Tussen de twee rondes van de Franse presidentsverkiezingen bracht de krant Libération een onderzoek uit naar politieke beïnvloeding. Dat bracht nauwe banden aan het licht tussen ex-president Nicolas Sarkozy en de Russische oligarch Nikolai Sarkisov. Geloof jij dat er ergens een Ismaïl Kandoussov bestaat?
...

Tussen de twee rondes van de Franse presidentsverkiezingen bracht de krant Libération een onderzoek uit naar politieke beïnvloeding. Dat bracht nauwe banden aan het licht tussen ex-president Nicolas Sarkozy en de Russische oligarch Nikolai Sarkisov. Geloof jij dat er ergens een Ismaïl Kandoussov bestaat? 'Ik denk het niet. Wij, Kandouss, zijn rechtschapen mensen. Rechtschapen en linksgezind. Wij doen niet aan louche zaken.' De Washington Post bracht het verhaal van de 46-jarige Vaughn Smith, die in het dagelijks leven tapijtreiniger is. het bijzondere aan de man is dat hij vlot een twintigtal talen spreekt, van Fins over Catalaans en Hebreeuws tot Mandarijn. Spreek jij andere talen dan Frans? 'Weinig. Van Vlaams versta ik geen jota. Ik kan me wel redelijk uitdrukken in het Engels en met Spaans ben ik ook snel weg, die talen kreeg ik in het middelbaar onderwijs.' Volgens een onderzoek van de Royal society zouden paddenstoelen met elkaar kunnen communiceren via elektrische stroom. Wetenschappers zouden een vijftigtal stroompieken geïdentificeerd hebben, die in zekere zin overeenkomen met vijftig 'paddenstoelwoorden', waarvan sommige doen denken aan Engels of Russisch. Denk je dat Vaughn Smith misschien ook met paddenstoelen zou kunnen praten? 'Als hij in het middelbaar Paddenstoels gekregen heeft, is alles mogelijk... ik ga het gewoon houden bij het verorberen van paddenstoelen.' Nancy Crampton-Brophy, de Amerikaanse schrijfster van het essay 'Hoe vermoord ik mijn man' staat momenteel terecht op verdenking van de moord op haar levensgezel. Wanneer was de laatste keer dat jij droom en werkelijkheid door elkaar haalde? 'Toen ik Jean-Luc Mélenchon in de tweede ronde zag van de Franse presidentsverkiezingen. Ik was helaas vergeten dat Frankrijk een land is van rechtse mensen.' In Saksen, een deelstaat in het oosten van Duitsland, heeft een 61-jarige man zich 87 keer laten vaccineren tegen covid. Wanneer was jij voor het laatst ergens door geobsedeerd? 'Gewoonlijk gaan de gesprekken over voetbal en geld, maar in de kleedkamer van Union hebben we veel gepraat over de verkiezingen in Frankrijk, zeker met Loïc Lapoussin, Damien Marcq en Teddy Teuma. Ik heb daar veel van geleerd, bijvoorbeeld dat we allemaal min of meer aan dezelfde kant van het politieke spectrum staan en dat jullie in België een boete krijgen als jullie niet gaan stemmen.' The Godfather, de cultfilm van Francis Ford Coppola viert zijn vijftigste verjaardag. Ken jij op je 24e al het geheim om gezond oud te worden? 'Ik zou zeggen dat in mijn geval niet roken en niet drinken al een goed begin is. En voor de rest is jong blijven voor mij: erin slagen om je dromen uit je jeugd te behouden.' Begin april werd een 67-jarige vrouwelijke magistraat van het Zweedse Hooggerechtshof veroordeeld voor winkeldiefstal. Ze had een kerstham en bouletten gestolen uit een winkel in Stockholm. Toen ze betrapt werd, bleken er ook nog worsten en kaas in haar handtas te zitten. Wanneer werd jij voor het laatst berispt voor een stommiteit? 'Als kind in de Carrefour. Ik had samen met een paar vriendjes enkele blikjes Oasis gestolen en een bewaker heeft ons betrapt. Ik liet ze snel in de zak van mijn trainingsvest glijden, maar toen ik wegrende viel de helft ervan op de grond. Gelukkig heeft die bewaker ons niet kunnen vatten. Het is wel een goeie les geweest voor mij.' Valérie Pécresse, de kandidate van Les Républicains, haalde in de eerste ronde van de Franse presidentsverkiezingen geen vijf procent van de stemmen. De dag erna lanceerde ze een fundraising waarbij ze de burgers vroeg om de kosten van haar campagne te vergoeden - ze had er zelf vijf miljoen euro in gestopt. Ben jij ooit van deur tot deur gaan bedelen? 'Zo laag ben ik nooit gevallen. Trouwens, wij normale mensen, als wij iets willen, dan werken we daar gewoon voor. Dan vragen we dat niet aan iemand anders.'