SPELCULTUUR BREEKBAARDER DAN GEBRUIKELIJK

Na de blamage tegen een Tsjechisch invallersteam in het kader van de voorronde van het EK in Portugal, loste Jürgen Klinsmann Rudi Völler af als bondscoach en begon meteen de Mannschaft te herschikken. Naast de ervaren pionnen genre Michael Ballack en Miroslav Klose of Bernd Schneider bevolken vooral jonge spelers het team, met onder hen spits Lukas Podolski van Keulen, Bastian Schweinsteiger van Bayern München en de centrale verdediger Per Mer- tesacker v...

Na de blamage tegen een Tsjechisch invallersteam in het kader van de voorronde van het EK in Portugal, loste Jürgen Klinsmann Rudi Völler af als bondscoach en begon meteen de Mannschaft te herschikken. Naast de ervaren pionnen genre Michael Ballack en Miroslav Klose of Bernd Schneider bevolken vooral jonge spelers het team, met onder hen spits Lukas Podolski van Keulen, Bastian Schweinsteiger van Bayern München en de centrale verdediger Per Mer- tesacker van Hannover 96. Anders dan vroeger probeert Klinsmann een moderne, onderhoudende stijl in het elftal te slijpen. Het voetbal van de Duitse nationale ploeg is technischer geworden en er wordt opvallend sneller gecombineerd. Het zorgenkind is de verdediging. Omdat Duitsland als organiserend land automatisch gekwalificeerd was, diende het de afgelopen tijd geen wedstrijden met inzet te spelen en valt het moeilijk om de weerbaarheid van de defensie in te schatten. Duitsland lijkt alvast breekbaarder dan gebruikelijk. Franz Beckenbauer, die in de hoedanigheid van bondscoach de Mannschaft in 1990 de laatste van drie wereldtitels schonk, voorspelde destijds dat Duitsland na de vereniging tot een quasi onklopbare voetbalnatie zou uitgroeien. Maar hij kwam bedrogen uit. Duitsland miste net de aansluiting met de ontwikkelingen in het voet- bal en verzuimde zich te hervormen. In 1996 werd nog per toeval een Europese titel veroverd, nadien ging het met het Duitse voetbal zienderogen bergaf. Na de vroegtijdige uitschakeling in het EK in Portugal zocht een commissie van de Duitse voetbalbond lange tijd naar een bondscoach en opvolger voor Rudi Völler. Uiteindelijk viel de keuze op de 41-jarige Jürgen Klinsmann. Een debutant in het trainersvak. En die zorgde voor een frisse wind, maar ook voor veel onrust. Klinsmann woont in Californië en ging al een paar keer openlijk in de clinch met de Duitse voetbalfederatie, onder meer over de bezetting van de post van sportdirecteur. Met zijn bijwijlen wat filosofische aanpak bracht Klinsmann niettemin een kentering in vele geesten teweeg. Dat kan worden afgeleid uit de ambitie waarmee Duitsland naar het WK toeleeft. Voor de Duitsers is het simpel : Deutschland soll Weltmeister werden. Vroeger werd hij als een vlegel beschouwd en veroordeeld, maar sinds een aantal jaren neemt Michael Ballack zowel FC Bayern München als de Duitse nationale ploeg op sleeptouw. In 63 interlands tekende Ballack voor 30 doelpunten. Een van zijn belangrijkste goals was de 1-0 in de halve finale van het WK 2002 tegen Zuid-Korea. Nog voor die treffer liep hij tegen een gele kaart aan, die hem uit de finale weghield. In hetzelfde jaar pakte Ballack met Bayer Leverkusen zowel in het Duitse kampioenschap en de Duitse bekercompetitie als in de Champions League de tweede plaats. Na zijn transfer naar Bayern München voerde hij de Beierse topclub tot twee keer toe naar de nationale dubbelslag. Volgend seizoen speelt hij voor Chelsea.