Ik houd wel van wat risico in het leven", vertelt Chris Janssens (42) ons tijdens dit interview. Dat moet wel, denken we, want waarom begint iemand anders zijn trainerscarrière als opvolger van Trond Sollied - nooit makkelijk - bij de club met de grootste schuldenlast van eerste klasse? Neem daarbovenop nog het feit dat Lierse vorig seizoen ei zo na degradeerde en dat de clubleiding er niet voor terugschrikt om een trainer aan de kant te schuiven ...

Groep 1 en 2

Hoe lastig is het om als trainer te functioneren bij een club die er financieel belabberd voor staat?

Chris Janssens: "Ik kan alleen maar zeggen dat dit eerste seizoen als hoofdtrainer voor mij een goede en harde leerschool is. Niet zozeer door de financiële perikelen van de club, want iedereen bij Lierse wordt correct en op tijd betaald. Het grootste probleem is dat er op Lierse veel te veel spelers rondlopen; er liggen meer dan dertig voetballers onder contract. We trainen sinds kort in twee groepen, want met zo'n bende kun je echt niet efficiënt werken. Met groep 1, een twintigtal spelers, wil ik trainen in het teken van het weekend. Voor groep 2, jongens die er tijdelijk tussenuit vallen, proberen we aparte trainingen, maar ook oefenwedstrijden te plannen. Die indeling in groepen is niet definitief: iedereen uit groep 2 die hard werkt, heeft het perspectief om terug bij de eerste groep te komen en omgekeerd."

Hoe autonoom is jouw keuze over welke spelers bij groep 1 en groep 2 horen? CEO Jesse De Preter wil de kern grondig uitborstelen, dus het komt de club wellicht goed uit dat de duurste vogels zo snel mogelijk op een dood spoor terechtkomen ...

"Het management houdt zich bezig met contracten en lonen, niet ik. Ik heb deze zomer wel een evaluatie van de spelerskern gemaakt en die aan het bestuur overgedragen. Recent heb ik dat trouwens opnieuw gedaan, dus in principe zitten we op dezelfde golflengte. Maar ik wil er wel op wijzen dat ik de énige ben die de ploeg opstel, in samenspraak met mijn assistenten. De dag dat ze mij van bovenaf proberen te zeggen wie wél en wie niet moet spelen, stop ik ermee."

Wat vond je van de kritiek van De Preter dat slechts vijf à zes spelers een niveau halen dat overeenstemt met wat ze verdienen?

"Zijn uitspraken waren in elk geval prima motivatieprikkels in de aanloop naar de belangrijke thuiswedstrijd tegen OHL. Maar ik wist niet dat hij in de krant zo zou uithalen. Geen enkele voetballer wordt graag omschreven als een 'overbetaalde pseudovedette'. Dat een deel van mijn spelers zo'n dik contract heeft kunnen tekenen, daar kunnen ze zelf toch niet aan doen? Zou jij dan niet tekenen?

"Er zijn fouten gemaakt. Een club als Lierse moet proberen de lonen te matigen en te werken met serieuze premies. Op die manier gaan spelers tenminste werken voor hun geld. Lierse wil gelukkig ' back to basics'. Meer jongens uit de eigen kweek zoals Stein Huyseghems en Thomas Wils, eventueel aangevuld met buitenlanders met een meerwaarde, zoals Karim Saïdi, die achterin de leider is geworden die we vorig seizoen niet hadden. Maar het zal wel nog een paar transferperiodes duren vooraleer alle zware contracten weg zijn."

Dierenarts

Van één groot contract raakte Lierse deze zomer al af: dat van Trond Sollied. Zou het niet kunnen dat jij vooral de job van T1 gekregen hebt omdat je nu eenmaal 'de goedkope optie' was?

"Ik ben als beginnende hoofdtrainer nu eenmaal een pak goedkoper dan Trond Sollied. Dat ontkennen heeft weinig zin. Ik ben hier lang genoeg, dus mensen als Maged Samy weten wel hoe ik in elkaar zit, als mens en als trainer."

Wat is de voetbalvisie van Chris Janssens? De vertrouwde 4-3-3 van Sollied waarmee je het seizoen begon, is intussen ingeruild voor een 4-4-2 ...

"Sollied is voor mij een inspiratiebron, net als Peter Maes of Georges Leekens, maar ik wil mijn eigen accenten leggen. Zeker thuis moeten we écht met twee spitsen spelen om dominant te zijn. Meestal komt een van de twee spitsen in de bal, zoals Mohamed Elgabas dat goed kan, en rukken de flanken dan mee op, waardoor je op die momenten toch weer in een offensieve 4-3-3 terechtkomt. Als een van je twee centrumspitsen afhaakt, kan opendraaien en inspelen naar de zijkant, trekt hij een centrale verdediger mee en komt de ruimte in het centrum te liggen. Zo scoren we twee keer tegen OHL."

Zo'n tweespitsensysteem speelt alvast in de kaart van Wesley Sonck, die dit weekend voor het eerst weer op de mat stond.

" Wesley zal bij mij nooit op de zijkant spelen, zoals vorig seizoen onder Sollied. Doordat Huysegems nu ook inzetbaar is, ligt er gelukkig minder druk op zijn schouders. Voordien moest het allemaal van Wesley en Elgabas komen."

Hij speelde zelf niet goed, maar zat er geen kern van waarheid in zijn kritiek dat de aanvoer te beperkt was?

"In elke wedstrijd krijgen we vijf à zes kansen om af te werken, alleen als hij speelde lukte dat niet. Je kunt de vraag dus omdraaien: kwam hij wel nog voldoende in de zestien meter? Kijk, als je tegen een hond drie keer zegt dat hij niet mag bijten, en hij bijt toch, dan moet je naar de dierenarts om hem te laten muilkorven. Soms moet Wesley tot tien tellen voor hij iets zegt. Zeker als je niet speelt: dan doe je je kostuum aan na de match, ga je naar het spelershome, eet je een broodje en rij je naar huis. Klaar. Maar Sonck blijft wel de beste prof die ik heb in mijn kern. Hij is zes weken naast de selectie gevallen, heeft het goed opgepakt en heeft uiteindelijk terug geknokt."

Vijf voor twaalf

Wat is je balans na de heenronde?

"De lat ligt lager dan vorig seizoen: ons handhaven in eerste is voldoende. Ik had vijftien punten vooropgesteld en het zijn er drie minder geworden. Maar als ik terugkijk naar ons parcours ben ik niet ontevreden. De verdediging staat met Boban ( Grncarov, nvdr) en Karim ( Saïdi, nvdr) op punt en ook aanvallend komen we de laatste weken steeds beter uit de verf. Daarenboven halen we altijd de punten als het er écht om gaat, zoals thuis tegen OHL. Als het vijf voor twaalf is, staat deze groep op. Dat was ook zo vorig seizoen."

Wat heb je nog extra nodig in de winter?

"Laat ons in de eerste plaats over vertrekkers spreken ... Maar iemand met leiderschap op het middenveld, een type Bernd Thijs, kan deze ploeg zeker nog gebruiken."

door bregt vermeulen - beelden: imageglobe

"Sonck blijft wel de beste prof die ik heb in mijn kern."

Ik houd wel van wat risico in het leven", vertelt Chris Janssens (42) ons tijdens dit interview. Dat moet wel, denken we, want waarom begint iemand anders zijn trainerscarrière als opvolger van Trond Sollied - nooit makkelijk - bij de club met de grootste schuldenlast van eerste klasse? Neem daarbovenop nog het feit dat Lierse vorig seizoen ei zo na degradeerde en dat de clubleiding er niet voor terugschrikt om een trainer aan de kant te schuiven ... Chris Janssens: "Ik kan alleen maar zeggen dat dit eerste seizoen als hoofdtrainer voor mij een goede en harde leerschool is. Niet zozeer door de financiële perikelen van de club, want iedereen bij Lierse wordt correct en op tijd betaald. Het grootste probleem is dat er op Lierse veel te veel spelers rondlopen; er liggen meer dan dertig voetballers onder contract. We trainen sinds kort in twee groepen, want met zo'n bende kun je echt niet efficiënt werken. Met groep 1, een twintigtal spelers, wil ik trainen in het teken van het weekend. Voor groep 2, jongens die er tijdelijk tussenuit vallen, proberen we aparte trainingen, maar ook oefenwedstrijden te plannen. Die indeling in groepen is niet definitief: iedereen uit groep 2 die hard werkt, heeft het perspectief om terug bij de eerste groep te komen en omgekeerd." "Het management houdt zich bezig met contracten en lonen, niet ik. Ik heb deze zomer wel een evaluatie van de spelerskern gemaakt en die aan het bestuur overgedragen. Recent heb ik dat trouwens opnieuw gedaan, dus in principe zitten we op dezelfde golflengte. Maar ik wil er wel op wijzen dat ik de énige ben die de ploeg opstel, in samenspraak met mijn assistenten. De dag dat ze mij van bovenaf proberen te zeggen wie wél en wie niet moet spelen, stop ik ermee." "Zijn uitspraken waren in elk geval prima motivatieprikkels in de aanloop naar de belangrijke thuiswedstrijd tegen OHL. Maar ik wist niet dat hij in de krant zo zou uithalen. Geen enkele voetballer wordt graag omschreven als een 'overbetaalde pseudovedette'. Dat een deel van mijn spelers zo'n dik contract heeft kunnen tekenen, daar kunnen ze zelf toch niet aan doen? Zou jij dan niet tekenen? "Er zijn fouten gemaakt. Een club als Lierse moet proberen de lonen te matigen en te werken met serieuze premies. Op die manier gaan spelers tenminste werken voor hun geld. Lierse wil gelukkig ' back to basics'. Meer jongens uit de eigen kweek zoals Stein Huyseghems en Thomas Wils, eventueel aangevuld met buitenlanders met een meerwaarde, zoals Karim Saïdi, die achterin de leider is geworden die we vorig seizoen niet hadden. Maar het zal wel nog een paar transferperiodes duren vooraleer alle zware contracten weg zijn." "Ik ben als beginnende hoofdtrainer nu eenmaal een pak goedkoper dan Trond Sollied. Dat ontkennen heeft weinig zin. Ik ben hier lang genoeg, dus mensen als Maged Samy weten wel hoe ik in elkaar zit, als mens en als trainer." "Sollied is voor mij een inspiratiebron, net als Peter Maes of Georges Leekens, maar ik wil mijn eigen accenten leggen. Zeker thuis moeten we écht met twee spitsen spelen om dominant te zijn. Meestal komt een van de twee spitsen in de bal, zoals Mohamed Elgabas dat goed kan, en rukken de flanken dan mee op, waardoor je op die momenten toch weer in een offensieve 4-3-3 terechtkomt. Als een van je twee centrumspitsen afhaakt, kan opendraaien en inspelen naar de zijkant, trekt hij een centrale verdediger mee en komt de ruimte in het centrum te liggen. Zo scoren we twee keer tegen OHL." " Wesley zal bij mij nooit op de zijkant spelen, zoals vorig seizoen onder Sollied. Doordat Huysegems nu ook inzetbaar is, ligt er gelukkig minder druk op zijn schouders. Voordien moest het allemaal van Wesley en Elgabas komen." "In elke wedstrijd krijgen we vijf à zes kansen om af te werken, alleen als hij speelde lukte dat niet. Je kunt de vraag dus omdraaien: kwam hij wel nog voldoende in de zestien meter? Kijk, als je tegen een hond drie keer zegt dat hij niet mag bijten, en hij bijt toch, dan moet je naar de dierenarts om hem te laten muilkorven. Soms moet Wesley tot tien tellen voor hij iets zegt. Zeker als je niet speelt: dan doe je je kostuum aan na de match, ga je naar het spelershome, eet je een broodje en rij je naar huis. Klaar. Maar Sonck blijft wel de beste prof die ik heb in mijn kern. Hij is zes weken naast de selectie gevallen, heeft het goed opgepakt en heeft uiteindelijk terug geknokt." "De lat ligt lager dan vorig seizoen: ons handhaven in eerste is voldoende. Ik had vijftien punten vooropgesteld en het zijn er drie minder geworden. Maar als ik terugkijk naar ons parcours ben ik niet ontevreden. De verdediging staat met Boban ( Grncarov, nvdr) en Karim ( Saïdi, nvdr) op punt en ook aanvallend komen we de laatste weken steeds beter uit de verf. Daarenboven halen we altijd de punten als het er écht om gaat, zoals thuis tegen OHL. Als het vijf voor twaalf is, staat deze groep op. Dat was ook zo vorig seizoen." "Laat ons in de eerste plaats over vertrekkers spreken ... Maar iemand met leiderschap op het middenveld, een type Bernd Thijs, kan deze ploeg zeker nog gebruiken." door bregt vermeulen - beelden: imageglobe"Sonck blijft wel de beste prof die ik heb in mijn kern."