Op de Amerikaanse kampioenschappen liep Blake Leeper (29) naar de vijfde plaats op de 400 meter, waardoor hij zijn plaats afdwong in de estafetteploeg, maar hij wacht nog altijd op de zegen van de internationale atletiekfederatie (IAAF). 'Technische hulpmiddelen zijn verboden, tenzij de atleet kan aantonen dat hij uit het gebruik ervan geen voordeel haalt. Omdat hi...

Op de Amerikaanse kampioenschappen liep Blake Leeper (29) naar de vijfde plaats op de 400 meter, waardoor hij zijn plaats afdwong in de estafetteploeg, maar hij wacht nog altijd op de zegen van de internationale atletiekfederatie (IAAF). 'Technische hulpmiddelen zijn verboden, tenzij de atleet kan aantonen dat hij uit het gebruik ervan geen voordeel haalt. Omdat hij dat vooraf niet gedaan heeft, kunnen wij zijn uitslagen niet homologeren.' Michael Norman, ondanks zijn tweede plaats na Fred Kerley dé favoriet voor de wereldtitel, steunt zijn landgenoot. Een totaal andere houding dan de atleten die zich jaren geleden verzetten tegen deelname van Oscar Pistorius, de Zuid-Afrikaan die na een juridische strijd in 2011 op het WK en een jaar erna op de Olympische Spelen in Londen aan de start kwam. Enkele weken na de Spelen won de Zuid-Afrikaan op de 400 meter het goud op de Paralaymics, net voor... Leeper, die toen al een groot geheim met zich meedroeg. 'Ik was sinds mijn tienertijd verslaafd aan alcohol. Trainen was een verstrooiing. Als er iets verkeerd liep, dan dronk ik. Als ik blij was, dan dronk ik ook. En niemand die het in de gaten had', vertelde Leeper, geboren zonder onderbenen, vorig jaar aan The Telegraph. In 2015 viel hij door de mand, toen hij positief testte op cocaïne. Hij werd geschorst en sponsors keerden hem de rug toe, ook het bedrijf dat zijn blades had betaald. 'Op dat moment verloor ik mijn benen nog een keer. Maar ik had het alleen aan mezelf te danken.' Hij vocht terug en verbeterde Pistorius' wereldrecord op de 400 meter - zijn grote doel -, nu wacht hem een juridische strijd tegen de IAAF. 'Ik nodig iedereen uit om eens een kilometer met mijn prothesen te stappen. De plaatsen van de aanhechtingen zijn zo zwaar gekneusd of bloeden soms zo hevig, dat ik met moeite in de badkamer geraak.'