De Velodroom van Torhout. Vroeger werd hier nog gefietst, maar dezer dagen is het zoals in het Stade Vélodrome van Marseille: alleen nog een voetbalveld, de wielerbaan is verdwenen. Afgebroken tijdens de Tweede Wereldoorlog om er een munitiedepot te kunnen bouwen. Romain Haghedooren, die wanneer we hem spreken nog niet weet dat hij de held van de namiddag zal worden, hierover: 'Zie daar een punt van overeenkomst tussen OM en Torhout. Alleen is er hier wat minder volk dan bij een thuiswedstrijd van Olympic', lacht hij.
...

De Velodroom van Torhout. Vroeger werd hier nog gefietst, maar dezer dagen is het zoals in het Stade Vélodrome van Marseille: alleen nog een voetbalveld, de wielerbaan is verdwenen. Afgebroken tijdens de Tweede Wereldoorlog om er een munitiedepot te kunnen bouwen. Romain Haghedooren, die wanneer we hem spreken nog niet weet dat hij de held van de namiddag zal worden, hierover: 'Zie daar een punt van overeenkomst tussen OM en Torhout. Alleen is er hier wat minder volk dan bij een thuiswedstrijd van Olympic', lacht hij. Het klopt. Eén uur voor de wedstrijd is er, op de spelers van beide teams na, geen kat. 'Speelt er in de regio een concurrent thuis?', vraagt een bezorgde clubleider zich af. 'Oké, er is Cercle Brugge-Tubize, maar toch...' Over het veld schalt een radiozender door de luidsprekers. Eerst muziek, daarna het nieuws. Er wordt gemeld dat Anderlecht aan de andere kant van het land na dertig minuten in Eupen leidt met 0-1. Terwijl de spelers zich opwarmen, krijgen ze een zware bui over zich. Nog iets om eventuele toeschouwers af te schrikken. De supporters van Francs Borains zijn de eersten die arriveren, na een lange rit. Hun voorbeeld wordt gevolgd door een goeie honderd West-Vlamingen. En zie: op het moment dat de wedstrijd begint, schijnt de zon voluit. Torhout heeft er een Waalse bekercampagne op zitten. De eerste gasten kwamen uit het Luikse (Aywaille), vervolgens was er de verplaatsing naar Virton: 600 kilometer heen en terug voor een schamele 0-0, en 3-4 met de strafschoppen. Vandaag komt de tegenstander uit Henegouwen. 'Francs Borains is het oude Boussu-Dour,' zegt trainer Alain Deschodt, 'een solide ploeg die op de titel in de derde amateurklasse mikt.' Beide ploegen hebben dezelfde kledingsponsor (Patrick) en dragen dezelfde kleuren: groen-wit-zwart. Het zijn de bezoekers die een uitshirt moeten dragen. Hun doelman, Jules Djojou, kiest voor geel en zwart. Dezelfde kleuren als scheidsrechter Kevin Debeuckelaere, die daar evenwel geen graten in ziet. Direct na de aftrap nemen de bezoekers het heft in handen. Gianluca Falzone schiet op korte tijd drie keer op doel, maar kan doelman Dylan Olievier niet verrassen. Na een kwartier is men al aan de derde wedstrijdbal. Twee liggen er in de bosjes achter de goal. Aan de rust is het nog steeds 0-0. Dan slaat het noodlot toe. Thuisspeler Ward Stubbe moet worden afgevoerd. Op het moment dat een ambulance hem komt ophalen om hem naar het ziekenhuis te voeren, wordt Darren Steur uitgesloten voor een fout op een bezoekende aanvaller die alleen op doel dreigt af te stormen. Met tien tegen elf incasseert Torhout op de 79e minuut ook nog eens een doelpunt (0-1 via Lorenzo Laï). Boeken dicht, denkt een mens dan. Maar niet in Torhout. Haghedooren, een centrale verdediger, slaagt erin gelijk te maken. In de 90e minuut wordt bovendien bij de bezoekers Sofiane Rezouk uitgesloten. Vanaf de vierde ronde in de Belgische beker volgen bij een gelijke stand na 90 minuten geen strafschoppen maar verlengingen. De dag voordien, tijdens Deinze-Wetteren, was Jurgen Brinckmann, die al in eerste klasse floot, dat even uit het oog verloren. Hij had al drie strafschoppen laten nemen toen iemand hem op zijn fout wees. Er volgden alsnog dertig minuten extra... Omdat Haghedooren in Torhout daarin nog een keer scoort, wint de thuisploeg. Volgende gast in de Velodroom: Tubize. 'Een ploeg uit eerste klasse', waarschuwt Alain Deschodt. 'Weliswaar 1B, maar toch eerste. Zij kunnen op het einde van het seizoen een Europees ticket veroveren.' Romain Haghedooren is 29 en afkomstig uit grensgemeente Komen. Zijn vorming gebeurde op Futurosport, het opleidingscentrum in Moeskroen, waar hij nog ploegmaat was van... Lorenzo Laï. Zijn spelerscarrière speelde zich evenwel in de lagere reeksen af: FC Tournai, SV Roeselare, Sint-Eloois-Winkel... Hij heeft een huis in Roeselare, voetballen in het nabije Torhout is voor hem ideaal. 'De ploeg had in het recente verleden wat moeilijke momenten, maar trok nu toch wat bekendere spelers aan, zoals Marvin Turcan en Alexandre Frutos, en heeft wat ambitie. De promotie is wellicht te hoog gegrepen, maar we hopen op een periodetitel en een eindronde.' Anders dan zijn Argentijnse naamgenoot is Frutos een Fransman, 34 inmiddels en nog steeds wonend over de grens, in Rijsel. Hij zet op zijn beurt zijn ontdekkingsreis door Vlaanderen verder. Frutos: 'Altijd maar dieper. Ik ben nog begonnen in Doornik, maar daarna volgden Ronse, Oudenaarde, Winkel en nu Torhout. De derde keer al dat ik ploegmaat ben van Romain. Dit was een unieke kans. De directie van de club zocht naar ervaren spelers om de jeugd wat te begeleiden. De ambities zijn inderdaad de linkerkolom.' 'Ik zal al blij zijn met het behoud', tempert de trainer. 'En ik wil vooral een seizoen in een goeie sfeer.' Over de bekerwedstrijd is hij gemengd tevreden: 'Ik ben blij met de opbouw van achteren uit, maar de zware blessure van Stubbe is voor speler én ploeg een drama.' Het Torhout van vandaag heet voluit Torhout 1992 KM. De cijfers verwijzen naar het jaar van de fusie tussen KVK en KSK en de KM (Koninklijke Maatschappij) werd eraan toegevoegd om het aspect koninklijk te kunnen behouden. Het bekendste is de club allicht vanwege haar rol in het lanceren van Tom De Sutter. De spits zocht in 2005/06, op het moment dat hij bij de beloften van Club Brugge speelde, naar speelminuten in een A-ploeg. In 26 wedstrijden maakte hij tien goals voor de West-Vlamingen, voldoende voor een terugkeer naar Brugge een jaar later. Dit keer evenwel niet bij Club, maar bij Cercle. De rest van zijn verhaal kent u. Dat van de rest van Torhout nog niet. Op Haghedooren en Frutos na zijn alle andere voetballers geboren in de jaren negentig. DOOR DANIËL DEVOS - FOTO BELGAIMAGENa een kwartier is men al aan de derde wedstrijdbal. Twee liggen er in de bosjes achter de goal.