Zestien doelpunten maakte STVV tot zover in de competitie en in 56 procent van de gevallen was Stef Peeters betrokken. Niet slecht voor een onbekende Belg die gratis werd weggeplukt bij de Nederlandse tweedeklasser MVV Maastricht en drie jaar geleden aan lagerwal raakte bij de beloften van Sparta Rotterdam. In het Pro Assistklassement moet de middenvelder van STVV enkel Onur Kaya naast zich dulden. 'Ik ben zelf ook verbaasd dat het zo vlot gaat', vertelt Peeters. 'Na al die jaren in Nederland vroeg ik mij af of ik mee zou kunnen draaien in het fysieke Belgische voetbal.'
...

Zestien doelpunten maakte STVV tot zover in de competitie en in 56 procent van de gevallen was Stef Peeters betrokken. Niet slecht voor een onbekende Belg die gratis werd weggeplukt bij de Nederlandse tweedeklasser MVV Maastricht en drie jaar geleden aan lagerwal raakte bij de beloften van Sparta Rotterdam. In het Pro Assistklassement moet de middenvelder van STVV enkel Onur Kaya naast zich dulden. 'Ik ben zelf ook verbaasd dat het zo vlot gaat', vertelt Peeters. 'Na al die jaren in Nederland vroeg ik mij af of ik mee zou kunnen draaien in het fysieke Belgische voetbal.' STEF PEETERS: 'Dat wordt gezegd, ja. Ik bedoel maar: hoe beter de ploeg, hoe meer kwaliteit in het offensieve compartiment. Het is geen toeval dat Kaya, Kage en Milicevic in de top vijf staan. Kijk ook naar de manier waarop mijn assists tot stand kwamen. Vier van de zes zijn vrije trappen - daaraan zie je dat ik bij een laag geklasseerde ploeg speel. Maar die tellen ook.' PEETERS: 'Dat deed mij wel iets. Ik heb dertien jaar bij Genk gespendeerd en bij mijn terugkeer mocht ik gelijk als kapitein het veld opstappen. Toevallig droeg ik toen ook het Pro Assistshirt. Mijn avond kon niet meer stuk. Maar op geen enkel moment heb ik gedacht: jullie hebben een fout gemaakt. Vijf jaar geleden was ik er gewoon niet klaar voor.' PEETERS: 'Voor mij is het nu elke week genieten. Ik heb 3,5 jaar in mezelf geïnvesteerd in Nederland. Ik denk nog elke dag aan wat ik als 20-jarige heb moeten verdragen bij Sparta Rotterdam. Ik heb er zelfs vijf trainers gehad in anderhalf jaar. Telkens was het opnieuw van nul beginnen. En elke keer hoorden we van het bestuur dat we naar de Eredivisie moesten promoveren.' PEETERS: 'Ik werd door Henk ten Cate zonder enige uitleg naar de B-kern teruggezet. Hij zei: die acht spelers heb ik niet meer nodig. Sparta zat in die periode met een onhandelbare spelersgroep. In de kleedkamer bleef het beperkt tot wat over en weer gescheld, maar op training werd er vaak gevochten. Ik hield mij afzijdig. Ik heb gelukkig nooit mijn vuisten moeten gebruiken. (lacht) Bij de jeugd van Genk had ik best wel een grote mond, maar ik ben geschrokken van wat ik bij Sparta heb gezien.' PEETERS: 'Sportief was ik helemaal uit beeld bij Sparta, maar ik heb er veel opgestoken. Ik heb er karakter gekweekt. Mijn ervaringen in Rotterdam hebben mij geholpen toen ik vanaf de zomer van 2014 door Genk aan MVV werd verhuurd. In Maastricht heb ik meteen mijn plaats opgeëist in de groep, vorig seizoen was ik er zelfs aanvoerder. Wat mij betreft zou elke belofte van Genk een paar maanden in Rotterdam moeten gaan wonen om zich te ontdoen van dat brave gedoe.' PEETERS: 'Ondanks een tiende plaats haalden we toch de play-offs. De scouts redeneerden wellicht: Peeters slaagt er niet in om MVV hoger te tillen dan de tiende plaats. Op 4 april heb ik bij STVV getekend. Via een speciale clausule kon ik bij MVV blijven mochten we promoveren. Na een paar goede matchen in de play-offs was er toch interesse van subtoppers als Heracles en PEC Zwolle, maar mij voor was het te laat. Toen dacht ik: nu willen jullie mij plots wel. Sint-Truiden zag het al in mij zitten op basis van wedstrijden tegen Emmen of Telstar.' PEETERS: 'MVV speelt maar in tweede klasse en dus werd er geen herrie gemaakt over die constructie met Sint-Truiden. Had ik een paar keer los over de bal getrapt, dan zouden de supporters en mijn eigen ploegmaats dat misschien verdacht hebben gevonden. Maar na het ondertekenen van mijn contract bij Sint-Truiden begon ik beter te spelen. Ik was bevrijd. Ik wist dat ik het seizoen daarop sowieso in eerste klasse zou terechtkomen. Los daarvan was het missen van de promotie met MVV het dieptepunt in mijn carrière.' PEETERS: 'Het werkte wel: in de meeste wedstrijden waren wij baas. Maar op een bepaald moment moet je als trainer durven ingrijpen. Met Sparta maakte ik het ooit anders mee. Na zeven nederlagen op rij bleef de trainer koppig vasthouden aan een 4-3-3. Deels omdat ze niets anders kennen, maar Nederlanders zijn nu eenmaal ook eigenwijs.' PEETERS: 'Dat vind ik nu niet. Na een wedstrijd krijgen we vaak te horen dat we veel overtredingen maken en fel zijn in de duels. Onze kaartenlast ligt ook vrij hoog: Pulido, Koubemba en Djene pakten rood, De Petter zit aan zes gele kaarten, ik aan vier. Fysiek worden we zelden afgetroefd.' DOOR ALAIN ELIASY - FOTO BELGAIMAGE'Bij Sparta heb ik gelukkig nooit mijn vuisten moeten gebruiken.' - STEF PEETERS