Na de achttiende speeldag werd Juan Ramón López Caro aan de deur gezet bij Levante. Hij was de vijfde trainer in de Primera División die zijn biezen mag pakken, na eerder José Mari Bakero (Sociedad, 26 oktober), Luis César (Gimnástic, 26 november), Félix Sarriugarte (Athletic Bilbao, 27 november) en Javier Irureta (Betis, 21 december). Een blik op de rangschikking leert dat er voor deze ontslagen geen andere motieven zijn dan de slechte resultaten.
...

Na de achttiende speeldag werd Juan Ramón López Caro aan de deur gezet bij Levante. Hij was de vijfde trainer in de Primera División die zijn biezen mag pakken, na eerder José Mari Bakero (Sociedad, 26 oktober), Luis César (Gimnástic, 26 november), Félix Sarriugarte (Athletic Bilbao, 27 november) en Javier Irureta (Betis, 21 december). Een blik op de rangschikking leert dat er voor deze ontslagen geen andere motieven zijn dan de slechte resultaten. Maar dat criterium geldt niet overal. Zo woedt er bij Villarreal een openlijke ruzie tussen ManuelPellegrini en sterspeler Juan RománRiquelme. Momenteel lijkt voorzitter Fernando Roig Alfonso nog zijn trainer te steunen, want hij verklaarde al enkele malen dat hij bereid is om de Argentijnse draaischijf te verkopen. Maar zal hij ook nog de kant van de coach kiezen als na een eventueel vertrek van de middenvelder de resultaten beginnen tegen te vallen ? De situatie waarin FabioCapello zich bij Real Madrid bevindt, is eigenlijk weinig verrassend. Het cynische en resultaatgerichte voetbal van de Italiaanse coach staat de supervedetten van Real niet erg aan. Don Fabio beschouwt ze echter allemaal als gewone voetballers en onderhoudt met hen geen enkele relatie. "Mijn opdracht bestaat erin om met een groep van 25 voetballers resultaten te halen. Als ik keuzes maak, kan ik niet de vriend van de spelers zijn. Dat wil ik niet. En ik zal het ook nooit proberen." Vandaar dat straks Antonio Cassano, David Beckham en Ronaldo vertrekken. Vóór de nederlaag van afgelopen weekend tegen Villarreal hadden de zeges tegen Zaragoza en Mallorca weer wat moed gegeven. In die mate zelfs dat RaúlBravo in de pers verklaarde dat "er meer crisis is bij Barcelona dan bij Real". De verdediger hoopte zo vooral de druk op de vijand te vergroten. Hij had wel een punt, want ook de positie van Frank Rijkaard bij Barcelona werd de laatste tijd wat minder stabiel. Vóór de verloren finale van de wereldbeker voor clubteams tegen Porto Alegre in Japan had de Nederlander laten verstaan dat hij een sabbatjaar overwoog. Maar na de nederlaag in Yohama veranderde hij van mening. Zijn overeenkomst loopt af in juni, maar wordt automatisch voor twee jaar verlengd indien geen van beide partijen beslist om er een punt achter te zetten. Volgens een hardnekkig gerucht zou voorzitter Joan Laporta, daarin aangespoord door zijn adviseur Johan Cruijff, dat nu toch willen doen. Hij zou liever de voorkeur geven aan Marco van Basten, de huidige Nederlandse bondscoach. Fabrizio Fuentes, de Argentijnse middenvelder van Villarreal, liep een verrekking op in het ligament van de rechterknie. Asier Del Horno (26) is boos op de medische staf van Valencia. Die weigert immers pertinent voor hem het licht op groen te zetten om opnieuw te spelen, hoewel de linksachter naar eigen zeggen volledig genezen is van zijn achillespeesblessure. De clubarts houdt echter voet bij stuk : hij vindt dat de speler na zeven maanden afwezigheid te overhaast is om opnieuw te kunnen spelen en dat het risico om te hervallen dan te groot is. Fabiano Eller (29), een Braziliaanse centrale verdediger van Gremio Porto Alegre, tekende voor drie jaar bij Atlético Madrid, dat 1 miljoen euro voor hem betaalde aan Trabzonspor. De Turkse ploeg haalde hem in 2005 weg, maar liet hem na een maand al terugkeren naar zijn vaderland. De tweede Madrileense club trok ook de 18-jarige Braziliaanse spits Diego Da Silva Costa aan, maar leende hem dadelijk tot het einde van het seizoen uit aan het Portugese SC Braga. Dit jonge talent werd gevormd bij Barcelona Sao Paulo. Op zijn zestiende werd hij al prof bij Penafiel, een andere Portugese club. Valdo, de middenvelder van Osasuna, blesseerde zich aan de rechterkuit. Volgens de medische staf zal de Zuid-Amerikaan moeilijk fit geraken voor de heenwedstrijd in de zestiende finales van de UEFA Cup op 14 februari tegen Bordeaux. Fedrico Fazio, de Argentijnse verdediger van Ferro Carril Oeste die bij de Argentijnse nationale ploeg onder twintig jaar speelt, werd voor vijf jaar aangeworven door FC Sevilla. NR