Aan de andere kant van het Kanaal is het Feest van de Arbeid niks voor voetballers. Waarom zou men in een land waar zelfs op 1 januari gevoetbald wordt, immers niet spelen op 1 mei? Samen met zijn makelaar Mogi Bayat zit Sven Kums op zijn vrije dag dus op de tribunes van Vicarage Road. De dag ervoor heeft de Gouden Schoen van 2015 slechts de laatste dertig minuten gespeeld tijdens de uitmatch van Udinese op Bologna. Hij viel in, kort nadat Mattia Destro de derde goal voor de thuisploeg had gescoord. Kums' voetbal en dat van coach Luigi Delneri zijn onverzoenbaar.
...

Aan de andere kant van het Kanaal is het Feest van de Arbeid niks voor voetballers. Waarom zou men in een land waar zelfs op 1 januari gevoetbald wordt, immers niet spelen op 1 mei? Samen met zijn makelaar Mogi Bayat zit Sven Kums op zijn vrije dag dus op de tribunes van Vicarage Road. De dag ervoor heeft de Gouden Schoen van 2015 slechts de laatste dertig minuten gespeeld tijdens de uitmatch van Udinese op Bologna. Hij viel in, kort nadat Mattia Destro de derde goal voor de thuisploeg had gescoord. Kums' voetbal en dat van coach Luigi Delneri zijn onverzoenbaar. De toekomst van de gewezen maestro van de Ghelamco Arena ligt normaal gezien bij dit Watford, dat voor zijn ogen de bal overlaat aan een ondernemingsgezind Liverpool. De wedstrijd eindigt op een voor de Hornets nog gevleide 0-1, door een geniale schaarbeweging van Emre Can. De mannen van Walter Mazzarri beëindigen de negentig minuten met 40 procent balbezit en met meer luchtduels (19) dan dribbels (9). Sven Kums begrijpt dat dit soort voetbal niks voor hem is. Een jaar voor hij AA Gent verliet, legde hij al eens zijn visie op het spel uit door als voorbeeld een andere Engelse club aan te halen: 'Voor het drievoudige van mijn salaris naar Norwich gaan? Neen, dan speel ik liever de Champions League met Gent. Ik heb nood aan een ambitieuzere club. Ook geen counterploeg, maar een dominant elftal. 'Ik hou van dominant en aantrekkelijk voetbal', benadrukte de nieuwe Anderlechtspeler tijdens zijn presentatie op Neerpede. Voor de jongen die in paars en wit is opgegroeid, was Sporting altijd synoniem van comfortabel balbezit op de helft van de tegenstander. Maar sinds hij vertrok uit België, is daar ene René Weiler. Anderlecht mocht de champagne ontkurken met slechts 49,3 procent balbezit in de play-offs en hield Manchester United bijna van de Europese troon door in de 210 minuten van hun dubbele confrontatie maar 37 procent van de tijd aan de bal te zijn. 'Af en toe laten we ook graag de bal aan de tegenstander', verklaarde de Zwitser in zijn eerste maanden in Brussel. Het is niet zeker of Sven Kums die visie deelt. Een Gent op titelkoers haalde met hem 56 procent balbezit. Op het eerste zicht loopt het huwelijk niet over van liefde. Herman Van Holsbeeck zorgde nochtans voor de organisatie van een verlovingsfeest voor de verzamelde pers in het trainingscentrum van Neerpede: 'Weiler hecht veel belang aan de omschakeling. Bij Gent voelde Kums perfect aan wanneer hij de bal moest bijhouden en wanneer hij een tegenaanval moest lanceren.' Met of zonder bal, de Brusselaar blijft een meester van de tempobeheersing. Over zijn aanpassing aan het systeem-Weiler bestaan weinig twijfels. Toen hij bij Udinese kwam, had coach Giuseppe Iachini (die tijdens het seizoen ontslagen zou worden) het over een speler 'die bereid is om hard te werken op het veld'. De jaren onder Hein Vanhaezebrouck, die zoals bekend voorstander is van een zware fysieke voorbereiding en maniakaal bezig is met de VO2max, hebben van de frêle artiest een complete voetballer gemaakt, die kilometers kan vreten met en zonder bal. De coach van de Buffalo'szag trouwens in Adrien Trebel het perfecte profiel om zijn dirigent te vervangen. Weiler zal dus de luxe hebben dat hij beschikt over twee spelers die zowel met hun voeten als hun longen kunnen heersen. Dat Kums, die geacht wordt Youri Tielemans te vervangen, complementair is met de andere middenvelders van Anderlecht, lijkt evident. 'Kums is complementair met iedereen', stelde Vanhaezebrouck. 'Hij heeft alles.' Voorspellen welk kostuum Sven Kums zal moeten aantrekken op het gras van het Astridpark is vooralsnog een heikele onderneming, want het blijft nog een vraagteken hoelang Leander Dendoncker bij paars-wit zal blijven. Als de marathonman van Passendale bij Sporting blijft, dan zal Kums logischerwijze een van de twee posities vóór hem innemen, in de voorlaatste linie van de 4-1-4-1 waarmee Weiler in de laatste rechte lijn de titel pakte. De Gouden Schoen van 2016 krijgt in dat geval een meer offensieve rol toebedeeld, in een samenwerkingsverband met Dendoncker dat zeker zal doen denken aan het duo dat hij met Renato Neto vormde in de Ghelamco Arena. Als hij speelt als de rechtse punt van de driehoek op het middenveld, en daarbij Trebel de linkerkant gunt volgens diens beste voet, dan loopt hij niet voor de voeten van Sofiane Hanni, die graag zijn flank verlaat om naar binnen te komen en op de 10 te spelen. Op de andere kant van het veld is Alexandru Chipciu een echte klassieke buitenspeler, die niet de ruimte tussen de middenvelder en de aanvaller gaat 'bevuilen'. Zo zou Kums opnieuw zijn offensieve kwaliteiten kunnen tonen na een Italiaanse periode waarin hij meer kansen verijdelde (2,6 tackles en 1,3 intercepties per match) dan er creëerde (0,3 schoten en 1 sleutelpass per match). 'Het is belangrijk dat een middenvelder kan scoren', vertelde René Weiler toen Dendoncker in het begin van de play-offs met een infiltratie door de Brugse verdediging sneed. Die verklaring stemt overeen met de wensen die Sven Kums in januari liet optekenen: 'Ik zou graag meer beslissend zijn, scoren en assists geven. Hier kom ik minder vaak in de rechthoek van de tegenstander.' Zijn lastigste aanpassing wordt allicht zijn invloed op het paars-witte balbezit. Bij Gent, zelfs in de Champions League, haalde de kapitein van de Buffalo's tot meer dan 70 passes per wedstrijd. Ter vergelijking: in zijn Europa Leaguecampagne kwam Youri Tielemans maar aan een gemiddelde van 44. De Europese Kums belastte zich met 15 procent van de passes die door zijn ploeg werden gegeven, dat is heel wat meer dan de Tielemans van Weiler (11 procent). Herman Van Holsbeeck vergelijkt zijn nieuwe aanwinst al graag met Andrea Pirlo. Maar Kums zal wellicht uit een ander vaatje moeten tappen, want het is lang niet zeker of de Italiaan wel een basisplaats zou gekregen hebben in een ploeg van René Weiler. DOOR GUILLAUME GAUTIER - FOTO BELGAIMAGEBij AA Gent deelde Sven Kums in de CL tot meer dan 70 passes per wedstrijd uit. In zijn EL-campagne kwam Youri Tielemans aan gemiddeld 44.