WIST JE DAT

Met het geblesseerd wegvallen van aanvoerder Michael Ballack mist Duitsland niet alleen een speler van wereldklasse, maar tevens de man die op het middenveld het ritme van de wedstrijd bepaalt en de lijnen uitzet. Zonder hun vormgever is het niet gemakkelijk om een nieuw duo te vormen. Wordt er vastgehouden aan de gebruikelijke 4-2-3-1, dan komt Sami Khedira naast Bastian Schweinsteiger als controleur voor de verdediging en moet Mesut Özil voor de creatieve ingevingen zorgen. Een variant is een 4-4-2-veldbezetting, met Philipp Lahm als breker naast Schweini en Arne Friedrich of Jerome Boateng als rechtsachter. Ook een ruit op het middenveld is een mogelijkheid, met Khedira voor de verdediging, Schweinsteiger als rechtermiddenvelder, Thomas Müller op links en Özil als nummer tien achter het spitsenduo Lukas Podolski- Miroslav Klose. Een belangrijk vraagstuk is de doelman. Na de schouderblessure van René Adler wordt ervan uitgegaan dat veteraan ...

Met het geblesseerd wegvallen van aanvoerder Michael Ballack mist Duitsland niet alleen een speler van wereldklasse, maar tevens de man die op het middenveld het ritme van de wedstrijd bepaalt en de lijnen uitzet. Zonder hun vormgever is het niet gemakkelijk om een nieuw duo te vormen. Wordt er vastgehouden aan de gebruikelijke 4-2-3-1, dan komt Sami Khedira naast Bastian Schweinsteiger als controleur voor de verdediging en moet Mesut Özil voor de creatieve ingevingen zorgen. Een variant is een 4-4-2-veldbezetting, met Philipp Lahm als breker naast Schweini en Arne Friedrich of Jerome Boateng als rechtsachter. Ook een ruit op het middenveld is een mogelijkheid, met Khedira voor de verdediging, Schweinsteiger als rechtermiddenvelder, Thomas Müller op links en Özil als nummer tien achter het spitsenduo Lukas Podolski- Miroslav Klose. Een belangrijk vraagstuk is de doelman. Na de schouderblessure van René Adler wordt ervan uitgegaan dat veteraan Hans-Jörg Butt derde in de hiërarchie wordt en de keuze moet worden gemaakt tussen Manuel Neuer en Tim Wiese. Het lijkt er echter sterk op dat de talentvolle Schalke 04-keeper het zal halen van de meer ervaren goalie van Werder Bremen. Met 48 goals in 94 interlands is Miroslav Klose de productiefste aanvaller in de Duitse nationale ploeg. De 31-jarige aanvaller van Bayern München moest dit seizoen in de Bundesliga lang op zijn eerste treffer wachten, maar in de voorbije WK-kwalificatiereeks speelde hij een voorname rol. Met zeven doelpunten in acht wedstrijden was hij de belangrijkste leverancier van doelpunten in de Mannschaft. Klose kan komende zomer in Zuid-Afrika progressie maken op de topschutterslijst aller tijden van het WK. Met tien WK-treffers bezet hij momenteel de gedeelde zevende plaats. Bondscoach Joachim Löw volgde na het succesvolle WK van 2006 in eigen land - beloond met een derde plaats - Jürgen Klinsmann op. Onder zijn hoede presteren de Duitsers als vanouds ijzersterk op een eindronde. Löw loodste zijn mannen naar de finale van het EK in Oostenrijk en Zwitserland twee jaar geleden (1-0-verlies tegen Spanje) en plaatste zich vlot voor het WK in Zuid-Afrika. Löw geldt als een meester-analyticus en laat als voetbalcoach niks aan het toeval over. Door op trainingen de tijd tussen balaanname en het moment van afspelen te reduceren, versnelde hij aanzienlijk het spel van de Duitse nationale ploeg. Op Brazilië na (64 zeges) behaalde geen enkel land zoveel overwinningen op WK-eindrondes als Duitsland. Tot dusver speelde de Mannschaft in totaal 92 WK-duels, waarvan ze er 55 wonnen en maar 18 verloren. Duitsland kroonde zich drie keer tot wereldkampioen (in 1954, 1974 en 1990) en was vier keer verliezend finalist. Dat blijft tot op vandaag goed voor een record. Tijdens de laatste zeven WK's haalde de ploeg altijd minimaal de kwartfinale van het toernooi. In die periode plaatsten de Duitsers zich ook vier keer voor de eindstrijd. Soeverein plaatste de Duitse nationale ploeg zich voor de zeventiende WK-deelname in zijn geschiedenis. In een groep met Rusland, Finland, Wales, Azerbeidzjan en Liechtenstein behaalde de Mannschaft acht overwinningen, speelde twee keer gelijk, scoorde 26 keer en stond slechts vijf treffers toe. Duitsland bemachtigde zijn WK-ticket op 10 oktober door een knappe zege in de topper bij Rusland (0-1, doelpunt Klose). Hoe groot acht je de kansen van Duitsland op dit WK? Joachim Löw: Het is altijd stimulerend om met een ploeg die een geweldige WK-erfenis als deze heeft, aan de start van dit toernooi te beginnen. We hebben telkens getoond dat we het beste uit onszelf kunnen halen op een WK. Een goede geschiedenis kan ons het mentale voordeel geven, maar we mogen niet overmoedig worden. Toch ben ik er zeker van dat we een heel eind zullen meegaan. Waarom zou je optimistisch kunnen zijn? In de afgelopen jaren heb ik gemerkt dat het team voetballend veel verbeterd is. De ploeg is een mix van ervaring en jong talent. Na Euro 2008 werd het duidelijk dat we moesten verjongen. Veel spelers zijn jonger dan 23 en dat brengt een hoop lust en werkkracht bij die ons alleen maar kan helpen. Een deel van onze jeugdploegen won al enkele toernooien en dat is goed voor het Duitse voetbal. We hebben bewezen dat we tactisch goed staan. Wat zou een goed toernooi zijn? Een ding staat vast, en dat is dat er nog geen enkele Duitse ploeg naar het WK getrokken is om enkel de voorrondes te spelen. We willen winnen, maar we zijn realistisch. Wat vind je van je groep? Het zal niet vanzelf gaan. Australië is een stevige tegenstander, die ons het leven zuur kan maken. Dat was te zien in de Confederations Cup van 2005, toen we nipt met 4-3 van hen wonnen. Ghana is een van de sterkste ploegen in Afrika en Servië kan wel eens de moeilijkste tegenstander worden. Wie zijn je belangrijkste spelers? Degenen die denken dat we zonder leiders zitten, slaan de bal volledig mis. Jongens als Klose, Lahm en Schweinsteiger hebben bewezen dat ze met hun ervaring die rol op zich kunnen nemen. Klose en Podolski halen wel niet hun beste niveau. Hun vorm kan inderdaad beter. Maar geen van beiden heeft de nationale ploeg ooit in de steek gelaten. Hun statistieken zijn enorm goed en ze zetten zich volledig in als ze het Duitse shirt aantrekken. Wie zijn je favorieten? De gewoonlijke: Brazilië, Argentinië, Nederland, Engeland en vooral Spanje. De laatste drie jaar hebben ze bijna geen wedstrijd meer verloren. Ze hebben de beste individuen en een ongelooflijk sterke en flexibele organisatie. Outsiders? Toch een Afrikaans team. Ze spelen op hun eigen continent, kennen de omstandigheden het best en zijn fysiek indrukwekkend. In de laatste vijftien jaar zijn ze enorm vooruitgegaan. Hun beste spelers voetballen bij de topclubs in de grootste competities en ze verbeteren constant. Dit is volgens mij hun grote kans op eremetaal. esm/worldsoccerWe willen winnen, maar we zijn realistisch.