Het heeft iets van het fameuze 'vlindereffect'. Door een tackle van Guillaume Gillet op de ongelukkige Steve Colpaert is Patrick De Koster nu de makelaar van een van 's werelds meest gegeerde spelers. Dat zit namelijk zo.
...

Het heeft iets van het fameuze 'vlindereffect'. Door een tackle van Guillaume Gillet op de ongelukkige Steve Colpaert is Patrick De Koster nu de makelaar van een van 's werelds meest gegeerde spelers. Dat zit namelijk zo. In 2007 maken de jonge Rode Duivels zich op voor het Europees kampioenschap U21 in Nederland. Op training komt Colpaert in botsing met Gillet. Het verdict voor de verdediger van Brussels is hard: een dubbele scheen- en kuitbeenbreuk. Colpaert zit in zak en as en zijn makelaar, Patrick De Koster, stelt hem voor om twee weken in zijn villa in Senegal door te brengen. De Koster vergist zich evenwel bij de reservatie van de tickets en daardoor reizen zijn vrouw, zijn kinderen en de vriendin van Colpaert twee dagen vroeger af. Op het vliegtuig maakt Pascale, de vrouw van De Koster, kennis met de vader van Dimitri Daeseleire, jonge belofte van Racing Genk. In Senegal inviteert Daeseleire de familie De Koster voor een etentje. De sfeer is goed die avond, zo goed zelfs dat Dimitri en Joyce, de dochter van De Koster, elkaar heel wat beter leren kennen. Vandaag is Dimitri Daeseleire de schoonzoon van Patrick De Koster. Wat heeft Kevin De Bruyne met dat alles te maken, zult u zeggen. Wel, Kevin speelt bij de jeugd van Genk in dezelfde leeftijdscategorie als Dimitri. Wanneer De Koster naar een wedstrijd van zijn toekomstige schoonzoon gaat kijken, geraakt hij onder de indruk van het talent van Dimitri's rossige ploegmaat. Na een onderhoud met de familie De Bruyne slaat De Koster de slag van zijn leven. Of beter: slaat hij een speler aan de haak die jaren later een vette vis blijkt te zijn. Vorige week dinsdag, 11 augustus. We treffen Patrick De Koster in zijn moderne kantoren van J&S International Football Management in Vlezenbeek, in de Brusselse oostrand. De vinnige en spraakzame vijftiger onderhoudt zich een uurtje met ons voor hij kostuums gaat passen in de luxueuze winkels aan de Louizalaan. Over enkele dagen, op de avond van 17 augustus, moet hij er piekfijn uitzien voor de Duitse versie van de Gouden Schoen, waarop Kevin De Bruyne bekroond wordt als beste speler in de Bundesliga. Maar vandaag is het natuurlijk de belangstelling van Manchester City voor zijn sterspeler die de brandende actualiteit vormt. Tijdens ons gesprek wordt De Koster dan ook meermaals gestoord door telefoontjes uit Albion. In de pers worden krankzinnige bedragen genoemd: 320.000 euro bruto per week - dat is 16,6 miljoen per jaar - als Citizen Kev gehoor geeft aan The Blues uit Manchester. De Koster bevestigt die astronomische bedragen natuurlijk niet, maar geeft toe dat het totale pakket (transfersom plus salaris) dat City bereid is uit te geven meer dan 150 miljoen euro bedraagt. Ondanks alle ophef rond zijn poulain maakt de Brusselse makelaar, die opgroeide in Dilbeek, met graagte tijd vrij voor een babbel. Hij doet ons het verhaal van Kevin De Bruyne: 'De rode draad in mijn carrière als makelaar is dat ik altijd geprobeerd heb om een raadgever te zijn, een broer, een vader, een maat. Bij de begeleiding van Kevins carrière ben ik zijn makelaar, maar daarbuiten ben ik een vriend. Kevin is tegenover mij ook altijd bescheiden en trouw gebleven.' Het traject van Kevin De Bruyne had zomaar een andere richting kunnen nemen. Binnen- en buitenlandse clubs stonden al voor hem in de rij. 'Toen hij nog maar net aan de bak kwam bij Genk, kregen we al een voorstel van Standard', vertelt De Koster. 'Ik heb een ontmoeting gehad met Luciano D'Onofrio en Pierre François en ik moet zeggen dat het financieel gezien om een interessant contract ging. Dan ben ik naar de ouders van Kevin gegaan om de situatie uit te leggen. Maar ik zag het nut er niet van in om Kevin op dat moment te laten vertrekken. Vooral omdat het een sfeertje van haat had kunnen creëren, gezien de transfer van Steven Defour enkele jaren daarvoor. Zijn ouders volgden me daarin. Kevin stelde geen eisen, behalve die ene: kunnen voetballen. Eigenlijk is dat nog altijd zo: hij wil voetballen, voetballen, voetballen. Daarom is hij ook weggegaan bij Chelsea, terwijl iedere jongen van die club droomt. Tot op vandaag kent niemand de ware redenen waarom José Mourinho niet van Kevin moest weten. We hebben een gesprek gehad met Marina Granovskaja, de rechterhand van Roman Abramovitsj bij The Blues, en met Mourinho zelf, maar we hebben nooit een duidelijk antwoord gekregen. Dus heeft Kevin op een gegeven moment gezegd: 'Ik wil weg.'' Voor zijn 22 lentes heeft De Bruyne al een sterk karakter. 'Daar is hij zelf verantwoordelijk voor', verzekert De Koster. 'Als kind was hij eerder timide. Nu nog is hij niet iemand die op de tafel zal staan dansen. Maar hij aarzelt niet om zijn gedacht te zeggen, op een eerlijke en discrete manier. Van Louis Vuitton of Gucci moet hij niks hebben, hij draagt negentig procent van de tijd iets van zijn sponsor Nike. Idem wat auto's betreft, hij rijdt altijd met de wagen die de club ter beschikking stelt. Een paar dagen geleden heeft hij voor de eerste keer zelf een chique auto gekocht.' Standard is niet de enige club die de speler van Genk wil inlijven. Ook Anderlecht springt in de dans. 'We zaten rond de tafel met Herman Van Holsbeeck en voorzitter Roger Vanden Stock. De vraagprijs was destijds iets van een 3 miljoen euro. De club vond dat te duur voor de Kevin van toen. Zes maanden later kregen we een bod van Twente voor ongeveer 6 miljoen. Op een halfjaar tijd had Anderlecht dus zijn investering dubbel kunnen terugverdienen. Ik denk ook dat Kevin op dat moment zou akkoord gegaan zijn met een transfer naar Anderlecht.' Nadat hij met de Limburgers in 2010 de titel pakte en in totaal een honderdtal wedstrijden speelde, tekent Kevin De Bruyne op 31 januari 2012 een contract voor vijfenhalf jaar bij Chelsea. 'Dat eerste contract bij Chelsea was een levensverzekering', legt De Koster uit. 'Op sportief vlak kreeg hij de garantie dat hij van bij het begin van het seizoen 2012/13 zou uitgeleend worden.' Didier Frenay, de makelaar bij wie De Koster zijn eerste stappen in het sportmanagement zette, stelt De Bruyne voor aan Klaus Allofs, op dat ogenblik de sportief directeur van Werder Bremen. 'We waren direct gecharmeerd door de manier waarop hij Kevin progressie wilde doen boeken en hoe hij de samenwerking zag, met een constructie die hem heel wat speeltijd zou gunnen. Het bestuur van Chelsea stelde Werder een uitleenbeurt voor waarbij de prijs zou afhangen van het aantal matchen dat hij als basisspeler in de eerste ploeg meedeed. Waren dat er meer dan dertig, dan was de huur gratis - afgezien van zijn salaris. Dus heeft Werder hem voor niks kunnen huren.' Voor het seizoen 2013/14 krijgen de Londenaars hun roodharige dus terug, verrijkt met een pak ervaring en tien goals in de Bundesliga. Maar ondertussen staat Mourinho aan het hoofd van The Blues. En hoewel de voorbereiding goed is en De Bruyne in de eerste competitiewedstrijd tegen Hull wordt uitgeroepen tot 'man van de match', loopt het al snel verkeerd voor de Rode Duivel. Een week later speelt Chelsea met een erg defensieve tactiek gelijk op Manchester United. De Bruyne loopt net als de andere Londenaars een hele wedstrijd achter een ongrijpbare bal aan en toont amper zijn waarde. Toch is hij verrassend genoeg de enige die het gelag moet betalen: bij de derde competitiematch moet hij in de tribune plaatsnemen. 'Toen zijn de problemen begonnen', zegt De Koster. 'Kevin mocht nu en dan nog enkele minuten meedoen, maar hij paste niet langer in de plannen van Mourinho. En er was geen enkele vorm van communicatie met die jonge speler.' 'Ik wilde hem wel houden, maar hij was niet bereid om voor zijn plaats te knokken', zou de Portugese coach later verklaren om zich te verdedigen tegen de kritiek dat het vertrek van De Bruyne een fiasco was voor Chelsea. 'In die periode was hij erg terneergeslagen', gaat De Koster verder. 'Ik heb veel tijd in Londen doorgebracht om hem er weer bovenop te helpen. Alles draaide om de vraag: waarom? Niemand kon hem vertellen waarom hij aan de kant geschoven was.' Met het oog op het WK wil De Bruyne absoluut de geur van gras opsnuiven, want hij vreest anders voor zijn basisplaats bij de Rode Duivels. Marc Wilmots reist naar Londen af om hem gerust te stellen. Het is bovendien de periode dat de rioolpers vol staat met de verhalen over zijn ex-vriendin die hem bedrogen had met Thibaut Courtois. 'Toen de Rode Duivels bijeenkwamen, stond hij naast Thibaut en ze hadden hun armen niet om elkaar geslagen zoals de andere Duivels', weet De Koster nog. 'Dat is de enige keer dat ik hem een beetje gespannen heb gezien. Maar gelet op de context was dat heel normaal. Vandaag hebben ze een professionele relatie. Aangezien hij nu gelukkig is met zijn huidige vriendin, geloof ik niet dat hij daar nog veel aan denkt. Al verwacht ik nu ook weer niet dat ze ooit samen op vakantie zullen gaan.' Aangezien hij eerder dat jaar zijn klasse toonde in de Bundesliga, proberen ook nu weer enkele Duitse clubs om hem aan te trekken. Dortmund, Mönchengladbach en Leverkusen trekken aan zijn mouw. De Koster: 'Klaus Allofs, die van Weder naar Wolfsburg was gegaan, wilde hem te allen prijze. Een vette cheque maakte de transfer mogelijk. Ik geef eerlijk toe dat we eigenlijk een voorakkoord hadden met Dortmund, maar die club wilde niet het bedrag betalen dat Chelsea vroeg. Alleen Wolfsburg was daartoe in staat.' Hoewel De Bruyne bij Chelsea weinig speeltijd kreeg, willen The Blues hem ook niet voor een appel en een ei verkopen. Uiteindelijk verlaat hij Londen voor ruim 20 miljoen euro plus bonussen (bij kwalificatie voor de Champions League, bij een bepaald aantal wedstrijden, etc...). we schrijven dan januari 2014. Anderhalf jaar later is de waarde van de international verdrievoudigd en is 'onze nummer 7' een van de blijkvangers van de zomer geworden. 'De clubs die het verst stonden in de onderhandelingen, waren PSG en natuurlijk Manchester City', zegt De Koster. 'Met Bayern was het contact eerder informeel. PSG, dat zich enkele maanden geleden al meldde, wilde hem echt hebben. Ik heb Olivier Letang gezien en met hem eerst de eventuele rol van Kevin binnen de ploeg besproken voor we het over de cijfers hadden. Ze wilden in de eerste plaats Kevin en pas daarna Ángel Di María. Maar Kevin was duurder dan de Argentijn (63 miljoen euro, nvdr), daar ben ik van overtuigd. Nu, geld is niet het belangrijkste. Met een club als City krijg je een totaalpakket: een grote competitie, veel aanzien, de garantie mee te strijden voor de prijzen in eigen land en in Europa, plus dan het financiële aspect.' Dieter Hecking, de coach van Wolfsburg, had het ook over interesse van Barcelona en Real Madrid, maar De Koster heeft geen weet van Spaanse clubs. 'Ik ben daar in elk geval niet over gecontacteerd geweest. Er hebben me makelaars opgebeld die zeiden dat Juventus interesse had, maar ik denk niet dat de Italianen zo veel geld kunnen neertellen.' Wanneer we het gesprek afronden, wordt De Bruyne nog steeds nadrukkelijk genoemd bij City, waar hij zijn visie zou kunnen etaleren in de Premier League. 'Kevin is formeel: hij heeft geen revanchegevoelens tegenover Chelsea of Mourinho. Hij heeft zich 1001 dingen afgevraagd, maar hij blijft wel respectvol. Als hij morgen tegen Chelsea moet spelen, zal hij als eerste Mourinho een hand geven.' ?DOOR THOMAS BRICMONT - FOTO'S BELGAIMAGE'Eigenlijk hadden we een voorakkoord met Dortmund, maar alleen Wolfsburg kon betalen wat Chelsea vroeg.' PATRICK DE KOSTER 'Als hij morgen tegen Chelsea moet spelen, zal hij als eerste Mourinho een hand geven.' PATRICK DE KOSTER