Negen jaar geleden haalde Arsène WengerPatrick Vieira (29) weg uit de anonimiteit van Milan. De bij Cannes opgeleide rijzige Fransman van Senegalese oorsprong had er maar twee matchen gespeeld, maar Wenger wilde van hem zijn buffer op het middenveld maken. Het werd het begin van een mooie vriendschap. Vieira groeide in Londen uit tot één van de beste middenvelders van de wereld, pakte met de Gunners geregeld prijzen (drie titels, vier bekers, waarvan twee keer de dubbel titel-FA Cup) en schopte het met Frankrijk tot wereld- en Europees kampioen. Geroemd om zijn passing en zijn tackles, maar ook een beetje gevreesd bij de tegenstander en de scheidsrechters, want een tijdlang had Viei...

Negen jaar geleden haalde Arsène WengerPatrick Vieira (29) weg uit de anonimiteit van Milan. De bij Cannes opgeleide rijzige Fransman van Senegalese oorsprong had er maar twee matchen gespeeld, maar Wenger wilde van hem zijn buffer op het middenveld maken. Het werd het begin van een mooie vriendschap. Vieira groeide in Londen uit tot één van de beste middenvelders van de wereld, pakte met de Gunners geregeld prijzen (drie titels, vier bekers, waarvan twee keer de dubbel titel-FA Cup) en schopte het met Frankrijk tot wereld- en Europees kampioen. Geroemd om zijn passing en zijn tackles, maar ook een beetje gevreesd bij de tegenstander en de scheidsrechters, want een tijdlang had Vieira de nodige problemen met gezag. Vooral het seizoen na Euro 2000 startte moeilijk, met twee rode kaarten in twee duels. In totaal zou Vieira in negen seizoenen elf keer worden uitgesloten. De laatste jaren was het iets minder, sportief dan. Als de (chauvinistische) Engelsen het hadden over goeie centrale middenvelders, dan viel de naam StevenGerrard of Frank Lampard. Vieira tekende in juli 2003 nog wel voor drie jaar bij, maar begon tegelijk openlijk te lonken naar vooral Real Madrid. Ook Juve en Manchester United waren even geïnteresseerd. Iedereen verwachtte vorig jaar een transfer naar Madrid, maar die ging uiteindelijk op het laatste moment niet door. Het leek alsof Vieira die knop nooit kon omdraaien. Van zijn negen seizoenen op Highbury was het laatste wellicht het slechtste. In december gaf Vieira het al toe, dat het niet goed was. Het bleef zo, ook al eindigde Arsenal uiteindelijk nog wel tweede en won het de FA Cup. Maar het duo Gilberto Silva û Cesc Fabregas had vrij makkelijk de veelvuldige afwezigheden van Vieira kunnen opvangen. Tekenend misschien is dat hij voor het eerst in zes jaar niet het team van het seizoen haalde. Vieira maakte van de vakantie gebruik om in Zuid-Frankrijk te trouwen en verkast nu naar Juventus dat zich al een eerste keer in de zomer van 2000 meldde, en nu een goeie 20 miljoen euro veil had voor zijn diensten. Hij praatte met ZinédineZidane vooraf over de overgang en vindt er David Trezeguet en LilianThuram terug, net als Fabio Capello, die hem als Milan-coach bij Cannes weghaalde. Met Juve wil hij komend seizoen de enige lacune op zijn palmares wegvlakken : CL-winst. Zijn opvolger als aanvoerder in Londen is Thierry Henry (26). Een eventuele kandidaat-vervanger is Aliaksander Hleb (24), die de voorbije vijf seizoen voor VfB Stuttgart speelde. Voor het overige lieten de Gunners vorige zomer vooral volk bijtekenen. Ook linksachter Ashley Cole, die een tijdje flirtte met Chelsea. Opvallend : Cole deed er wel maar eentje bij. Ook JoséAntonio Reyes, Gaël Clichy en Quincy Owusu-Abeyie, dé sensatie van het WK onder twintig, verlengden hun overeenkomst. (PTK) Transfers. Dé blikvanger is de transfer van Shaun Wright-Phillips (23) van Manchester City naar Chelsea voor 30,5 miljoen euro. Zijn vervanger wordt good oldAndy Cole. Lassana Diarra (Le Havre) komt ook naar Chelsea. Hij moet de nieuwe Makelele worden. Liverpool strikte ook een topnaam : spits Peter Crouch komt over van Southampton en kostte ongeveer 10 miljoen euro. Igor Biscan trekt naar Panathinaikos met een vrije transfer. Niclas Jensen gaat van Borussia Dortmund naar Fulham, Yossi Benayoun van Real Sociedad naar West Ham voor 4 miljoen euro. Mikel Arteta (Real Sociedad) verhuist naar Everton voor 3 miljoen euro. Alexei Smertin van Chelsea naar Charlton voor één seizoen. Charlton leende ook Gonzalo Sorondo (ex-Standard) voor één jaar van Inter. Sander Westerveld verlaat Real Mallorca voor Portsmouth. (PTK)PTK