Abidjan, Ivoorkust, op de 22e verdieping van een kantoorgebouw. De Ivoriaanse journalist Patrick Guitey gaat zijn licht opsteken op de Braziliaanse ambassade en vindt er de visa van een heleboel Ivoriaanse spelers. "Het is duidelijk dat de bondscoach, SabriLamouchi, niets aan het toeval overlaat", aldus Guitey. "Hij heeft geëist dat er vanaf nu een visum wordt aangevraagd voor elke potentiële Ivoriaanse international, ook al heeft die nog niet eens gespeeld onder zijn beleid."
...

Abidjan, Ivoorkust, op de 22e verdieping van een kantoorgebouw. De Ivoriaanse journalist Patrick Guitey gaat zijn licht opsteken op de Braziliaanse ambassade en vindt er de visa van een heleboel Ivoriaanse spelers. "Het is duidelijk dat de bondscoach, SabriLamouchi, niets aan het toeval overlaat", aldus Guitey. "Hij heeft geëist dat er vanaf nu een visum wordt aangevraagd voor elke potentiële Ivoriaanse international, ook al heeft die nog niet eens gespeeld onder zijn beleid." Hallo, Sabri Lamouchi? De Fransman met Tunesische roots - Lamouchi verzamelde twaalf caps voor Les Bleus, speelde bij Auxerre, Monaco, Parma, Inter, Genoa, Marseille en sloot zijn carrière af in Qatar - is nu twee jaar bondscoach van Ivoorkust en kwalificeerde Les Eléphants voor het WK in Brazilië. We hebben hem enkele vragen te stellen. En dan vooral of Gohi Bi Cyriac (23) kans maakt op een WK-selectie? Het antwoord van Lamouchi: "Zeker weten." Maar is dat wel zo? De eerste keer dat Cyriac werd opgeroepen voor een wedstrijd met de Ivoriaanse nationale ploeg was hij licht geblesseerd en moest hij uiteindelijk afhaken. De tweede keer was hij wel van de partij. In de zomer van 2013 speelde hij een halfuurtje in de met 4-1 verloren interland tegen Mexico in New York. "Ik had Cyriac opgeroepen zodat ik kon zien wat hij waard was. De speler kende ik al redelijk goed aangezien ik hem al een paar keer was gaan bekijken, maar nu wilde ik ontdekken hoe de mens Cyriac is. En hij liet een goede indruk na. Gohi Bi is een charmante kerel die doorgaans optimistisch is." Wat Lamouchi van zijn prestatie vond? "De omstandigheden speelden niet in ons voordeel. Het tijdsverschil heeft ons parten gespeeld en eigenlijk zat alles die dag gewoon tegen. Cyriac heeft op de korte tijd dat hij zich kon tonen wel een kans weten te creëren, dus dat is positief." En toch: sindsdien werd Cyriac niet meer opgeroepen. En het WK staat natuurlijk wel voor de deur. Patrick Guitey gelooft niet echt in een WK-selectie voor Cyriac. "Als Lamouchi echt op hem zou rekenen, zou hij hem wel opgeroepen hebben voor de vriendschappelijke wedstrijd tegen de Rode Duivels. Cyriac zou zich dan immers hebben kunnen tonen voor een publiek dat hem kent en in een omgeving die hij kent." Lamouchi nuanceert: "Ik heb aan Cyriac gedacht voor die wedstrijd. Ik ben twee keer naar België afgezakt om hem aan het werk te zien, maar hij zat telkens op de bank. Het was wel leuk om te zien dat Cyriac de moeite had genomen om even in ons hotel langs te lopen. De technische staf was zeer te spreken over zijn bezoekje. Zo heeft hij zijn positieve ingesteldheid getoond. Ik ben me ervan bewust dat het voor hem een speciale wedstrijd geweest zou zijn, maar ik kan nu eenmaal niet afwijken van mijn stelregel: geen sancties, geen privileges." Stevige concurrentie, dat lijkt wel de rode draad doorheen Cyriacs carrière. Ivoorkust heeft een nijpend tekort aan goeie verdedigers, maar in de aanval hebben ze dan weer keuze te over met SalomonKalou (Lille), Gervinho (AS Roma), LacinaTraoré (Monaco), SeydouDoumbia (CSKA Moskou) en uiteraard DidierDrogba (Galatasaray). "Ze weten in Abidjan wel dat Cyriac stilaan weer naar zijn beste vorm toe groeit", aldus de journalist van sport-ivoire.ci. "Al moet je dat ook relativeren. Elke maandag berichten we over de prestaties van onze Ivoriaanse internationals in Europa. Een beresterke wedstrijd van Wilfried Bony met Swansea spreekt veel meer tot de verbeelding dan Cyriac die goed speelt bij Anderlecht. België blijft nu eenmaal 'maar België'." De comeback van de voormalige Standardspits laat zich in enkele regels samenvatten: eindelijk blessurevrij (twee kruisbandoperaties op een paar maanden tijd), het vertrek van John van den Brom (die leek nooit echt in hem te geloven), de nieuwe 4-4-2-opstelling (waar hij aan de zijde van Aleksandar Mitrovic speelt) en het vertrouwen dat Besnik Hasi in hem stelt. Cyriac schittert de laatste weken, maar kende al bij al toch eerder een pechseizoen. De eerste competitiewedstrijd tegen Lokeren leverde meteen zijn eerste basisplaats op, maar hij werd wel aan de rust vervangen. Van den Brom had het na de wedstrijd over enkele spelers die niet aan de verwachtingen voldeden en hij viseerde daar onder anderen Cyriac mee. Begin oktober vervolledigde hij zijn eerste wedstrijd bij paars-wit, maar KV Kortrijk won en Cyriac werd uitgefloten door het publiek omdat zowat elke actie mislukte. In november greep hij dan weer naast een selectie voor de thuiswedstrijd tegen Benfica. Volgens Van den Brom omdat de Ivoriaan slecht getraind had. De Nederlander hoopte dat deze sanctie de jonge aanvaller "wakker zou schudden". "Toen ik hoorde dat er sprake was van een uitleenbeurt in januari, dacht ik dat het niet goed met hem ging", zegt Lamouchi. "Nu stel ik vast dat het al een stuk beter met hem gaat. De trainerswissel en het nieuwe spelsysteem gaan hem goed af. Ik zou hem in ieder geval nooit als enige spits uitspelen. Hij is beter als hij achter een diepe spits of op de flank kan spelen." Gaat Cyriac mee naar het WK? Patrick Guitey: "Dat is zeer onwaarschijnlijk. Je mag ook niet vergeten dat dit WK het laatste grote toernooi zal zijn voor een hele Ivoriaanse generatie. In Ivoorkust is iedereen ervan overtuigd dat die oude garde sowieso in de basis zal staan. Jongens als Didier Drogba, Didier Zokora, Arthur Boka, Romaric en Kolo Touré halen al lang hun beste niveau niet meer, maar het ziet ernaar uit dat de bondscoach en de voetbalbond hen een waardig afscheid willen gunnen. Daar komt nog eens bij dat de bondscoach bepaald geen moedige keuzes maakt in zijn selectiepolitiek. In sommige gevallen is de sportieve kwaliteit niet het belangrijkste criterium en wordt er vooral rekening gehouden met de naam, het verleden en het prestige van de speler in kwestie. Zelfs een Didier Drogba op één been zou nog zeker zijn van zijn plaats. Ik zie Cyriac dan ook eerder deel uitmaken van de nieuwe lichting die zich vanaf september zal proberen te plaatsen voor de Afrika Cup." "Het belangrijkste is dat hij een reeks belangrijke wedstrijden kan spelen", vervolgt de bondscoach. Het kampioenschap zit er echter bijna op en Cyriac groeide nog maar pas naar zijn beste niveau toe. Zou hij weleens het slachtoffer kunnen zijn van zijn gebrek aan ervaring? Lamouchi beaamt: "Ik kan een speler die het moeilijk heeft bij zijn club alleen maar selecteren als hij al een zekere geschiedenis bij de nationale ploeg heeft. Ik denk dan bijvoorbeeld aan Kolo Touré, die sinds januari amper aan spelen toekomt bij Liverpool, maar toch deel blijft uitmaken van mijn basiself. Zelfs al is hij wat minder goed, dan nog kan hij ons met al zijn ervaring iets bijbrengen." Conclusie? Lamouchi rekent op Cyriac, alleen nu nog niet. Zijn Braziliaanse visum wordt geregulariseerd as we speak, maar "ik heb dan ook erg veel visa aangevraagd", aldus Lamouchi. "Er zijn in het verleden weleens administratieve problemen geweest, dus heb ik me daar dit keer tegen gewapend. Cyriac heeft zeker kwaliteiten die we kunnen gebruiken en dat weet hij ook. Maar hij weet eveneens dat tal van andere spelers in hetzelfde geval zitten. En ik kan slechts de allerbesten voor elke positie selecteren. Het is aan mij als bondscoach om de juiste mix te vinden tussen potentieel, speelminuten bij de eigen club en ervaring op het allerhoogste niveau. Cyriac moet zich in ieder geval klaar houden voor de komende toernooien." De bondscoach van de Ivorianen zal op 13 mei in Abidjan de namen bekendmaken van de ruime selectie die het WK in Dallas zal gaan voorbereiden. "Ivoorkust heeft al twintig jaar een luxeprobleem als het op aanvallers aankomt", besluit Lamouchi met een kwinkslag. ?DOOR PIERRE DANVOYE - BEELDEN BELGAIMAGE"Cyriac zal eerder deel uitmaken van de lichting na het WK." Patrick Guitey "Cyriac heeft zeker kwaliteiten die we kunnen gebruiken en dat weet hij ook." Sabri Lamouchi