Bondscoach: Janne Andersson (SWE)

Geboren Halmstad, 29 september 1962
...

Geboren Halmstad, 29 september 1962 Janne Andersson had zijn volgelingen al in 2016, toen hij het Zweedse nationale team overnam na een mislukt EK op Franse bodem. Het vakblad FourFourTwo plaatste hem destijds al op de 47e plaats in de rangschikking van de beste coaches ter wereld. Bij een nieuwe peiling in november 2018 klom hij naar de 17e plaats. Als speler leek Andersson nochtans niet voorbestemd voor zulke onderscheidingen. Van een echte carrière is zelfs amper sprake. Hij speelde bijna uitsluitend voor één kleine club, waar hij de topscorer aller tijden is gebleven en stootte nooit door naar het professionele niveau. Hij voetbalde hooguit in de middenmoot van de derde divisie. Toch benoemde de Zweedse federatie Andersson vijf jaar geleden tot bondscoach. Eerste doelstelling: het land kwalificeren voor het WK van 2018. Het was 12 jaar geleden dat Zweden nog had deelgenomen. Andersson ging de uitdaging aan en slaagde met glans. In de voorrondes eindigden de Zweden voor voetbalreuzen Nederland en Italië. En in Rusland werden ze eerste van hun groep, met daarin nochtans regerend wereldkampioen Duitsland. Zweden sneuvelde uiteindelijk pas in de kwartfinales tegen Engeland. Ook na Rusland bleef Zweden goede resultaten neerzetten: in de Nations League eindigden ze als beste van hun groep vóór Rusland en Turkije. Hierdoor konden ze opklimmen naar de volgende divisie. Nu bereiden de Zweden zich voor op hun zesde EK op rij. In de kwalificatierondes bleek alleen Spanje te sterk. Het zal niemand verbazen dat Janne Andersson in Zweden is uitgeroepen tot Coach van het Jaar 2019. 'Toen de coach zijn selectie bekendmaakte, was er veel discussie. Zo neemt hij Andreas Granqvist mee. Die is 36 jaar oud, speelt voor een Zweedse club in de tweede divisie, en vooral: kijk naar zijn recente statistieken. Granqvist heeft een aantal blessures gehad, en daardoor heeft hij in het laatste anderhalf jaar nog geen vijf volledige wedstrijden gespeeld. Volgens Andersson heeft hij voor Granqvist gekozen omdat hij nuttig kan zijn voor de groep. Iedereen weet dat hij niet gaat spelen. De mensen vragen zich af waarom hij geen jonge speler zoals Jesper Karlsson heeft geselecteerd, die aan een goed seizoen bezig is bij AZ. 'Het andere probleem is natuurlijk de afwezigheid van Ibrahimovic door een blessure. Sinds zijn terugkeer heeft hij twee matchen gespeeld en telkens was hij beslissend. Hij is bijna 40, maar hij blijft onze gevaarlijkste speler. En hij speelt een enorme rol als de jongeren een gids nodig hebben. 'De pers zegt dat we een beter team hebben dan in Rusland, maar dat geloof ik niet. Ik denk dat we hoogstens kunnen mikken op een kwartfinale. We kunnen iedereen verslaan, maar we kunnen ook ten onder gaan tegen gelijk welke tegenstander.' Henrik Larsson staat bekend als een icoon van het Zweedse voetbal. Hij maakte het mooie weer bij Celtic, Barcelona en Manchester United en heeft overal prijzen gepakt. Larsson speelde ook voor Feyenoord en het was daar, in Rotterdam, dat zijn zoon Jordan werd geboren. Zijn naam verwijst naar de gelijknamige Amerikaanse basketballer. Jordan heeft niet dezelfde aanleg als zijn vader om doelpunten te maken, maar hij trekt zich vandaag goed uit de slag in het Russische kampioenschap. Hij probeert er de dingen toe te passen die hij heeft geleerd in La Masía, het opleidingscentrum van Barça, dat hij bezocht toen zijn vader nog in Camp Nou speelde. Mogelijk zal de 23-jarige Jordan Larsson tijdens dit EK nog niet veel op het veld te zien zijn. Zijn carrière als international staat nog in de kinderschoenen en de bondscoach beschikt over meer ervaren personeel in de aanval. Toch dichten de Zweden hem een mooie carrière toe. Larsson had zelfs al in een groot toernooi kunnen spelen, want hij was geselecteerd voor de Olympische Spelen in Brazilië in 2016. Eén man verpestte het feestje: zijn clubcoach had hem nodig. Die clubcoach was trouwens... Henrik Larsson. Verder legt Pär Zetterberg uit dat de selectie van Granqvist en de afwezigheid van Ibrahimovic de twee meest besproken onderwerpen waren na de bekendmaking van de selectie. Het op twee na meest besproken onderwerp was de aanwezigheid van Larsson junior. Twee rariteiten in de Zweedse statistieken. Het land speelde tot nog toe twintig wedstrijden in de eindronde van een EK en scoorde 25 keer. Daarvan maakten de Zweden er geen enkel uit een directe vrije trap, en is er maar één met de linkervoet getrapt. Dit is het 23e toernooi voor de Zweedse nationale ploeg. Ze namen deel aan 12 wereldbekers, gaan hun zevende EK tegemoet en hebben vier keer deelgenomen aan de Olympische Spelen. In 1948 pakten ze hun enige internationale titel, op de Spelen van Londen. De Zweedse voetbalbond staat er niet om bekend veel coaches te verslijten. Ze worden niet ontslagen na een paar slechte resultaten. Tommy Svensson en Tommy Söderberg bleven zes jaar in dienst, Lars Lagerbäck hield het zelfs negen jaar vol, van 2000 tot 2009. De Zweedse ploeg die we op EURO 2021 zullen zien, zal niet fundamenteel verschillen van het team dat in Rusland de kwartfinale haalde. Janne Andersson is niet de man van de vernieuwing ten koste van alles, hij houdt meestal vast aan een zeer klassieke 4-4-2. Op het middenveld houden Olsson en Ekdal de winkel recht en laten ze de flankspelers voor het gevaar zorgen. Forsberg en ook Larsson, een veteraan van het Europese voetbal, doen dat uitstekend. Als alles volgens plan was verlopen, zou de ploeg onvoorwaardelijk voor Ibrahimovic hebben gewerkt, maar hij moest kort na zijn terugkeer in de ploeg forfait geven. In de laatste rechte lijn naar het EK is dat zonder twijfel slecht nieuws voor de Zweden.