De 122ste Cup Final, gespeeld voor 73.726 toeschouwers in Cardiff (Wales), zorgde voor een aantal records. Het was de eerste indoorfinale - omdat het regende bleef het dak gesloten, en het was ook de eerste keer in de 21ste eeuw dat een ploeg de beker behield, aan de 2-0 tegen Chelsea van vorig seizoen koppelde Arsenal zaterdag een 1-0 tegen Southampton na een wervelende match waarin Thierry Henry, man van de match, al na 20 seconden bijna scoorde en Ashley Cole in blessuretijd de bijna-gelijkmaker van Beattie van de lijn veegde. Na Newcastle, in de jaren vijftig, en Tottenham, in het begin van de jaren tachtig, is Arsenal de derde ploe...

De 122ste Cup Final, gespeeld voor 73.726 toeschouwers in Cardiff (Wales), zorgde voor een aantal records. Het was de eerste indoorfinale - omdat het regende bleef het dak gesloten, en het was ook de eerste keer in de 21ste eeuw dat een ploeg de beker behield, aan de 2-0 tegen Chelsea van vorig seizoen koppelde Arsenal zaterdag een 1-0 tegen Southampton na een wervelende match waarin Thierry Henry, man van de match, al na 20 seconden bijna scoorde en Ashley Cole in blessuretijd de bijna-gelijkmaker van Beattie van de lijn veegde. Na Newcastle, in de jaren vijftig, en Tottenham, in het begin van de jaren tachtig, is Arsenal de derde ploeg die voor de bekerdubbel zorgt. Het was ook de vierde triomf (in vijf finales) van David Seaman, die met Ray Parlour (ook vier keer winst) nu het record van Mark Hughes qua aantal zeges deelt. Seaman, 39, was ook de oudste doelman in een finale ooit. Arsenal sluit hiermee een goed seizoen toch af met een prijs en kon na de wedstrijd laten weten dat prijsschutter Henry, dit seizoen goed voor 32 goals, zijn contract openbrak tot 2007. Voor Pires, die zijn volgend seizoen aflopende contract ook wil verlengen, was het mooi dat hij de goal scoorde. De ploeg uit Noord-Londen staat op een keerpunt in haar bestaan. Het verschil tussen Old Trafford en Highbury is 30.000 toeschouwers per thuiswedstrijd, ofte een recette van 1,5 miljoen euro. Dat gat wil men dichten met de bouw van een nieuw stadion, het zogenaamde Ashburton Grove-project. Dat stadion, 60.000 plaatsen, had in principe bij de start van het seizoen 2005/06 klaar moeten zijn, maar het is zo'n ingewikkeld urbanisatieproject geworden dat het een eenvoudige stadionbouw ver overschrijdt en als project al minstens een jaar vertraging opliep. De plannen zijn immens, houden sociale woningbouw in, bedrijven, en de administratieve rompslomp verloopt traag. En het wordt een duur project, de club moet leningen aangaan ter grootte van 317 miljoen pond, ruim een half miljard euro. Af te betalen op 17 jaar. Ter vergelijking : Southampton, tegenstander in de finale, bouwde recentelijk een stadion van ruim 33.000 plaatsen en sloot daarbij een eenvoudige lening van 25 miljoen pond, zo'n 40 miljoen euro af. De supporters van de Gunners vragen zich niet onterecht af of die zware investering in een nieuwe tempel niet ten koste zal gaan van hun elftal. En of Arsenal niet gewoon beter het nieuwe Wembley als thuisbasis zou gebruiken in plaats van een paar kilometer verder ook zo'n complex neer te zetten. Patrick Vieira liet al weten dat het weinig zin heeft om in 2006 een prachtige tempel te hebben als er geen ploeg op het veld staat. (PTK)CHRIS COLEMAN wordt de jongste manager in de Premier League. Coleman, 33 volgende maand, kreeg een contract als manager van Fulham. Hij leidde Fulham al tijdens de laatste vijf wedstrijden van het seizoen. GRAHAM TAYLOR nam ontslag als manager van Aston Villa. MARK PALIAS is de opvolger van Adam Crozier als secretaris-generaal van de FA. Palias is een gewezen prof van Tranmere . STEVE BRUCE tekende een contract van vijf seizoenen als manager van Birmingham City. PAULO DI CANIO en Steve Bowyer zijn de opvallendse vertrekkers bij degradant West Ham. ENGELAND speelt deze week vriendschappelijk in en tegen Zuid-Afrika. De spelers van Arsenal en Southampton werden van de trip vrijgesteld. Op het programma stond ook een ontmoeting met Nelson Mandela. MANCHESTER UNITED sloot vorige week een samenwerkingsverband met Sporting Lissabon.