Met een zege tegen Sevilla op 10 december boekte Barcelona zijn elfde overwinning op rij (acht in de Liga en drie in de Champions League). Het was van het seizoen 1955-1956 geleden dat de Catalanen nog eens zo'n sterke reeks hadden neergezet en het zal weinig verwondering wekken dat de beslissende goal werd gemaakt door Ronaldinho (25). Nadat hij de Europese Gouden Bal won, werd de Braziliaanse middenvelder ook uitverkoren tot Fifaspeler van het Jaar en daarmee algemeen erkend als beste speler ter wereld.
...

Met een zege tegen Sevilla op 10 december boekte Barcelona zijn elfde overwinning op rij (acht in de Liga en drie in de Champions League). Het was van het seizoen 1955-1956 geleden dat de Catalanen nog eens zo'n sterke reeks hadden neergezet en het zal weinig verwondering wekken dat de beslissende goal werd gemaakt door Ronaldinho (25). Nadat hij de Europese Gouden Bal won, werd de Braziliaanse middenvelder ook uitverkoren tot Fifaspeler van het Jaar en daarmee algemeen erkend als beste speler ter wereld. De carrière van de Braziliaan liep nochtans langs kronkelende paden. Op zijn zeventiende zag PSV in hem een waardige opvolger voor Romario en Ronaldo, die ook hun eerste Europese contract in Eindhoven tekenden. De Nederlanders boden Gremio een bedrag van zeven miljoen euro, maar werd wandelen gestuurd. Parma en Torino toonden belangstelling, maar nadat Ronaldinho tijdens de Copa America van 1999 aan heel de wereld had laten zien welke kunstzinnige dribbels hij in petto had, traden grotere clubs in het strijdperk. Het toen nog machtige Leeds bood in 2000 een bedrag van tachtig miljoen euro, maar voorzitter José Guerreiro ging daar op de valreep toch niet op in. Uiteindelijk sloot Inter een akkoord met de club, die plots maar vier miljoen euro meer vroeg. Ronaldinho was initieel geïnteresseerd, maar verklaarde dat hij in Europa bij een iets bescheidener team wilde beginnen. Hij koos voor PSG. Na twee seizoenen waarin hij hoogtes en laagtes afwissselde, telde Barcelona dertig miljoen euro voor hem neer. In de Catalaanse hoofdstad is hij echt thuis, want de club gebruikt ook zijn portret om promotie te maken. Ronaldinho for ever is trouwens geen loze slogan, want de club stelde hem een contract voor tot 2014 en wil de speler daarvoor naar verluidt 126 miljoen euro betalen. Ronaldinho wil echter nog niet tekenen, want hij wil absoluut vermijden dat hem hetzelfde lot wacht als Ronaldo, Romario en Rivaldo, zijn drie helden die bij de Catalanen langs een achterpoortje verdwenen. Met zijn salaris van zes miljoen euro en reclamecontracten voor minstens eenzelfde bedrag heeft hij alvast tijd genoeg om nog even de kat uit de boom te kijken. l MatejaKezman, de Servische aanvaller van Atletico Madrid, moet geopereerd worden aan de binnenste meniscus van de linkerknie. Bernd Schuster blijft tot 2008 coach van Getafe. Arizmendi (21), spits van Atletico, verhuist naar Deportivo waar hij een contract tekende tot 2010. TOPSCHUTTERS : 1. Eto'o (Barcelona) 12 goals ; 2. Ronaldinho (Barcelona) 9 goals ; 3. o.a. Ronaldo (Real Madrid) 8 goals. 21/12 Zaragoza - Bilbao, Valencia - Mallorca, Sociedad - Cádiz, Real Madrid - Santander, Osasuna - Atlético Madrid, Málaga - Villarreal, Getafe - FC Sevilla, La Coruña - Espanyol, Betis - Alavés, Barcelona - Celta NR