Liverpool won in zijn bestaan achttien titels. Sinds vorige zaterdag is Manchester United mederecordhouder. Voor de elfde keer in de voorbije zestien jaar onder Sir Alex Ferguson (67) werd het kampioen. De Mancunians vierden zaterdag de titel in eigen huis, voor Ferguson gek genoeg nog maar de tweede keer. Eerder overkwam het United in het seizoen 1998/99. Toen op de laatste speeldag, nu op de voorlaatste. Nu we toch over records en cijfers bezig zijn: Man. Utd is de eerste club die voor de tweede keer een hattrick (drie titels op rij) scoort in het Engelse voetbal.
...

Liverpool won in zijn bestaan achttien titels. Sinds vorige zaterdag is Manchester United mederecordhouder. Voor de elfde keer in de voorbije zestien jaar onder Sir Alex Ferguson (67) werd het kampioen. De Mancunians vierden zaterdag de titel in eigen huis, voor Ferguson gek genoeg nog maar de tweede keer. Eerder overkwam het United in het seizoen 1998/99. Toen op de laatste speeldag, nu op de voorlaatste. Nu we toch over records en cijfers bezig zijn: Man. Utd is de eerste club die voor de tweede keer een hattrick (drie titels op rij) scoort in het Engelse voetbal. Door het gelijkspel heeft United wel geen uitzicht meer op het recordaantal punten dat Ferguson in één seizoen al verzamelde. Dat staat op 91, in het seizoen 1999/2000. Manchester United, dat ook nog de finale van de Champions League speelt en eerder op het seizoen al de ligabeker won én de Intercontinental Cup, maar in de halve finale van de FA Cup struikelde over Everton, heeft er nu 87. Vóór statistici een vinger opsteken: in het seizoen 1993/94 haalde United inderdaad 92 punten, maar toen waren er 22 clubs in de Premier League. Ferguson heeft jaren volgehouden dat je titels wint in de rechtstreekse duels tegen de concurrenten Arsenal, Chelsea en Liverpool. Het verhaal van dit seizoen bewijst het tegendeel: United verloor van die zes wedstrijden drie duels en pakte maar vijf punten. Ter vergelijking: Liverpool pakte veertien punten tegen deze tegenstanders, Arsenal negen en Chelsea slechts vier. Waar haalde Man. Utd dan wél de titel? Bij de kleintjes. Vanaf de negende plaats in de rangschikking klopten ze dit seizoen elk team, op eentje na, zowel uit als thuis. Van de 69 punten die er tegen 12 teams tot dusver konden worden gepakt haalde Man. United er 67. Alleen Newcastle pikte er twee af, op de eerste speeldag. Veel minder liep het tegen de eerste acht. Geen enkele keer werd tegen een van die ploegen buiten eigen huis gewonnen. Meer nog, United pakte daarin op verplaatsing slechts vier punten en scoorde zelfs maar vier keer. West Bromwich Albion, de werkgever van Carl Hoefkens, is door de nederlaag tegen Liverpool zeker van degradatie. Ledley King, die tien dagen geleden in de vroege uurtjes betrokken raakte bij een incident in Soho, de Londense uitgangsbuurt, en kort door de politie werd gearresteerd, krijgt ook een straf van Tottenham. Manager Harry Redknapp wil optreden tegen de drinkcultuur binnen het voetbal. Occasioneel een glas moet kunnen, maar zwaar doorzakken wordt verboden. King gaf toe dat een feestje uit de hand liep. Leeds werd uitgeschakeld door Millwall, dat het zondag in de finale van de play-off opneemt tegen Scunthorpe, dat sterker bleek dan MK Dons. Burnley en Sheffield United strijden op maandag 25 mei om het derde ticket voor de Premier League. Burnley wipte Reading, waar Steve Coppell (53) een paar uur na de uitschakeling ontslag nam als manager. Sheffield United, dat net naast de rechtstreekse promotie greep, schakelde Preston uit. Burnley speelde de laatste 33 jaar niet meer in de hoogste klasse en won in de competitie twee keer van Sheffield United. Het beleeft een boerenjaar, want in de Carling Cup raakte het tot in de halve finale, nadat het Arsenal en Chelsea uitschakelde. In de FA Cup raakte het tot in de achtste finale, na onder meer een zege tegen West Brom. Voor wie de halve finales van de FA Cup op Wembley zag en schrok van de staat van het veld: er is een nieuw veld gelegd voor de finale op 30 mei tussen Chelsea en Everton. Martin Laursen (31) geeft de strijd tegen zijn chronische knieproblemen op. De Deense verdediger en aanvoerder van Aston Villa probeerde in maart terug te keren, maar tevergeefs. Hij stopt met voetballen. PETER T'KINT