Nergens krijg je een beter zicht op de steile evolutie die Waregem de laatste jaren heeft doorgemaakt dan in het bureau van burgemeester Kurt Vanryckeghem. Met zicht op het gerenoveerde Regenboogstadion, maar ook op de Zuidboulevard, het nieuwe stadsdeel pal in het centrum, met onder andere een bibliotheek, een ondergrondse parkeerhaven, een brede wandelweg en drie woontorens, waar nog volop aan gewerkt wordt. 'Beide projecten maken deel uit van een masterplan waarvan we binnenkort in de nabije omgeving van het stadion een nieuw deel aansnijden: een parkeertoren, twee appartementsblokken en - op...

Nergens krijg je een beter zicht op de steile evolutie die Waregem de laatste jaren heeft doorgemaakt dan in het bureau van burgemeester Kurt Vanryckeghem. Met zicht op het gerenoveerde Regenboogstadion, maar ook op de Zuidboulevard, het nieuwe stadsdeel pal in het centrum, met onder andere een bibliotheek, een ondergrondse parkeerhaven, een brede wandelweg en drie woontorens, waar nog volop aan gewerkt wordt. 'Beide projecten maken deel uit van een masterplan waarvan we binnenkort in de nabije omgeving van het stadion een nieuw deel aansnijden: een parkeertoren, twee appartementsblokken en - op nadrukkelijk verzoek van het bedrijfsleven - een viersterrenhotel', aldus Vanryckeghem. 'Het geld dat wij van de projectontwikkelaar voor de grond krijgen - zo'n 5 à 7 miljoen - gaat integraal naar de vernieuwing van het Regenboogstadion. Verder staan we borg voor een aantal leningen die de club aanging en heeft ze het stadion vijftig jaar gratis in recht van opstal gekregen. Meer niet. De renovatie kost de Waregemse belastingbetaler dus nul euro.' Met trots toont Vanryckeghem de maquette hoe het nieuwe centrum er over een jaar of twee zal uitzien - een ware metamorfose in vergelijking met een decennium geleden. 'Overal in Vlaanderen hoor ik de nieuwsgierigheid: 'Wat bouwen jullie daar allemaal?' Ook bij ondernemingen zijn we hot. De blokken van de nieuwe businessparken langs de E17 en de Expresweg waren in no time uitverkocht. En ook de vele nieuwe appartementen gaan vlot van de hand, ons aantal inwoners stijgt dan ook elk jaar met 200 à 300. ' Niet toevallig ligt Waregem in het Texas van Vlaanderen. 'De werkloosheid bedraagt hier amper 4,5 procent, bijna 3 procent onder het Vlaamse gemiddelde', zegt Vanryckeghem. 'Veel bedrijven moeten zelfs in de Noord-Franse vijver vissen om hun vacatures op te vullen.' Dat is een van de redenen waarom Renson, de specialist in ventilatie en zonwering, gelegen langs de E17, Zulte Waregem sponsort. 'Wij zoeken continu naar talentvolle krachten', zegt CEO Paul Renson. 'Hoewel de pool hier, mede door de vele uitstekende scholen, groot is, is hen rekruteren echter niet eenvoudig. Via Essevee willen we daarom mensen uit de streek warm maken om voor Renson te werken in plaats van elke dag in de file naar Brussel te staan.' Dat Waregem, en bij uitbreiding heel (Zuid-)West-Vlaanderen, van oudsher zo welvarend is, verklaart Renson aan de hand van een gesprek met een Limburgse topindustrieel die vijftien bedrijven in Limburg en twee in West-Vlaanderen heeft. Hij zei me: 'Als ik zou kunnen, ik verhuisde ze allemaal naar jullie provincie. Nergens vind je zo'n gedrevenheid.' Veelzeggend, niet?' Volgens Renson ook de reden waarom SV Zulte Waregem, na alle fiasco's in het verre en nabije verleden en ondanks beperkte middelen in vergelijking met andere clubs, zo succesvol is. 'Klop krijgen, toch were rechte stoan en keihard werken - zoals de boeren na een mislukte oogst, ja. En dan word je daar vroeg of laat voor beloond. Hopelijk met de beker!'