Vanavond neemt Italië het in Trieste vriendschappelijk op tegen Slovenië. Het betreft de eerste interland na een bitter WK waar heel Italië gefrustreerd op terugblikt, en een algemene repetitie voor de EK-kwalificatiewedstrijd in Azerbejdjan op 7 september.
...

Vanavond neemt Italië het in Trieste vriendschappelijk op tegen Slovenië. Het betreft de eerste interland na een bitter WK waar heel Italië gefrustreerd op terugblikt, en een algemene repetitie voor de EK-kwalificatiewedstrijd in Azerbejdjan op 7 september.Aanvankelijk hadden de meeste Italianen het meeste moeite met de scheidsrechterlijke dwalingen en het feit dat men voortijdig uitgeschakeld werd door een land dat op voetbalgebied niets voorstelde en door een speler die in de eigen Serie A niet verder geraakte dan een bescheiden invallersrol bij een anonieme middenmotor als Perugia.Met de terugkeer van de internationals uit vakantie sijpelde in hun commentaren ook onvrede door over de aanpak van bondscoach Giovanni Trapattoni. Die liet zijn talentvolle aanvallers bij voorkeur op de bank en kreeg flink de wind van voren omwille van zijn behoudende en verdedigende aanpak. Met te veel spelers die niet in vorm of moe waren, lukte dat niet. Panucci verontschuldigde zich al voor de blunder waarmee hij de gelijkmaker van Zuid-Korea mogelijk maakte, een fout waar je een Serie A-speler zelden op betrapt. Maldini was nauwelijks hersteld van een blessure en niet topfit. Hij bleef bij zijn besluit om definitief te stoppen als international, al het aandringen van Trapattoni ten spijt. Maar ook Vieri, Del Piero en tweede doelman Toldo merkten de voorbije weken op dat met een meer aanvallende houding meer te rapen was geweest op het WK. Ondanks de kritiek kwam Trapattoni zelf nooit onder vuur te liggen. Net voor het vertrek naar het WK werd zijn contract met twee jaar verlengd, toen het er even naar uitzag dat Laziovoorzitter Cragnotti hem als coach zou strikken. In de kern tegen Slovenië is geen plaats voor Maldini die afscheid nam, de 36-jarige Di Livio, spits Delvecchio en de geblesseerden Totti, Zambrotta en Zanetti. Twee spelers werden voor het eerst opgeroepen : de 21-jarige centrale middenvelder Matteo Brighi werd vorig jaar door Juventus een seizoen uitgeleend aan Bologna en maakte nu een sterke voorbereiding door. Ook de 26-jarige Lazioverdediger Massimo Oddo debuteert. Spits Di Vaio, middenvelders Ambrosini en Zauri werden niet geselecteerd voor het WK maar zijn er nu weer bij. (GF)