Bondscoach: Stefan Tarkovic (SVK)

Geboren Presov, 18 februari 1973
...

Geboren Presov, 18 februari 1973 Als speler voetbalde hij nooit hoger dan derde klasse, altijd bij kleinere clubs, maar na een blessure stopte hij op zijn 24e en ging voor zijn trainersdiploma. Zijn trainersdebuut op het hoogste niveau maakte hij op zijn 37e bij Kosice, daarna was hij ook trainer van Tatran Presov. Bij Zilina, dat net zijn sportieve hoogtepunt had bereikt met drie landstitels, werd hij gehaald als technisch directeur jeugd, maar werd er snel hoofdtrainer. In die periode werkte hij ook al als scout voor de nationale ploeg. Bondscoach Jan Kozak nam hem in 2013 aan als assistent. In die functie maakte hij het EK in Frankrijk mee, waar Slovakije de groepsfases overleefde en in de 1/8 finales sneuvelde tegen Duitsland (3-0). Toen Kozak (die halfweg de jaren 80 kort bij Seraing speelde, terwijl zijn zoon een seizoen bij Lokeren zat) in oktober 2018 onverwacht zelf opstapte, raadde hij op de persconferentie de federatie aan om geen nieuwe coach te zoeken. 'De ideale man om mij op te volgen hebt u al in huis: mijn assistent.' Zijn advies werd niet gevolgd, de federatie haalde de Tsjech Pavel Hapal. Toen die op 16 oktober 2020 ontslagen werd na een thuisnederlaag tegen Israël in de Nations League kreeg Tarkovic wel zijn kans. Zo werd hij de dertiende bondscoach sinds Slovakije in 1993 onafhankelijk werd. Tarkovic won de play-offmatch tegen Noord-Ierland en plaatste Slovakije zo voor het EK, zijn eerste grote afspraak als hoofdcoach. Als trainer geldt hij als een rustig en correct man die tactisch de ideeën van Kozak verderzet en voor het overige belang hecht aan een goeie groepssfeer gebaseerd op onderling respect. Hij heeft amper zes interlands op de teller, waarvan hij er drie won en slechts één verloor, van aartsrivaal Tsjechië. Zijn contract loopt nog tot het WK in Qatar. Als het land zich voor die eindronde plaatst, kan er gepraat worden over een nieuwe verbintenis. 'Onze sterkte? We hebben een ervaren team, met veel dertigers, dat al enkele jaren samen speelt. Vijf internationals waren er al bij op het WK 2010 in Zuid-Afrika, de meeste spelers van nu waren ook al op het EK in Frankrijk in 2016. We hebben wel een paar hiaten. Achterin hebben we bijvoorbeeld geen echt goeie linksachter. Daarom heeft bondscoach Tarkovic drie spelers die al gestopt waren bij de nationale ploeg gevraagd of ze wilden terugkeren voor dit EK. Alleen Hubocan van Omonia Nicosia kwam terug op zijn besluit en zal onze linksback zijn. 'We scoren ook moeilijk. Momenteel is onze beste spits Ivan Schranz. Hij is wel al 27 en kwam nog niet vaak uit voor de nationale ploeg. Er komt een heel goeie spits aan, David Strelec (20), maar ik weet niet of hij zich op dit EK al gaat manifesteren. ' Marek Hamsik, die in maart van China verhuisde naar het Zweedse Göteborg, blijft onze sterkhouder. Achterin is Milan Skriniar dé man. Patrik Hrosovsky van Genk staat als verdedigende middenvelder niet altijd in de basis.'De verwachtingen zijn niet hoog gespannen. Op papier zijn Spanje, Polen en Zweden sterker.' In elke selectie heb je grote talenten die al van jongs af in de kijker liepen en heb je laatbloeiers. Schranz (27) behoort tot de tweede categorie. Hoewel hij vandaag geldt als Slovakijes beste spits en man in vorm, speelde hij pas zeven keer met het nationale elftal. Zijn debuut maakte hij in september 2020 toen hij al 26 jaar, 11 maanden en 22 dagen oud was. Hij scoorde meteen, tijdens zijn invalbeurt tegen aartsrivaal Tsjechië, het land waar hij de laatste jaren zijn brood verdient. Ook in clubverband nam Schranz een trage start. Als jeugdproduct van Inter Bratislava week hij uit naar Spartak Trnava, een traditieclub die erom bekend staat talent een kans te geven. Maar bij Sparta Praag, zijn volgende stap, brak hij niet door, waarna hij terugkeerde naar Trnava. Bij Dukla Praag speelde hij vervolgens ook goed, maar bij het Cypriotische AEL Limassol lukte het dan weer niet. De doorbraak kwam er pas echt twee jaar geleden in buurland Tsjechië, eerst bij Ceske Budejovice en vooral dit seizoen bij FC Jablonec waar hij gemiddeld één keer om de twee matchen scoort en tot de laatste speeldag in de running was voor de titel van topschutter. Schranz is snel, sterk en heeft een goed afstandsschot. Zijn voordeel is dat hij nog niet goed gekend is in het Europese topvoetbal, en dus zijn tegenstanders kan verrassen. ... was de allereerste ranking op de FIFA-lijst toen Slovakije in 1993 los kwam van Tsjechië en op eigen kracht verder moest. Vandaag staat het 36e. De beste positie ooit was plaats 14 in augustus 2015. Van de huidige EK-selectie werden vijf internationals kampioen in een ander land: Michal Duris en Tomás Hubocan met Omonia Nicosia in Cyprus, Jakub Hromada met Slavia Praag in Tsjechië, Milan Skriniar met Inter en Robert Mak bij Ferencvaros in Hongarije. Toen Tsjechoslovakije in 1976 Europees kampioen werd waren acht op de elf basisspelers Slovaken. Twee van die Slovaken voetbalden later in België: Karel Dobias bij Lokeren en Anton Ondrus bij Club Brugge. Ook de toenmalige assistent-trainer, Jozef Venglos, was een Slovaak. Als hoofdtrainer van Tsjechoslovakije werd hij op het EK 1980 derde.Tarkovic begon met een 4-2-3-1 maar speelt nu vaker een 4-3-3 die kan overgaan in de 4-2-3-1 die bij veel ploegen populair is. Achterin is de terugkeer van Hubocan op de linksachter op korte termijn nuttig. De verdediging staat goed, met de ervaring van Skriniar, die al sinds 2018 bij Inter speelt. Oudgediende Kucka van Parma is normaal de vaste verdedigende middenvelder, met Hrosovsky als alternatief. Hamsik blijft dé patron. Snelle, technisch wendbare spelers die op aanvallend vlak het verschil maken, links of rechts op de flank, zijn er niet meer, of ze zijn niet in topvorm zoals Weiss. Er komt er wel één aan: de 20-jarige spits David Strelec van Slovan Bratislava geldt in eigen land als het grootste aanvallende talent sinds Peter Dubovsky in de jaren 90. Hij debuteerde pas op 24 maart met de nationale ploeg.