Maecky Ngombo (21) en Orel Mangala (18) staan een beetje symbool voor alles wat misloopt in de jeugdopleiding in België. Het is het verhaal van zoveel jongeren bij de topclubs: ze krijgen snel-snel een jeugdcontract om de concurrentie af te schudden en daarna zijn ze niet meer dan een nummertje in het productieproces van de jeugdfabrieken. Mangala schudt meewarig het hoofd wanneer het lot van zijn Anderlechtmakkers ter sprake komt. 'Ik vind het triestig wat er bij Anderlecht is gebeurd: Leya Iseka en Lukebakio op huurbasis weg, Bastien verkocht en Kawaya wilden ze aanvankelijk ook verhuren. Wij waren allemaal vergroeid met Anderlecht. Beeld je in: wij allemaal samen in het eerste elftal. Dat zou toch een mooi verhaal zijn geweest?'
...

Maecky Ngombo (21) en Orel Mangala (18) staan een beetje symbool voor alles wat misloopt in de jeugdopleiding in België. Het is het verhaal van zoveel jongeren bij de topclubs: ze krijgen snel-snel een jeugdcontract om de concurrentie af te schudden en daarna zijn ze niet meer dan een nummertje in het productieproces van de jeugdfabrieken. Mangala schudt meewarig het hoofd wanneer het lot van zijn Anderlechtmakkers ter sprake komt. 'Ik vind het triestig wat er bij Anderlecht is gebeurd: Leya Iseka en Lukebakio op huurbasis weg, Bastien verkocht en Kawaya wilden ze aanvankelijk ook verhuren. Wij waren allemaal vergroeid met Anderlecht. Beeld je in: wij allemaal samen in het eerste elftal. Dat zou toch een mooi verhaal zijn geweest?' OREL MANGALA: 'Ik vroeg maar één ding: laat mij eens meetrainen met de A-kern. Maar zelfs dat kon niet onder Besnik Hasi. Daar was ik even niet goed van. Als je heel de opleiding bij Anderlecht hebt doorlopen, dan droom je stiekem om er door te breken. Op het eind heeft het bestuur mij proberen te paaien met een nieuw contract, maar mijn entourage en ik vonden dat hun voorstel rijkelijk te laat kwam. Ons hoofd was al elders. Mijn vader is zogezegd te gulzig geweest tijdens de onderhandelingen met Anderlecht. Onzin. Er is nooit over geld gesproken. Mensen scheppen plezier in het verspreiden van leugens. Ze doen maar.' MAECKY NGOMBO: 'Door dat jeugdcontractje voelde ik mij inferieur aan de anderen. Ik scoorde tegen Ajax en Feyenoord - telkens leverde dat een punt op - maar in de kleedkamer zaten er gasten die twintig keer meer verdienden dan ik. Nochtans had ik op het veld getoond dat ik geen snotaapje was en dat ik een profcontract verdiende. Het bestuur had daar kennelijk een andere mening over. In juni kreeg ik dan plots het signaal dat ze toch met mij verder wilden. De nieuwe trainer Yannis Anastasiou moest mij overtuigen om te blijven. Met de sportief directeur waren we een uur overeengekomen, maar dat ging niet voor Anastasiou omdat hij net op dat moment een etentje had gepland met zijn vrouw. (lacht) Als je een speler echt wilt houden, dan maak je daar toch tijd voor vrij. Dat was voor mij het sein om de onderhandelingen over een nieuw contract te staken.' NGOMBO: 'Misschien was ik dan wel aan een wedstrijd begonnen. Ik heb het geteld: zeventien keer heb ik gespeeld vorig seizoen, zeventien keer ben ik op de bank begonnen! Je gaat mij niet vertellen dat ik niet een keer het verschil had kunnen maken vanaf de aftrap. De dag na mijn goal tegen Feyenoord heb ik zelfs met de beloften moeten spelen. Probeer je maar eens op te laden voor een match met het tweede elftal wanneer je nog geen 24 uur eerder gescoord hebt in een volle Kuip. Toch heb ik die dag twee keer gescoord.' MANGALA: 'Ik heb zijn vier doelpunten in de Eredivisie op YouTube. Dat was erg indrukwekkend. Ik volg Maecky ook op Twitter, ik zag dus de tweets voorbijvliegen wanneer hij iets had geflikt bij Roda. In Brussel zijn ze gek van hem, zelfs al is hij een Luikenaar.' NGOMBO: 'In Kerkrade werden ze pas echt zot. Toen het vaststond dat ik niet ging bijtekenen, kreeg ik via sociale media tal van doodsbedreigingen. De supporters wisten er het fijne niet van en dachten dat ik een ordinaire geldwolf was.' MANGALA: 'Ik heb positieve en negatieve reacties gekregen van Anderlechtsupporters. Sommigen hoopten dat ik bij Dortmund de dieperik in zou gaan. (blaast) Dat raakt mij niet meer. Kritiek zal er altijd zijn.' NGOMBO: 'Bekijk de situatie van de jongeren bij Standard en Anderlecht. Doodjammer! Op de academie van Standard loopt er veel talent rond, maar er wordt niets mee gedaan. De filosofie om jongeren te laten doorstromen is helemaal verdwenen. Weet je wat het probleem is? Standard heeft geld om aan de lopende band spelers te kopen en de kern is vaak te groot om er ook jongens uit de B-kern bij te nemen. Voor een spits is het echt onbegonnen werk om bij Standard door te breken. Neem nu mijn situatie: vorige zomer werd mijn jeugdcontract niet verlengd. In dezelfde periode haalde de club Santini, Emond, Tetteh en ik vergeet er wellicht nog een paar. Wie van die jongens staat nu in de basis? Ik heb gehoord dat Standard intussen spijt heeft dat het mij liet vertrekken. Op zich is dat al een kleine overwinning. Misschien kom ik er ooit terug.' MANGALA: 'Bij Anderlecht scheelt er ook wat aan de postformatie. Als club moet je de juiste balans vinden: een jonge speler moet het vertrouwen voelen van het bestuur en tegelijk met beide voeten op de grond worden gehouden. Zeker in Brussel, waar we de neiging hebben om snel te gaan zweven. Wij denken na een of twee goede matchen dat we God zijn. Misschien worden jongeren op Neerpede té veel bemoederd. Dan kan het gebeuren dat bepaalde spelers lelijk uit de bocht gaan.' NGOMBO: 'Het is héél ingewikkeld. Om elke hoek loeren er wel verleidingen en een jonge gast zal per definitie stommiteiten uithalen. Alles begint dus met een goede entourage. Mijn crew bestaat uit kerels die ik ken van toen ik tien jaar was. Ze hebben mij leren kennen toen ik niets had, toen ik bij clubs moest bedelen om een eerlijke kans te krijgen, toen ik een paar keer per week met mijn vader van Herstal naar Heist-op-den-Berg reed om mee te trainen met KSK Heist terwijl ik wist dat de club geen geld had om mij aan te werven. Daarom vind ik het niet correct dat wij, voetballers, enkel geassocieerd worden met geld, een mooie auto, leuke kleren en vrouwen. Mijn naaste omgeving weet welke opofferingen ik heb moeten maken om te geraken waar ik nu sta.' NGOMBO: 'Ik zou zeggen: doe normaal en werk tot je erbij neervalt. En laat je vooral niet oppoken door je entourage. Je hebt niets aan vrienden die jou als een soort attractiepool beschouwen.' MANGALA: 'Ik merk wel dat ik in Brussel anders bekeken word. Er is een zekere vorm van respect voor mijn parcours dat via Etterbeek en Anderlecht naar Dortmund leidde. Mijn succes straalt een beetje op hen af. Ze denken: een jonge ket uit Brussel kan het ook maken. Als ik op straat wandel, krijg ik soms een tik op mijn schouder en vragen ze me of ik die gast ben die bij Dortmund voetbalt. Het doet plezier om herkend te worden.' NGOMBO: 'In Duitsland wordt het meest complete voetbal gespeeld van Europa. Zowel op het vlak van fysieke paraatheid, techniek als tactiek benaderen ze hier zelfs de perfectie. Ook in tweede klasse. En dan spreek ik niet eens over de omkadering - ze hebben speciaal voor mij een individuele taalleraar ingehuurd. Eigenlijk is Duitsland de ideale plek om je carrière te lanceren.' MANGALA: 'Ik heb twee woorden om het Duitse voetbal te omschrijven: discipline en professionalisme. Als de trainer vraagt om tijdens een match een blok te vormen, dan zal geen enkele speler een centimeter afwijken van zijn positie.' NGOMBO: 'De eerste paar weken waren moeilijk. Ik viel na elke training als een blok in slaap voor de tv. Ik was niet voorbereid op zo'n fysieke uitputtingsslag.' MANGALA: 'In het begin dacht ik: dat valt hier best mee. Tot ik met de A-kern op stage trok. (blaast) We deden alles met bal, maar aan een hoge intensiteit. Je hebt geen tijd om rustig de bal aan te nemen en te passen. Alles gebeurt in zesde versnelling. Nu weet ik dat je geen intensieve duurloop moet doen om bekaf te zijn na een training.' MANGALA: 'Ik voel geen stress. Wat heb ik uiteindelijk te verliezen? Ik mag meetrainen met de A-ploeg en ik speel mijn wedstrijden met de U19. Tijdens de week krijg ik raad van Reus, Götze, Aubameyang, Dembélé... In het weekend mag ik hun tips omzetten in de praktijk. Aan een wedstrijd beginnen in de Bundesliga is misschien iets te hoog gegrepen, maar ik hoop dit seizoen toch een keer de selectie te halen.' NGOMBO: 'Mijn bekendste ploegmaat is Michael Rensing, die jaren tweede doelman was bij Bayern München. De rest zijn spelers die enkel in Duitsland een naam hebben. Als ik hard werk, zal ik ooit de kleedkamer delen met een of meer WK-winnaars. Maar op dit moment reiken mijn ambities niet verder dan een rustig seizoen draaien met Fortuna Düsseldorf. Na de veertiende plaats van vorig seizoen wil de club zich stabiliseren in de 2. Bundesliga.' NGOMBO: 'Al die etappes, hoe klein ook, hebben mijn karakter gekneed. Het afgelopen anderhalf jaar hebben de tegenslagen elkaar snel opgevolgd. Ik heb het comfort van de Standardacademie moeten verlaten - al was dat het beste wat mij kon overkomen. Daarna kreeg ik in Engeland telkens hetzelfde te horen: je hebt potentieel, maar de Premier League komt nu nog te vroeg. In België was Club Brugge het meest concreet, maar ik moest mij eerst zes maanden bewijzen bij de beloften. Na dat halfjaar was er geen enkele garantie op een stek in de A-kern. 'Intussen ben ik erachter gekomen dat je in een voetbalcarrière niet altijd stabiliteit moet nastreven. Een carrière is een opeenvolging van opportuniteiten, je moet dus op het juiste moment je kans grijpen.' MANGALA: 'Mijn parcours liep redelijk gestroomlijnd. Van mijn zeven tot mijn achttien jaar heb ik niets anders gekend dan Anderlecht. Ik was er kind aan huis. Ik moet zeggen: op sommige dagen mis ik Anderlecht wel.' DOOR ALAIN ELIASY - FOTO'S BELGAIMAGE - CHRISTOPHE KETELS'Toen het vaststond dat ik niet ging bijtekenen bij Roda JC, kreeg ik via sociale media tal van doodsbedreigingen.' MAECKY NGOMBO