Ik haat compromissen en dat is een probleem wanneer je in België werkt", zo valt Abbas Bayat (60) met de deur in huis. Is het alleen vanwege zijn temperament en koppigheid dat de voorzitter van Sporting Charleroi een luis in de pels van het Belgische voetbal is ? Tegenstanders, supporters, voetbalbond, media : het ene incident volgde op het andere sinds hij de club overnam in augustus 2000. Een andere opvallende karaktertrek van de Iraanse zakenman : hij verstaat de kunst om een tijdlang in het centrum van de belangstelling te staan, nadien totaal van het toneel te verdwijnen, om vervolgens weer in de spotlights te treden. Op dit moment gaat hij door een periode dat hij veel in de pers komt. Waarom ?
...

Ik haat compromissen en dat is een probleem wanneer je in België werkt", zo valt Abbas Bayat (60) met de deur in huis. Is het alleen vanwege zijn temperament en koppigheid dat de voorzitter van Sporting Charleroi een luis in de pels van het Belgische voetbal is ? Tegenstanders, supporters, voetbalbond, media : het ene incident volgde op het andere sinds hij de club overnam in augustus 2000. Een andere opvallende karaktertrek van de Iraanse zakenman : hij verstaat de kunst om een tijdlang in het centrum van de belangstelling te staan, nadien totaal van het toneel te verdwijnen, om vervolgens weer in de spotlights te treden. Op dit moment gaat hij door een periode dat hij veel in de pers komt. Waarom ? Abbas Bayat : "Naar aanleiding van de match tegen Club Brugge kreeg ik veel aanvragen, gewoon omdat Jacky Mathijssen terugkeerde naar Charleroi. Ik had daar zelf niet om gevraagd. Ik voel me beter in de schaduw dan in het volle licht. Sporting is tenslotte geen bedrijf uit Hollywood." "Ik wilde dat iedereen zich weer zou bezighouden met zijn werk en alleen daarmee. Sporting moet voetballen en wedstrijden winnen. De kranten moeten berichten over de sportactualiteit, niet over wat zich in de coulissen van de clubs afspeelt." "Er is een verschil tussen conflict en competitie. Ik zoek het conflict niet op, maar ik heb behoefte aan competitie om vooruitgang te boeken. Ik heb mij een uitdaging gesteld toen ik de club overnam : binnen vijf jaar de top vijf halen en daarbij financieel gezond blijven. Charleroi is erin geslaagd om in drie jaar tijd twee keer vijfde te worden en de financiële situatie is stabiel. Dan is het niet meer dan normaal dat ik nu hoger mik : een prijs pakken. We hebben een ploeg opgebouwd die kampioen kan spelen en sinds het begin van het seizoen toont die dat ook. Met 20 procent meer meeval waren we vorig jaar al in de top drie geëindigd. Mijn objectieven zijn rationeel en logisch." "We moeten nog twee keer tegen Standard spelen en ook nog twee keer tegen Genk. Het parcours van Standard doet me denken aan dat van Genk vorig jaar. De Luikenaars gaan dit ritme nooit een heel seizoen kunnen volhouden. Echt, ik geloof nog altijd in de titel. De kloof met Club en Anderlecht is niet groot." "Ja, maar het komt wel goed, omdat er bij de spelers een déclic geweest is. Zij zijn het seizoen begonnen in de overtuiging dat Brugge, Anderlecht, Genk en Standard de grote vier waren en ze dachten niet tegen hen opgewassen te zijn. Jacky Mathijssen heeft daar vorig jaar een kwalijke rol in gespeeld door voortdurend te hameren op de beperkingen van onze kern. Nadat we de betere ploeg waren tegen Brugge en gewonnen hebben van Anderlecht, weten mijn spelers dat ze erin mogen geloven." "Dat was een probleem van afwerking. Gedurende één helft speelden ze op een niveau dat hoger was dan wat je in België normaal ziet. Dat was Europees niveau. Ik weet dat ze me voor gek gaan verslijten, maar ik meen dat echt." "Ze hebben die druk nodig." "Charleroi hééft die spelers. We hebben een inspanning gedaan om Bertrand Laquait, Majid Oulmers en Fabien Camus te houden. Dat zijn getalenteerde spelers en dat bewijst dat we het menen. We hebben ook een echte goalgetter, Joseph Akpala, die zes keer gescoord heeft in 570 minuten : dat is bijna één goal per match." "Hij heeft ook enkele lichte blessures gehad. Misschien is hij ontgoocheld, maar voor een transfer van een speler die nog onder contract ligt, moet iedereen akkoord gaan : de speler en de twee clubs." "Een akkoord ? Welk akkoord ? Ik heb nooit gezegd dat ik het voorstel van Boekarest zou aannemen. Heeft u me dat ooit horen zeggen ? Als anderen dat vertellen, dan zegt dat meer over hen. Ik ben de baas in Charleroi : aankopen, verkopen, contracten, niets gebeurt zonder mijn toestemming en ik zou het bod van Steaua nooit geaccepteerd hebben, zelfs al was Camus zelf wél tot een akkoord gekomen. Als Tom De Mul voor vijf miljoen van Ajax naar Sevilla gaat, dan moeten we voor Camus meer vragen, want hij is een completere speler." "Dat interesseert me niet." "Mijn doel is wedstrijden winnen. Niet de liefste of de mooiste zijn. Ik hoef niet zo nodig vrienden te maken. Als ik door Brussel wandel, feliciteren de mensen mij om wat ik doe. Ga ik naar de bekerfinale tussen Standard en Brugge, dan vragen supporters van Standard me of ik met hen op de foto wil. Leuk, maar onbelangrijk. Wat er écht toe doet, is de beste zijn. Ik heb niets tegen Roger Vanden Stock of Herman Van Holsbeeck, maar ik zou willen dat Anderlecht al zijn duels verloor." "Als het niet Charleroi is dat bovenaan de rangschikking staat, dan liever Standard dan een ploeg uit de klassieke driehoek Brugge-Anderlecht-Genk. Het zou goed zijn, mocht de titel eens naar een Waalse ploeg gaan." "Ja. Hij heeft zijn werk gedaan in Charleroi en is geslaagd in datgene wat ik hem had gevraagd : een ploeg bouwen en versterken. Nu ik echter de lat hoger leg dan een plaats in de top vijf, heb ik besloten om met een andere trainer samen te werken. Ik zal u wat vertellen : al van bij het begin van vorig seizoen had ik voorzien dat ik het contract van Mathijssen niet zou verlengen. Ik wilde een ploeg met meer durf. Neem nu François Sterchele : 21 goals vorig seizoen bij Germinal Beerschot, daarvoor 9 goals bij ons en nu nog maar 3 bij Brugge. Eén prachtig seizoen en twee middelmatige. En die twee telkens onder dezelfde trainer ... Begrijpt u waar ik naartoe wil ? Sterchele zal dit seizoen misschien niet aan tien doelpunten komen. Als een ploeg niet speelt met de intentie om vaak op doel te trappen, zal die ook weinig scoren." "Dat is interne keuken. Als u een probleem heeft met uw vrouw, gaat u dat ook niet in de pers uitsmeren." "Dat is zijn probleem, niet het mijne." "Waarom zou men automatisch voor de T2 moeten kiezen wanneer de T1 buiten-vliegt ? Trouwens, was Brogno al niet ooit hoofdtrainer van Charleroi ?" "En vindt u dat hij toen geslaagd is ? We hebben hem halverwege het seizoen moeten vervangen ..." "De enige titel die mij interesseert, is die in de Jupiler League." "Ik val Mathijssen niet aan, ik vraag gewoonweg aan de bond of het normaal is dat een trainer met de vierde scheidsrechter praat. Als dat normaal is en het blijkt te helpen, dan wil ik dat ook af en toe wel eens doen." "O neen ! Ten aanzien van de stad Charleroi heb ik veel lastiger momenten beleefd. Weinig mensen weten wat ik heb moeten slikken van het oude stadsbestuur en het nieuwe is het niet veel beter ! Ik kan moeilijk de heksenjacht vergeten die bepaalde politici op touw gezet hebben toen ik de club wou overnemen. Ze hebben me op een helse manier onder druk gezet om ervan af te zien en verschrikkelijke dingen gezegd." "Wanneer de burgemeester, de stadsauditeur, zijn raadsman én de minister-president van de Waalse regering cijfers voorleggen, bent u misschien wel geneigd om daar vertrouwen in te hebben, niet soms ? Men heeft misbruik van mij gemaakt en het verplichtte mij om meer geld te investeren dan ik aanvankelijk had voorzien, maar ik mag er desondanks prat op gaan dat ik de financiën van de club weer in orde gekregen heb. Ik ben niet waakzaam genoeg geweest, maar ik heb me erbij neergelegd." "De stad heeft me nooit iets gegeven. Helemaal niets ! Heeft u het over de borgstelling voor de leningen ? Die was al toegezegd aan Enzo Scifo, nog voor ik de club overnam. "Dat terrein is van hen en heel ons trainingscomplex trekt op niks. De grasmat is kapot in één hoek en meer dan tien ploegen maken er gebruik van." "We hebben een evenwicht gevonden in onze boekhouding, maar er moet maar weinig gebeuren opdat het weer zou misgaan en de club de volledige inkomsten van een jaar weer zou verliezen. Als Charleroi bijvoorbeeld vierde eindigt en geen enkele speler verkoopt aan het einde van het seizoen, zou het kunnen dat we alweer in het rood staan." "Wie zegt dat ? Dat slaat nergens op." "Waarom niet ? Die rechten gaan steeds meer opbrengen, we zullen steeds meer krijgen. In Engeland, Frankrijk, Nederland enzovoort gaan de de bedragen voortdurend de hoogte in. Zelfs de Noorse clubs krijgen vier keer meer dan de Belgische. Voetbal brengt meer op dan Hollywood." "Neen, maar we hebben wel recht op meer dan wat we nu krijgen. De zenders kunnen niet overleven zonder voetbal en moeten dus de prijs opdrijven. Een club uit de Engelse Premier League ontvangt zo veel als alle Belgische clubs samen. We moeten eens ophouden met het Belgische voetbal te onderwaarderen. Het zou veel meer geld moeten opbrengen. Hoeveel betaalt u voor dit interview ? Geen cent !" "Geen probleem, ik heb de kranten niet nodig. Als de mensen niets kunnen lezen over Sporting, dan gaan ze misschien nog meer onze website bezoeken." "Als het product voetbal niet rendabel is, dan is dat hun fout. Als ze het beter hadden verpakt, zou het hen meer opgebracht hebben. Tijdens de week bieden ze niets aan, ze beperken zich tot de wedstrijden in het weekend. Dat ze eens lessen gaan nemen in Engeland, dan zullen ze zien hoe je voetbalprogramma's moet aankleden. Sky heeft bijvoorbeeld ook interesse voor de derde en de vierde klasse." "Welnee, onze derde klasse is even sterk als de Engelse. Het probleem is dat de zender veel te snel de schouders heeft laten hangen. En het systeem zelf loopt ook mank : je hebt een vaste telefoonlijn en een internetaansluiting nodig om de programma's van Belgacom TV te kunnen bekijken. Dat is niet normaal. Ik ben er zeker van dat Belgacom zich niet gaat terugtrekken want het bedrijf heeft te veel geld geïnvesteerd om er op het einde van dit seizoen al mee te kappen. Ze hebben het voetbal nodig en als ze ermee stoppen, zijn ze alles kwijt. Ze weten dat ze geen keuze hebben." S door pierre danvoye