Na de titel van Cercle Brugge in het seizoen 1978/79 in tweede klasse was het KAA Gent van eigenaar Albert De Meester favoriet in de eindronde voor de tweede stijger, waaraan ook SK Tongeren, FC Diest en Sporting Hasselt deelnamen. Gent speelde regelmatig voor 10.000 toeschouwers, terwijl de match Hasselt-AA Gent slechts 2000 man had gelokt in de competitie. Op de voorlaatste speeldag van de eindronde trok Hasselt verrassend als leider naar Gent. Na rood voor doelman Roger Herman...