Bij zijn komst naar Duitsland in 1998 werd hij nog schertsend een pudding op twee benen genoemd, maar ruim vijf jaar later groeide Werder-Bremenspits Ailton (30) uit tot dé attractie in de Bundesliga. De rappe Braziliaan heeft na twintig speelronden al negentien keer ge- scoord en ligt met zijn club op koers voor de eerste landstitel sinds 1993.
...

Bij zijn komst naar Duitsland in 1998 werd hij nog schertsend een pudding op twee benen genoemd, maar ruim vijf jaar later groeide Werder-Bremenspits Ailton (30) uit tot dé attractie in de Bundesliga. De rappe Braziliaan heeft na twintig speelronden al negentien keer ge- scoord en ligt met zijn club op koers voor de eerste landstitel sinds 1993. Zonder twijfel is Ailton momenteel de belangrijkste speler in de selectie van Werdertrainer Thomas Schaaf. Voor de Noord-Duitsers scoorde Toni tot dusverre al 78 keer in 153 competitieduels, waarmee hij zich nu al de op zes na meest trefzekere buitenlanders aller tijden in de Bundesliga mag noemen. Ailtons goals zijn bovendien bijna altijd doorslaggevend. Met exact de helft van zijn treffers, 39 dus, zette hij Werder op voorsprong. In 29 gevallen, waarvan alleen al elf in dit seizoen, opende de spits zelfs de score. Mede daardoor voert Werder al sinds medio december de ranglijst in de Bundesliga aan. Dat deze kleine, gedrongen verschijning met de korte, dikke nek en een uitpuilende onderkaak dé oplossing zou zijn voor het doelpuntentekort van de club, wilde niemand geloven. Maar schijn bedriegt. Ailton oogt misschien traag en log, maar is door de vele dansfeesten in zijn geboortedorp Mogeiro soepel in de heupen, beschikt net als zijn grote voorbeeld Romario over dynamiet in zijn bovenbenen, is razendsnel op de eerste meters en draagt geen grammetje vet te veel met zich mee. "Dit is het meest interessante en belangrijkste seizoen in mijn voetballoopbaan", verklaarde Ailton onlangs in het Duitse weekblad Kicker. "Ik wil Werder aan een startbewijs voor de Champions League helpen en met dertig doelpunten voor de eerste keer topscorer van de Bundesliga worden." Volgend seizoen speelt de Braziliaan voor Schalke 04. (FV) REIN VAN DUIJNHOVEN (VfL Bochum) hield al 654 minuten zijn doel schoon in een thuisduel. Hij verbeterde daarmee het record van Stuttgartdoelman Timo Hildebrand (624 minuten). RUDI VÖLLER nam met verdediger Philip Lahm (VfB Stuttgart) een debutant op in zijn selectie voor het oefenduel met Kroatië in Split. VFL WOLFSBURG huurde de Servische verdediger Nenad Lalatovic voor 100.000 euro van Shakhtar Donetsk. BORUSSIA DORTMUND versterkte zich met de Braziliaan Anderson Thiago de Souza van Uniao Sao Joao Esporte. FC KEULEN versterkte zich met de Bosnische international Vladen Grujic. (FV)TOPSCHUTTERS : 1. Ailton (Werder Bremen) 19 goals ; 2. Max (Hansa Rostock), Makaay (Bayern München) 12 goals ; 4. Hashemian (Bochum) 11 goals ; 5. Koller (Dortmund) 10 goals. Köln û Schalke 04 0-2, 1860 München û Dortmund 0-2, Bochum û Bayern M. 1-0, Hannover û Leverkusen 2-2, Frankfurt û Hansa Rostock 1-1, Freiburg û Hertha BSC 2-3, Stuttgart û M'gladbach 1-1, Bremen û Kaiserslautern 1-0, Hamburg û Wolfsburg 2-0 1. Bremen201424522246 2. Bayern M. 201136442239 3. Stuttgart20113627939 4. Leverkusen201046372236 5. Bochum20956332333 6. Dortmund20974352831 7. Schalke 0420857262331 8. Hamburg20776283327 9. Wolfsburg208111373925 10. Freiburg207103284424 11. Hannover20686364424 12. 1860 München20686212924 13. Hansa Rostock20695293123 14. M'gladbach205105202820 15. Hertha BSC20497193919 16. Kaiserslautern206113223418 17. Frankfurt204115203117 18. Köln204124162916 21/02 Leverkusen û Bochum, Bayern M. û Hamburg, Wolfsburg û 1860 München, Dortmund û Köln, Schalke 04 û Bremen, Kaiserslautern û Stuttgart, M'gladbach û Freiburg, Hertha BSC û Frankfurt, Hansa Rostock û Hannover FV