TRAINER JOACHIM LÖW

Welke progressie heeft de Mannschaft sinds 2014 gemaakt?

'In de kwalificaties zijn we niet echt gepusht, maar in de Confederations Cup ( Duitsland won de finale met 1-0 van Chili, nvdr) werd duidelijk dat we ook in de breedte sterk zijn. We blijven progressie maken, met als doel beter voetbal te spelen dan in 2014. We werden uiteindelijk wereldkampioen, maar iedereen vergeet die moeilijke match in de achtste finales tegen Algerije, toen we hard moesten knokken en pas in de 120e minuut de 2-1 scoorden. Sinds het EK in Frankrijk, waar we te veel kansen nodig hadden om te scoren, zijn we een stuk efficiënter geworden.'

Hoe moeilijk is het om progressie te blijven maken?

'Ons team en de manier waarop we voetballen is de laatste jaren de standaard geworden. Als wereldkampioen moeten we ons voortdurend heruitvinden en herdefiniëren, op zoek gaan naar andere manieren om het verschil te maken. Op papier zijn we de nummer één van de wereld, maar dat betekent niets meer wanneer het toernooi begint.'

Voelen jullie druk als titelhouders?

'We willen onze wereldtitel verdedigen, dat is ons doel. We starten wellicht als grote favoriet, maar dat is logisch: wereldkampioen, winnaar van de Confederations Cup, sterke kwalificatiecampagne... Er is altijd druk, maar die zal ons helpen om ons spelniveau te verbeteren. In een groot toernooi moeten de spelers top zijn. Elke minuut, elke seconde. Een wereldkampioen heeft altijd veel te verliezen, die druk hebben andere teams niet.'

Hoe schat u de tegenstanders in?

'Mexico is een referentie, zowel op technisch als tactisch vlak, en meteen de eerste tegenstander. Zweden schakelde in de barrages Italië uit en mag dus ook niet onderschat worden, terwijl Zuid-Korea zich de voorbije maanden goed ontwikkelde. Stuk voor stuk jongens die met een groot hart voetballen en over veel snelheid beschikken.'

Wie beschouwt u als de grootste concurrenten voor de wereldtitel?

'Het wordt een zwaar en competitief toernooi. Argentinië baadt in aanvallende weelde, Brazilië lijkt opnieuw in vorm, terwijl Spanje en Frankrijk de grote uitdagers zijn. En vergeet ook Engeland niet.'

Wat was uw eerste criterium om de definitieve selectie te maken?

'Ik heb 23 spelers gekozen die niet alleen op het veld kunnen presteren, maar die ook als bankzitter de groep op de eerste plaats willen zetten. In 2014 was de teamspirit fantastisch, dat mag nu niet anders zijn.'

Wordt Marc-André ter Stegen de nummer één als Manuel Neuer niet fit geraakt?

' Marc heeft zich in de nationale ploeg goed ontwikkeld. In het begin was hij maar zozo en liet hij zich op enkele foutjes betrappen, maar sinds de Confederations Cup maakt hij een echt goede indruk. Een sterk jaar, zowel bij Barcelona als in de Mannschaft. Kalm, gefocust en veel persoonlijkheid, die nu ook in de groep naar waarde wordt geschat.'

DE KENNER JAN-PIETER MARTENS

de Ex-aanvaller werkt al sinds juni 2013 in de Bundesliga, waar hij teammanager van Schalke 04 is

'Geen twijfel mogelijk: de Mannschaft wordt weer wereldkampioen. Minder goed dan vier jaar geleden zijn ze zeker niet. Joachim Löw kan grotendeels over hetzelfde team beschikken als toen. En ze nemen allemaal hun verantwoordelijkheid op, binnen het bestaande geheel. Een bepalende factor is mogelijk de onbeschikbaarheid van doelman Manuel Neuer. Marc-André ter Stegen haalde de afgelopen twee jaar een bijzonder hoog niveau bij Barcelona, is misschien technisch en qua meevoetballende kwaliteiten net als Ederson een stuk beter, maar Neuer straalt een soort van onoverwinnelijkheid uit waar je niet kan naast kijken. Dat beïnvloedt de rest van het team, begrijp je?

JOSHUA KIMMICH, BELGAIMAGE
JOSHUA KIMMICH © BELGAIMAGE

'Sinds 2010 staat Mesut Özil altijd in het type-elftal. Maar ook Toni Kroos, Thomas Müller en Mats Hummels zijn certitudes. Özil kan een splijtende pass geven over vijftig meter, Kroos zorgt voor rust, Müller voor beslissende goals. De kracht van Löw is dat hij sereniteit uitstraalt.

'Ik zie slechts vijf tot zes landen in staat om Duitsland, tijdens een slechte dag, te kloppen.'

RISING STAR JOSHUA KIMMICH

In maart dit jaar kwamen ze bij Bayern München met het heuglijke nieuws dat de 23-jarige rechtsachter, die in de zomer van 2015 was overgenomen van RB Leipzig, zijn overeenkomst liet openbreken tot 2023. Een bevestiging van het vertrouwen in de opvolger van Philipp Lahm, die ook bijzonder polyvalent is, de voorbije WK-kwalificatiecampagne van de Mannschaft het meest van al speelde (tien duels), tweemaal scoorde maar ook een voet had in veertig procent van de gemaakte doelpunten. Cijfers die kunnen tellen. Kimmich werd opgeleid bij VfB Stuttgart tussen 2007 en 2013 en bloeide bij Bayern open onder Pep Guardiola. Nu geldt hij vooral als de baas van de nieuwe Duitse generatie met leeftijdsgenoten als Niklas Süle, Jonathan Tah, Julian Brandt, Leon Goretzka, Leroy Sané en Timo Werner. Vrijwel niemand bij de Duitse nationale ploeg is zo zeker van een basisplaats onder Joachim Löw als Kimmich. Volgens Jupp Heynckes wordt hij de volgende aanvoerder van de Beierse grootmacht en de Mannschaft.

Mario Götze, BELGAIMAGE
Mario Götze © BELGAIMAGE

WEETJES

De ondertussen 25-jarige middenvelder Mario Götze werd ditmaal niet weerhouden door bondscoach Joachim Löw, waardoor de 63-voudige international de eerste speler is in veertig jaar - Gerd Müller in 1978 - die als beslisser van de finale vier jaar eerder niet terugkeert.

3 EK'S & 1 WK

Mario Gomez (32), die in januari VfL Wolfsburg verliet voor een terugkeer naar VfB Stuttgart, wordt de ervaren gids van de groep met drie EK-deelnames en één WK. De spits debuteerde op 7 februari 2007 voor de Mannschaft tegen Zwitserland.

15 GOALS

Debutant Nils Petersen was de verrassing in de voorselectie. De 29-jarige spits van SC Freiburg maakte afgelopen seizoen vijftien doelpunten in 32 Bundesligaduels.

3

Drie maal fungeerde het Italiaanse Eppan als stageplaats voor de Mannschaft om een WK-eindronde succesvol voor te bereiden. Het gebeurde immers ook al in 1990 en 2014. Een kwestie van bijgeloof. In het hotel werd een ultramoderne fitnessruimte gebouwd en het wellnessgedeelte werd uitgebreid om optimale werkomstandigheden te creëren.

TRAINER

58 jaar ? Als T1 van VfB Stuttgart, Fenerbahçe, Karlsruher SC en Austria Wien als 'degelijk' - meer niet - omschreven. ? Werd in 2004 assistent van Jürgen Klinsmann en twee jaar erna bondscoach, maar struikelde in toernooien telkens over de laatste horde. Tot op het WK in Brazilië.

Mario Gomez, BELGAIMAGE
Mario Gomez © BELGAIMAGE
Welke progressie heeft de Mannschaft sinds 2014 gemaakt? 'In de kwalificaties zijn we niet echt gepusht, maar in de Confederations Cup ( Duitsland won de finale met 1-0 van Chili, nvdr) werd duidelijk dat we ook in de breedte sterk zijn. We blijven progressie maken, met als doel beter voetbal te spelen dan in 2014. We werden uiteindelijk wereldkampioen, maar iedereen vergeet die moeilijke match in de achtste finales tegen Algerije, toen we hard moesten knokken en pas in de 120e minuut de 2-1 scoorden. Sinds het EK in Frankrijk, waar we te veel kansen nodig hadden om te scoren, zijn we een stuk efficiënter geworden.' Hoe moeilijk is het om progressie te blijven maken? 'Ons team en de manier waarop we voetballen is de laatste jaren de standaard geworden. Als wereldkampioen moeten we ons voortdurend heruitvinden en herdefiniëren, op zoek gaan naar andere manieren om het verschil te maken. Op papier zijn we de nummer één van de wereld, maar dat betekent niets meer wanneer het toernooi begint.' Voelen jullie druk als titelhouders? 'We willen onze wereldtitel verdedigen, dat is ons doel. We starten wellicht als grote favoriet, maar dat is logisch: wereldkampioen, winnaar van de Confederations Cup, sterke kwalificatiecampagne... Er is altijd druk, maar die zal ons helpen om ons spelniveau te verbeteren. In een groot toernooi moeten de spelers top zijn. Elke minuut, elke seconde. Een wereldkampioen heeft altijd veel te verliezen, die druk hebben andere teams niet.' Hoe schat u de tegenstanders in? 'Mexico is een referentie, zowel op technisch als tactisch vlak, en meteen de eerste tegenstander. Zweden schakelde in de barrages Italië uit en mag dus ook niet onderschat worden, terwijl Zuid-Korea zich de voorbije maanden goed ontwikkelde. Stuk voor stuk jongens die met een groot hart voetballen en over veel snelheid beschikken.' Wie beschouwt u als de grootste concurrenten voor de wereldtitel? 'Het wordt een zwaar en competitief toernooi. Argentinië baadt in aanvallende weelde, Brazilië lijkt opnieuw in vorm, terwijl Spanje en Frankrijk de grote uitdagers zijn. En vergeet ook Engeland niet.' Wat was uw eerste criterium om de definitieve selectie te maken? 'Ik heb 23 spelers gekozen die niet alleen op het veld kunnen presteren, maar die ook als bankzitter de groep op de eerste plaats willen zetten. In 2014 was de teamspirit fantastisch, dat mag nu niet anders zijn.' Wordt Marc-André ter Stegen de nummer één als Manuel Neuer niet fit geraakt? ' Marc heeft zich in de nationale ploeg goed ontwikkeld. In het begin was hij maar zozo en liet hij zich op enkele foutjes betrappen, maar sinds de Confederations Cup maakt hij een echt goede indruk. Een sterk jaar, zowel bij Barcelona als in de Mannschaft. Kalm, gefocust en veel persoonlijkheid, die nu ook in de groep naar waarde wordt geschat.'de Ex-aanvaller werkt al sinds juni 2013 in de Bundesliga, waar hij teammanager van Schalke 04 is'Geen twijfel mogelijk: de Mannschaft wordt weer wereldkampioen. Minder goed dan vier jaar geleden zijn ze zeker niet. Joachim Löw kan grotendeels over hetzelfde team beschikken als toen. En ze nemen allemaal hun verantwoordelijkheid op, binnen het bestaande geheel. Een bepalende factor is mogelijk de onbeschikbaarheid van doelman Manuel Neuer. Marc-André ter Stegen haalde de afgelopen twee jaar een bijzonder hoog niveau bij Barcelona, is misschien technisch en qua meevoetballende kwaliteiten net als Ederson een stuk beter, maar Neuer straalt een soort van onoverwinnelijkheid uit waar je niet kan naast kijken. Dat beïnvloedt de rest van het team, begrijp je? 'Sinds 2010 staat Mesut Özil altijd in het type-elftal. Maar ook Toni Kroos, Thomas Müller en Mats Hummels zijn certitudes. Özil kan een splijtende pass geven over vijftig meter, Kroos zorgt voor rust, Müller voor beslissende goals. De kracht van Löw is dat hij sereniteit uitstraalt. 'Ik zie slechts vijf tot zes landen in staat om Duitsland, tijdens een slechte dag, te kloppen.' In maart dit jaar kwamen ze bij Bayern München met het heuglijke nieuws dat de 23-jarige rechtsachter, die in de zomer van 2015 was overgenomen van RB Leipzig, zijn overeenkomst liet openbreken tot 2023. Een bevestiging van het vertrouwen in de opvolger van Philipp Lahm, die ook bijzonder polyvalent is, de voorbije WK-kwalificatiecampagne van de Mannschaft het meest van al speelde (tien duels), tweemaal scoorde maar ook een voet had in veertig procent van de gemaakte doelpunten. Cijfers die kunnen tellen. Kimmich werd opgeleid bij VfB Stuttgart tussen 2007 en 2013 en bloeide bij Bayern open onder Pep Guardiola. Nu geldt hij vooral als de baas van de nieuwe Duitse generatie met leeftijdsgenoten als Niklas Süle, Jonathan Tah, Julian Brandt, Leon Goretzka, Leroy Sané en Timo Werner. Vrijwel niemand bij de Duitse nationale ploeg is zo zeker van een basisplaats onder Joachim Löw als Kimmich. Volgens Jupp Heynckes wordt hij de volgende aanvoerder van de Beierse grootmacht en de Mannschaft. De ondertussen 25-jarige middenvelder Mario Götze werd ditmaal niet weerhouden door bondscoach Joachim Löw, waardoor de 63-voudige international de eerste speler is in veertig jaar - Gerd Müller in 1978 - die als beslisser van de finale vier jaar eerder niet terugkeert. Mario Gomez (32), die in januari VfL Wolfsburg verliet voor een terugkeer naar VfB Stuttgart, wordt de ervaren gids van de groep met drie EK-deelnames en één WK. De spits debuteerde op 7 februari 2007 voor de Mannschaft tegen Zwitserland. Debutant Nils Petersen was de verrassing in de voorselectie. De 29-jarige spits van SC Freiburg maakte afgelopen seizoen vijftien doelpunten in 32 Bundesligaduels. Drie maal fungeerde het Italiaanse Eppan als stageplaats voor de Mannschaft om een WK-eindronde succesvol voor te bereiden. Het gebeurde immers ook al in 1990 en 2014. Een kwestie van bijgeloof. In het hotel werd een ultramoderne fitnessruimte gebouwd en het wellnessgedeelte werd uitgebreid om optimale werkomstandigheden te creëren.