Op geen enkel moment kon de Squadra afgelopen zaterdag in het Giuseppe Meazzastadion in Milaan een overwinning op Frankrijk rechtvaardigen. Omdat de Fransen het spel goed dicht hielden, bleef het 0-0. Meteen het tweede gelijkspel van de Italiaanse nationale ploeg in deze EK-kwalificatieronde - eerder speelde het gelijk tegen Litouwen. Tegen Frankrijk haalde Italië slechts één op zes : de heenmatch werd in Parijs immers verloren.
...

Op geen enkel moment kon de Squadra afgelopen zaterdag in het Giuseppe Meazzastadion in Milaan een overwinning op Frankrijk rechtvaardigen. Omdat de Fransen het spel goed dicht hielden, bleef het 0-0. Meteen het tweede gelijkspel van de Italiaanse nationale ploeg in deze EK-kwalificatieronde - eerder speelde het gelijk tegen Litouwen. Tegen Frankrijk haalde Italië slechts één op zes : de heenmatch werd in Parijs immers verloren. Bondscoach Roberto Donadoni kreeg het afgelopen jaar geen gemakkelijke erfenis toegeschoven. Eerst diende hij een aantal wedstrijden af te werken zonder vermoeide wereldkampioenen. Zijn eerste interland, een oefenduel tegen Kroatië, verloor hij met een experimenteel elftal. In zijn eerste EK-kwalificatiewedstrijd bleef hij verrassend steken op een gelijkspel tegen het bescheiden Litouwen. Nadien krabbelde de Squadra recht, maar de voorbije maand kreeg de bondscoach nog een paar opdoffers : eerst haakten de wereldkampioenen Francesco Totti (die nog niet speelde onder Donadoni) en Alessandro Nesta af, in de aanloop naar de wedstrijd tegen Frankrijk bleek ook aanvaller Luca Toni niet fit genoeg. Hij werd vervangen door Vincenzo Iaquinta, die met Italië wereldkampioen werd en in clubverband overstapte van Udinese naar Juventus. In afwezigheid van Toni opteerde Donadoni zaterdag in de spits voor het duo Alessandro Del Piero-Filippo Inzaghi. Ondanks de afzeggingen en blessures behoudt de bondscoach behoorlijk wat ervaring : de elf spelers die zaterdag aan de aftrap kwamen, maakten deel uit van de selectie die vorig jaar in Duitsland wereldkampioen werd. Sterker nog : ze kwamen op dat WK allemaal in actie. Enkel twee van de drie invallers van zaterdag (spitsen AntonioDi Natale en Cristiano Lucarelli) waren niet op het WK in Duitsland. Door het gelijkspel wipt Schotland over Italië naar de tweede plaats. Wil de wereldkampioen zich plaatsen voor het komende EK, dan wint het best vandaag in Oekraïne. Daar moet het wel aantreden zonder middenvelder Gennaro Gattuso, die zaterdag geel kreeg en daardoor geschorst is. Na Oekraïne moet Italië nog naar Schotland, dat zelf nog moeilijke wedstrijden tegen Frankrijk (vanavond) en Oekraïne heeft. Alessandro Del Piero, die nog altijd met Juventus onderhandelt over een nieuw contract, noemt zijn club - mede door toedoen van topschutter David Trezeguet - als één van de vier titelkandidaten, samen met Inter, Milan en AS Roma. "In de Serie B leerden we knokken. Dat is een voordeel, net als het feit dat we geen energie verspillen met Europees voetbal." Jonathan Zebina kreeg een boete van 25.000 euro toen hij na zijn uitsluiting op Cagliari een steward een klap wilde verkopen. Stewards zijn een nieuw fenomeen in het Italiaanse voetbal. Ronaldo (Milan) sukkelt met een blessure aan de linkerdij, opgelopen op 31 juli. Vorige week reisde de Braziliaan zelfs even naar Antwerpen voor een onderzoek door dokter Marc Martens. Daarna mocht de spits drie dagen met vakantie naar Brazilië. Maandag keerde hij terug naar Milaan. Intussen is, meteen na zijn achttiende verjaardag, de Braziliaan Alexandre Pato bij Milan gearriveerd. In de galamatch ter gelegenheid van het tachtigjarig bestaan van Dinamo Kiev (eindstand 2-2) speelde hij met het nummer 7 zijn eerste match voor Milan en maakte één van beide goals. Trainer Carlo Ancelotti sprak achteraf lovend over zijn inbreng. Lazio haalt opgelucht adem : na de rellen en racistische uitlatingen tegen Dinamo Boekarest riskeerde het een wedstrijd buitenshuis te moeten spelen, maar het komt er vanaf met een boete van 7300 euro. Op 15 december wordt beslist wie van de 37 aangeklaagden in het grote voetbalschandaal (Moggiopoli) naar de rechter worden verwezen.GEERT FOUTRé