In een ontmoeting met de ESM-bladen sprak Franz Beckenbauer vorige week de hoop uit dat Bayern München de Italiaanse spits Luca Toni zou kunnen aantrekken. Maar hij wist dat zijn club kansloos zou zijn vanaf het moment dat Italiaanse, Spaanse of Engelse clubs zich ook in de strijd om de doelpuntenfabrikant zouden mengen. Beckenbauer zuchtte dat hij daarmee moet kunnen leven. Der Kaiser is voorzitter van een club die ook na een tegenvallend seizoen nog altijd als de exponent geldt van het Duitse voetbal dat na het WK blijft boomen. Bayern speelt in de futuristische en ufo-achtige Allianz Arena, die voor iedere wedstrijd met 69.000 toeschouwers tot in de nok is gevuld. Indrukwekkend mooie stadions hebben er in Duitsland voor gezorgd dat de toeschouwersaantallen blijven...

In een ontmoeting met de ESM-bladen sprak Franz Beckenbauer vorige week de hoop uit dat Bayern München de Italiaanse spits Luca Toni zou kunnen aantrekken. Maar hij wist dat zijn club kansloos zou zijn vanaf het moment dat Italiaanse, Spaanse of Engelse clubs zich ook in de strijd om de doelpuntenfabrikant zouden mengen. Beckenbauer zuchtte dat hij daarmee moet kunnen leven. Der Kaiser is voorzitter van een club die ook na een tegenvallend seizoen nog altijd als de exponent geldt van het Duitse voetbal dat na het WK blijft boomen. Bayern speelt in de futuristische en ufo-achtige Allianz Arena, die voor iedere wedstrijd met 69.000 toeschouwers tot in de nok is gevuld. Indrukwekkend mooie stadions hebben er in Duitsland voor gezorgd dat de toeschouwersaantallen blijven klimmen. Wedstrijden in de Bundesliga zijn niet alleen louter een sportief gebeuren, ze zijn uitgegroeid tot een levensgevoel, tot een sociale ontmoetingsplaats waar mensen in een sfeer van veiligheid en comfort kunnen toeven. Afgelopen weekend werden de negen wedstrijden bezocht door gemiddeld meer dan 50.000 toeschouwers, acht van de negen stadions waren uitverkocht. Maar de kloof met de absolute top kunnen ook Duitse clubs niet overbruggen. Als Anderlecht straks de titel viert, zal het nog maar eens tot de constatering komen hoe groot de kloof met de Europese top is. Toen Roger Vanden Stock en Herman Van Holsbeeck vorig jaar in augustus naar Monaco trokken voor de loting van de Champions League werden ze zoals ieder jaar op een brutale manier geconfronteerd met de gigantische budgettaire verschillen. Het duo sakkerde erover dat de groepswedstrijden in de Champions League gemiddeld 38.000 toeschouwers trokken, terwijl Anderlecht voor de Europese wedstrijden amper 21.000 mensen kan ontvangen. Een stadion van bijvoorbeeld 35.000 plaatsen, zo becijferde Van Holsbeeck toen, zou het budget toen met 150 miljoen oude Belgische franken opdrijven. Dezelfde problemen blijven er ook straks. Anderlecht is met plannen voor een nieuw stadion geen stap verder. Een nieuwe arena in Schaarbeek of in het huidige stadion een derde ring bouwen, zoals Michel Verschueren suggereert, niemand die het weet. Intussen blijft het in de hoofdstad van Europa nog altijd niet mogelijk om een Europese finale te organiseren. En intussen wacht Club Brugge met spanning of zijn stadiondossier eind deze maand positief zal worden geëvalueerd. Dat zal in het beste geval ten vroegste in 2010 in gebruik genomen kunnen worden. In afwachting daarvan verliest Club, net zoals de andere (top)clubs, elke dag geld. Grotere stadions leiden tot een forse verhoging van de financiële inkomsten en zorgen op termijn ook qua toeschouwers voor een constante groei. In Nederland bijvoorbeeld zagen alle achttien clubs uit de eredivisie gemiddeld meer toeschouwers de loketten passeren dan vorig seizoen. Een provincieclub als Heerenveen draaide voor een gemiddelde van 25.000 toeschouwers, middenmoters als FC Utrecht (negende) en Vitesse (twaalfde) speelden voor een moyenne van iets meer dan 20.000 toeschouwers. In België, dat er zeven jaar na het Euro nog altijd niet in is geslaagd het jeugdcentrum in Tubeke op te starten, is die denkoefening veel te laat gemaakt. Terwijl zelfs in Noorwegen nieuwe complexen uit de grond rijzen, blijft het nu allemaal beperkt tot (vage) plannen, tot ideeën die nooit worden geconcretiseerd. Ook al zijn er nu in Gent plannen om eindelijk toch met de bouw van een nieuwe arena te beginnen. Steeds meer baadt het Belgische voetbal in een eigen, kleine wereld. Afgelopen zaterdag probeerde FCV Dender de poort naar de eerste klasse open te breken. Hoewel de vrouwen gratis binnen mochten, kreeg het niet eens 3000 toeschouwers. Volgend seizoen willen ze in Denderleeuw bij promotie hun budget verdrievoudigen : van 1,2 miljoen naar 3,6 miljoen euro. Dat is acht keer minder dan Anderlecht met zijn 29 miljoen euro. De begroting van paars-wit is dan weer bijna acht keer minder dan deze van Bayern München, dat dit seizoen een omzet van ruim 220 miljoen euro zal halen. En toch niet is opgewassen tegen de grootmachten uit Engeland, Spanje en Italië. door Jacques Sys