Nipt miste België donderdag in Doornik een finaleplaats voor de min-17-jarigen. Al voor de aftrap wist België zich verzekerd van een plaats op het WK in augustus in Zuid-Korea. Net als in de drie vorige wedstrijden drukte Eden Hazard zijn stempel op de match. Evenmin als de Nederlanders, de Engelsen en de IJslanders konden de Spanjaarden hem afstoppen. Hazard, de jongste van de selectie, voetbalt als enige Belg uit het team in het buitenland. Hij speelt met het nummer tien bij Rijsel dat hem net voor het toernooi een profcontract gaf. Vader Hazard koos bewust voor Rijsel. Thierry Hazard voetbalde in de tweede en derde klasse bij La Louvière als libero.
...

Nipt miste België donderdag in Doornik een finaleplaats voor de min-17-jarigen. Al voor de aftrap wist België zich verzekerd van een plaats op het WK in augustus in Zuid-Korea. Net als in de drie vorige wedstrijden drukte Eden Hazard zijn stempel op de match. Evenmin als de Nederlanders, de Engelsen en de IJslanders konden de Spanjaarden hem afstoppen. Hazard, de jongste van de selectie, voetbalt als enige Belg uit het team in het buitenland. Hij speelt met het nummer tien bij Rijsel dat hem net voor het toernooi een profcontract gaf. Vader Hazard koos bewust voor Rijsel. Thierry Hazard voetbalde in de tweede en derde klasse bij La Louvière als libero. "Een eerste kind, dat is altijd een beetje het paradijs", legt vader Hazard uit waarom hij zijn oudste zoon Eden noemde. Zijn drie andere kinderen, ook allemaal voetballers, dragen elk een even orginele naam : Thorgan (14), Kylian (12) en Ethan (4). Vier maanden geleden vierde Eden zijn zestiende verjaardag. Twee jaar eerder trok hij van Tubeke naar het Noord-Franse Rijsel. Anderlecht, dat verschillende keren aandrong, stootte op een blijvend nee van vader Hazard. Eden : "In Frankrijk spelen is altijd een droom geweest voor mij. En hoe sneller, hoe beter. Op technisch gebied kan ik mee, maar het grote verschil zit hem vooral in het fysieke werk."Jean-Michel Vandamme, reeds vijftien jaar directeur van het centre de formation van Rijsel en ginder vier jaar hulptrainer van Georges Heylens, ontdekte al vroeg het talent van Eden op een toernooi in de streek van Tubeke. "Ik zag meteen dat die jongen echt talent had. We hebben zijn ouders ontmoet en Eden werd na een jaar ondergebracht in het opleidingscentrum. Hij paste zich zeer goed aan. Hoewel hij nog maar zestien is, speelt hij al mee bij de min-18-jarigen. Hij heeft het geluk door heel evenwichtige ouders te zijn grootgebracht. Zelfs zijn mama speelde voetbal. Hier in Rijsel proberen we de jongeren niet te verbranden. Op zijn leeftijd worden ze geconfronteerd met hele zware atletische voorbereidingen, maar we letten er toch op om de vorming individueel te houden. Het doel dat we bij hem voor ogen hebben is bij de profs spelen. Gezien zijn talent is het niet pretentieus te zeggen dat hij dat aankan." "Eden heeft de capaciteiten om het spel te maken. Hij kan beslissende passes geven en scoren, maar hij moet wel nog efficiënter worden. Voor hem is voetbal nog een spel. Hij houdt ervan de bal te raken, technische hoogstandjes uit te halen, maar hij moet begrijpen dat, om op een hoog niveau te slagen, efficiëntie belangrijker is dan trucjes uithalen. Soms laat men Eden doen wat hij wil, soms wordt hij tot de orde geroepen. We bewijzen hem geen dienst door hem constant te bewieroken."Rijsel volgt Belgen omwille van de geografische ligging, maar dat is niet de enige reden, zegt Vandamme : "De meest getalenteerde spelers vind je in de Parijse regio, maar hun mentaliteit is soms eigenaardig. Met Belgische spelers hebben we amper problemen."Op school volgt Eden maar halftijds les. "Hij kan niet voltijds naar school, want met zijn oproepingen voor de nationale ploeg is hij dikwijls afwezig."Volgend seizoen treedt Eden met Rijsel aan bij de beloften. Vandamme : "Eden moet de kans krijgen nog te groeien. Ik ben ervan overtuigd dat geen enkel ander land spelers zo goed begeleidt in hun ontwikkeling als Frankrijk."DANIEL DEVOS