit gemeende fierheid de namen van Niklas en diens oudere broer Florian opgaf voor de prospectie. 'Onze jongste werd meteen als een talent gezien', rakelt Thomas op. 'En net in die periode werd een samenwerking gesloten met Jan Pienta van Bayern München, die onder andere Phillip Lahm had ontdekt, en werden er teams gevormd van jongens met potentieel. De beste mannetjes zouden aansluitend een uitnodiging krijgen voor een proeftraining bij de DTFS.' Na een tijdje Baiersdorf gecombineerd te hebben met de DTFS, die geen competitieduels mocht spelen in Duitsland, mocht Niklas Dorsch zijn kunnen tonen op toernooien in eigen land en Oost-Europa. 'Zo bezochten ze eens de jeugdacademie en het internaat van de Russische eersteklasser Lokomotiv Moskou', vervolgt vader Dorsch. 'In vijf dagen Moskou speelden ze tegen alle befaamde jeugdteams uit de Russische hoofdstad. Bovendien genoten ze van de echte actie bij de stadsderby tussen Spartak en Lokomotiv.' Maar naast de DTFS besloot Thomas Dorsch om zijn groeibriljant in te schrijven bij de voetbalschool van ex-prof Armin Eck in het nabijgelegen Kulmbach. 'We hebben veel aan hem te danken. Hij zette zich fel in voor Niklas en stimuleerde hem ongelofelijk goed.' Op 1 april 2009 volgde de beloning voor de geleverde inspanningen met een overstap naar de jeugdafdeling van 1. FC Nürnberg. Eén testtraining volstond om in een geheel andere wereld van het profmilieu te worden geworpen. 'Een heel interessant en vooral spannend gevoel bracht dat teweeg', gaat vader Dorsch verder. 'Zo gebeurde het dat Niklas aan de hand van Javier Pinola mee het veld mocht oplopen bij een degradatie/promotiematch tegen Energie Cottbus. Maar we zaten ook eens, geheel per toeval, in een pizzeria vlak bij de trainingsinfrastructuur naast toenmalig trainer Hans Meyer. ' Ook sportief verliep alles naar wens, want op een zaalvoetbaltoernooi in januari 2010 werd de technisch verfijnde en bijzonder wendbare Niklas tot beste speler verkozen. De overstap naar Bayern München volgde in de zomer van 2012. Vanaf toen werd Dorsch opgeroepen voor de nationale jeugdploegen, te beginnen met de Mannschaft U15. Een belangrijk moment volgde er vijf jaar geleden in september, toen Heiko Vogel de voormalige linksbuiten - die succesvol was omgevormd tot controlerende middenvelder - van de U17-selectie bij Bayern München liet doorschuiven naar de amateurploeg van de Beierse grootmacht. 'Niklas was altijd een bijzonder iemand, die me meteen opviel', bekent de man die tussen 2013 en 2017 als U23-coach en opleidingscoördinator bij de Duitse Rekordmeister fungeerde. 'Hij stond voor je terwijl zijn ogen je vol vuur en passie aankeken, maar je werd ook altijd weer getroffen door zijn guitige blik. Dat groot zelfbewustzijn frappeerde me telkens. Nadat ik verschillende trainingen en wedstrijden van Dorschi had gezien, nodigde ik hem relatief snel uit voor een individueel gesprek. Mijn boodschap was helder en duidelijk: met jou kan ik elke wedstrijd aangaan, want van geen enkele tegenstander moet ik schrik hebben. Heerlijk complexloos begreep hij meteen goed de inhoud van mijn boodschap. Uiteindelijk beslisten we gezamenlijk over die vervroegde overstap', aldus Vogel, die het doorschuiven vanuit de jeugd naar de volwassenen toen uitvoerde in samenspraak met Pep Guardiola, Matthias Sammer, Hermann Gerland en U19-coach Holger Seitz. In de kleedkamer vertoeven met Mats Hummels, Joshua Kimmich en Niklas Süle maakt niet echt indruk op Dorsch. 'We kenden heel goed zijn werkpunten', oordeelt Vogel. 'Naast zijn concentratie dienden we ook zijn lactaatwaarden te verbeteren. Gelukkig deed Hermann Gerland daar hetgeen nodig was. Dorschi is zowel met links als rechts een super goede passeur, die tweevoetigheid stelt hem ook in staat om gemakkelijk van flank te wisselen en het spel te verleggen. Ook zijn anticipatievermogen en polyvalentie blijven grote kwaliteiten.' Dat Dorsch van Jupp Heynckes enkel op 28 april 2018 wat speelminuten kreeg tegen Eintracht Frankfurt (4-1) en drie dagen later de overbodige CL-halve finale tegen Real Madrid mocht afwerken (waarbij hij ook scoorde), blijft ook voor Vogel moeilijk om te verteren. 'Maar wanneer je heel eerlijk bent, dan besef je dat het toch bijzonder zwaar is, zeker op een middenveld waar de concurrentie de afgelopen seizoenen moordend bleek.' Toch blijft Vogel, sinds dit seizoen U23-trainer bij Borussia Mönchengladbach, sterk overtuigd van het potentieel van Dorsch. Die verliet Bayern München op 20-jarige leeftijd als aanvoerder van de tweede ploeg. 'Qua speelwijze kun je hem als speler voor de 6-positie best vergelijken met Leon Goretzka of Thomas Delaney. Alleen denkt Dorschi duidelijk wat verdedigender. Hij moet enkel nog wat gevaarlijker voor doel worden. Maar Niklas is een krachtbron, die anderen meetrekt door de dynamiek in zijn spel en technische vaardigheden. Voor tegenstanders was Dorschi altijd een erg onaangename opponent. Ik ben ervan overtuigd dat hij nog niet aan het einde van zijn mogelijkheden zit. Hij mag zeker vooruitkijken en hoge ambities koesteren.'