Club Brugge betaalde afgelopen zomer een miljoen of twee voor Anthony Limbombe aan NEC en bood hem een contract van vier jaar aan. Dat deed het omdat hij een jonge, getalenteerde Belg met scorend vermogen is in wie het een potentiële opvolger van José Izquierdo ziet. 'Iemand die past in onze manier van spelen', zegt assistent-coach Philippe Clement. 'Iemand met de diepgang van Izquierdo, maar ook iemand die zoals Refaelov tussen de lijnen kan spelen. Hij combineert kwaliteiten van beiden. We zagen dat hij in Nederland op verdedigend vlak zogoed als niets deed, terwijl het in onze spelwijze heel belangrijk is dat de aanvallende jongens het defensieve werk goed doen om in blok te blijven spelen. Daarom legden we hem in een verke...

Club Brugge betaalde afgelopen zomer een miljoen of twee voor Anthony Limbombe aan NEC en bood hem een contract van vier jaar aan. Dat deed het omdat hij een jonge, getalenteerde Belg met scorend vermogen is in wie het een potentiële opvolger van José Izquierdo ziet. 'Iemand die past in onze manier van spelen', zegt assistent-coach Philippe Clement. 'Iemand met de diepgang van Izquierdo, maar ook iemand die zoals Refaelov tussen de lijnen kan spelen. Hij combineert kwaliteiten van beiden. We zagen dat hij in Nederland op verdedigend vlak zogoed als niets deed, terwijl het in onze spelwijze heel belangrijk is dat de aanvallende jongens het defensieve werk goed doen om in blok te blijven spelen. Daarom legden we hem in een verkennend gesprek uit hoe hij in ons spel zou kunnen passen, dat het de bedoeling was eerst een jaar te leren en dat hij op niet te veel speelminuten moest rekenen. Maar: dat we ervan overtuigd waren dat we hem nog veel beter konden maken. Zijn rol en zijn gebreken op verdedigend vlak spraken we heel duidelijk door en net als zijn vader en zijn manager was hij helemaal overtuigd dat hij die stap wilde zetten. Hij bleek ook te beseffen wat de valkuilen in zijn persoonlijkheid zijn. Bij ons zijn alle afspraken en regels heel duidelijk en ik moet zeggen dat hij tot nu toe alles heel voorbeeldig nakomt en nog geen enkele boete kreeg. 'Anthony is zelfbewust, heeft een mening en als er volgens hem iets niet klopt, zegt hij dat ook, maar altijd met respect. Hij wil de stappen zetten die we vooraf bespraken en wil daar alles voor doen. De keren dat hij naast de selectie viel, legden we hem duidelijk uit waarom. Laat je hem in het ongewisse, dan kan er wel een probleem komen, zoals bij elke speler denk ik. Maar onze psycholoog screent alle spelers en legt ons uit wat hun persoonlijkheid is en hoe we ermee moeten omgaan. Anthony is iemand die als er iets oneerlijks gebeurt of als hij het idee heeft dat dat het geval is, daartegen zal rebelleren. Daarom is het belangrijk hem keuzes goed uit te leggen, zodat hij snapt waar we naartoe willen. Dat apprecieert hij. Misschien leerde hij uit zijn vroegere fouten en speelt dat ook een rol.' Opvallend: na zijn doelpunt in de bekerwedstrijd tegen Lommel en na zijn twee beslissende assists in de topwedstrijd tegen Anderlecht straalde hij amper vreugde uit. Dat is een schril contrast met zijn vreugde-uitbarstingen bij NEC. 'Dat is omdat hij niet naast zijn schoenen wil lopen en gefocust wil blijven om zijn job voort te zetten', zegt Clement. 'Hij wil beter worden en beseft dat er nog dingen beter moeten en dat hij nog stappen zal moeten zetten om tot het vooropgestelde niveau te komen. Daarom wil hij niet te uitbundig zijn. Hij is trouwens iemand die na een wedstrijd zelf zegt wat er beter had gekund. Een van zijn werkpunten is zijn volume vergroten. Dat is al verbeterd, omdat we meer verwachten dat hij op en af gaat. Tegen Gent vervulde hij die rol heel goed, hoewel die voor zestig à zeventig procent uit verdedigende taken bestond. In het begin wist hij niet waar hij moest lopen, maar dat is logisch in een nieuwe ploeg waar alles heel gestructureerd gebeurt. We zijn met beelden aan de slag gegaan en ik stel vast dat hij snel oppikt en meedenkt. Hij merkt ook dat hij daar een betere speler van wordt, dat hij meer kans maakt om te spelen en daar lof voor krijgt. Kijk, Anthony wil liever deel uitmaken van een ploeg die grote wedstrijden en prijzen wil winnen dan tien goals meer te maken bij een middenmoter. Die keuze maakte hij. Hij wist wat hem hier te wachten stond en hij gaat er heel goed mee om. Kwestie zal zijn die honger in alle omstandigheden te blijven behouden.'