Een dertigtal spelers engageerde zich de voorbije maanden voor Damiaanactie. Tonci Martic en Steve Dugardein (Moeskroen); Gonzague Vandooren en Filip Susnjara (Standard); Thierry Siquet, Frédéric Tilmant en Alexandre Bryssinck (La Louvière); ...

Een dertigtal spelers engageerde zich de voorbije maanden voor Damiaanactie. Tonci Martic en Steve Dugardein (Moeskroen); Gonzague Vandooren en Filip Susnjara (Standard); Thierry Siquet, Frédéric Tilmant en Alexandre Bryssinck (La Louvière); Ivica Mornar, Nenad Jestrovic en Yves Vanderhaeghe (Anderlecht); Cédric Roussel, Grégory Delwarte, Moustapha Douaï, Dieudonné Londo, Jean-Pierre La Placa, Keith Kelly en Rabiu Baita (Bergen); Andrian Aliaj (Charleroi), Gert Verheyen, Philippe Clement, Dany Verlinden, Timmy Simons en Tim Smolders (Club Brugge); Runar Kristinsson, Arnar Vidarsson, Davy De Beule en Lezou Doba (Lokeren); Bernd Thijs en Koen Daerden (Genk); en Axel Smeets (Lierse). "Het bewijs dat het cliché dat zegt dat topvoetballers verwende egoïsten zijn niet de waarheid spreekt", zegt Carla Reynders, communicatiemanager van Damiaanactie - en zus van Willy Reynders, directeur Afrika van Lokeren. Tonci Martic is in het Belgisch voetbal al een paar jaar de gangmaker van Damiaanactie. In Brugge zetten vooral Gert Verheyen en Philippe Clement hun schouders onder de actie. Zo leverde een veiling van Champions Leagueshirts onlangs 13.095 euro op. "De gemiddelde behandeling van één lepra- of tuberculosepatiënt kost 30 euro," vertelt Carla Reynders. "dus wie een initiatief neemt, kan zelf uitrekenen hoeveel mensenlevens hij redt." Na de competitie trekken Verheyen en Clement en wellicht ook nog een speler van Lokeren, Anderlecht en Genk naar Kongo om er het gesteunde project te bekijken. "In Kinshasa behandelen we elk jaar 20.000 nieuwe tbc-patiënten. Er zijn ook melaatsen, maar die zitten meer in het binnenland - en je weet dat Kongo 80 keer zo groot is als België, hé. We zullen in Kinshasa onder andere een hospitaal bezoeken voor zware gevallen, voor mensen die te laat in behandeling zijn gekomen. Mensen die nog 20, 25 kilogram wegen en die we moeten proberen door het oog van de naald te halen." (CV)